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GRADES DE VISCOSITÉ DE L’HUILE MOTEUR

Le terme viscosité décrit la facilité d’écoulement d’une huile moteur. Voici ce que signifient des descriptions comme 0W-20 et 5W-40.

Que signifient les nombres de viscosité?

La viscosité d’une huile est mesurée par sa résistance à l’écoulement. Il y a deux nombres qui définissent la viscosité d’une huile. Le premier se termine avec la lettre « W » pour « Winter », hiver en anglais. Cette mesure est liée à la manière dont une huile s’écoule lorsqu’elle est froide, comme au démarrage du moteur. Le second nombre indique la manière dont une huile s’écoule à la température normale de fonctionnement du moteur, qui est plus élevée. 

 

Plus le nombre est petit, plus l’huile s’écoule facilement. Une 5W-30 s’écoule donc plus facilement qu’une 10W-30 à la température de démarrage et une 10W-30 s’écoule mieux qu’une 10W-40 à la température de fonctionnement normal du moteur. Ceci est important, car les huiles moteur s’épaississent naturellement lorsqu’elles refroidissent et s’amincissent sous l’effet de la chaleur. Une huile mince à faible viscosité s’écoule plus facilement pour protéger les pièces du moteur par temps froid. Une huile épaisse à haute viscosité est typiquement mieux adaptée à maintenir la résistance de la pellicule pour protéger les moteurs à haute température.