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ELEGIR EL ACEITE PARA MOTOR ADECUADO

Imagen de un capó de automóvil como arte pop

El aceite para motor puede dividirse en dos tipos diferentes de componentes: aceite base y aditivos.  El aceite base constituye la mayor parte de una formulación de aceite para motor (normalmente 70 % - 90 % de la fórmula,  dependiendo del grado de aceite para motor).

 

¿De qué está hecho el aceite básico? 

 El aceite base es un derivado del petróleo crudo y se refina para su uso en formulaciones de aceite para motor. Según la cantidad de refinación realizada en el aceite base, determina las propiedades y características del aceite base. El proceso de refinación elimina muchas impurezas del aceite base, como materiales cerosos y azufre.  La cantidad de materiales cerosos, el azufre y el comportamiento de viscosidad del aceite a temperaturas más bajas y más altas determina la calidad o el grupo del aceite base. 

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de aceite para motor?

 Las propiedades de los grupos de aceite base las define el Instituto Estadounidense del Petróleo.  Cuanto mejores sean las cualidades del aceite, mayor será la cantidad de grupos y mejor será el rendimiento del aceite. 

  • Aceite para motor sintético: productos de aceite para motor que utilizan únicamente aceites base de la más alta calidad. 
  • Mezcla sintética (o parcialmente sintética): cuando se utiliza una mezcla de aceites base de grupo alto y aceites base de grupo bajo.
  • Aceites para motor convencionales (o minerales): productos que utilizan aceite base de bajo grupo.

 

¿El aceite totalmente sintético es mejor que el convencional?

 Al comparar aceites base de viscosidad similar, los aceites base totalmente sintéticos demostrarán un mejor rendimiento que el aceite base convencional de las siguientes formas:

  • Los aceites sintéticos queman menos (tienen menor volatilidad) que los aceites convencionales en situaciones de altas temperaturas, como en un motor automotriz
  • Los aceites sintéticos se mueven mejor a temperaturas más bajas y continúan moviéndose a temperaturas extremadamente bajas que los aceites convencionales no se moverían
  • Los aceites sintéticos contienen menos impurezas como azufre y cera
  • Se ha descubierto que los aceites sintéticos se adhieren mejor a las superficies
Tipos de aceite para motor Castrol uno al lado del otro que comparan el aceite base convencional y sintético

¿Son necesarios los aditivos de aceite para motor?

 Sin embargo, el aceite base no es lo único que define el rendimiento de un aceite para motor.  Los componentes restantes del aceite para motor son los aditivos y modificadores de viscosidad de la formulación.  Estos componentes desempeñan una función crítica en la protección del motor.  Los modificadores de viscosidad cambian la viscosidad o las características de flujo del aceite para motor, lo que permite que el aceite fluya mejor a bajas temperaturas y ayuda a mantener el aceite lo suficientemente espeso a altas temperaturas para proteger las superficies de los metales y evitar que entren en contacto entre sí.  Y el paquete de aditivos protege el motor de muchas maneras, tales como:

  • Reducir la formación de depósitos en los pistones y cilindros
  • Evitar la oxidación y el espesamiento del aceite para que fluya a través de las vías del motor
  • Evitar la formación de sedimento y barniz en superficies metálicas como el cárter de aceite, las cubiertas de los balancines y las rejillas
  • Reducir el contacto de metal con metal en superficies metálicas clave, como el eje de levas y los cojinetes
  • Economía de combustible mejorada
  • Mantener el motor en funcionamiento en condiciones óptimas (evitar la preignición a baja velocidad)
  • Proteger los sellos de fugas o grietas
  • Reducir la formación de espuma a medida que el aceite se mueve a través del motor
Varios tipos de aceite para motor Castrol® y grados de viscosidad

¿Qué es el grado de viscosidad del aceite?

 La viscosidad es la resistencia al flujo de un fluido. Los grados de viscosidad del aceite para motor se definen en una escala desarrollada por el Instituto Estadounidense del Petróleo (American Petroleum Institute, API) y están basados en la resistencia que el aceite tiene al flujo a dos temperaturas diferentes: fría y alta. La medición de la viscosidad a temperaturas altas y bajas son propiedades de los aceites multigrado. 

 

La viscosidad a baja temperatura del aceite es una medida que simula el arranque de un automóvil en un día frío de invierno.  Ese valor tiene la letra  “W” después del número y tiene un guion después de la W.  Por ejemplo, si el aceite es 5W-30, la parte 5W describe la viscosidad del aceite a bajas temperaturas. Cuanto más bajo sea el número, más rápido fluirá el aceite en el arranque del vehículo.

 

La viscosidad a altas temperaturas es el número después del tablero y está relacionada con la viscosidad del aceite, ya que se mueve alrededor del motor después de que el auto se calienta y está a la temperatura normal del motor. En el ejemplo 5W-30, el 30 define la viscosidad del aceite a temperaturas normales del motor. Mientras más bajo sea el número , menor será la viscosidad del aceite y más rápido se moverá el aceite alrededor del motor.

 

En los últimos años, los fabricantes de automóviles suelen requerir aceites de baja viscosidad.  Las razones clave por las que se necesitan aceites de viscosidad reducida son el diseño del motor y el ahorro de combustible. El tamaño del motor se ha reducido con los años, al tiempo que proporciona más potencia.  El tamaño más pequeño de estos motores requiere aceites menos viscosos para que pasen por los conductos del motor a fin de mantener protegidas las piezas vitales del motor.  Y los aceites de menor viscosidad se mueven más fácilmente, lo que da como resultado una mejor economía de combustible en los vehículos. 

Descripción del grado SAE 5W-30

¿Cuál es el aceite para motor menos viscoso?

 Actualmente, 5W-30 y 5W-20 son los grados de viscosidad más populares que requieren los vehículos en carretera.  Pero el 0W-20 es el grado de viscosidad de más rápido crecimiento y es probable que sea el grado más popular requerido por los vehículos en carretera en los próximos 5 años. Y los grados de viscosidad son cada vez más finos: hay vehículos en carretera que requieren 0W-16, que es el aceite más fino requerido en la actualidad.  En el futuro, los aceites pueden volverse menos viscosos que el 0W-16 , ya que el diseño del motor continúa evolucionando y mejorando.

 

Si se pregunta cuál es el grado correcto de aceite para su vehículo, consulte el manual del propietario de su vehículo.  Otra excelente fuente a fin de encontrar el aceite correcto para su vehículo es el Selector de aceites Castrol.