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TABLA DE VISCOSIDAD DEL ACEITE PARA MOTOR

Tabla de viscosidad del aceite

¿Qué significan los números de viscosidad del aceite?

 

La viscosidad es la resistencia al flujo de un fluido. Los grados de viscosidad del aceite para motor se basan en una escala creada por el Instituto Estadounidense del Petróleo (American Petroleum Institute, API). Los valores se definen en una especificación conocida como API 1509 y están basados en la resistencia que el aceite tiene al flujo a dos temperaturas diferentes: fría y alta. La medición de la viscosidad a temperaturas altas y bajas son propiedades de los aceites multigrado. Hace años, la mayoría de los vehículos utilizaban un aceite de grado de viscosidad en el verano y un aceite de grado de viscosidad diferente en el invierno. Pero a medida que la tecnología de aceite de motor avanzaba, los aditivos como los mejoradores del índice de viscosidad permitían el uso del mismo grado de aceite durante todo el año.

 

La viscosidad a baja temperatura del aceite es una medida que simula el arranque de un automóvil en un día frío de invierno. Ese valor tiene la letra “W” después del número y tiene un guion después del W. Por ejemplo, si el aceite es 5W-30, la parte 5W describe la viscosidad del aceite a bajas temperaturas. Cuanto más bajo sea el número, más rápido fluirá el aceite en el arranque del vehículo.

 

La viscosidad a altas temperaturas es el número después del tablero y está relacionada con la viscosidad del aceite, ya que se mueve alrededor del motor después de que el auto se calienta y está a la temperatura normal del motor. En el ejemplo 5W-30, el 30 define la viscosidad del aceite a temperaturas normales del motor. Mientras más bajo sea el número, menor será la viscosidad del aceite y más rápido se moverá el aceite alrededor del motor.

 

Como ejemplo, comparemos los aceites para motor 5W-20, 5W-30 y 10W-30. Los aceites 5W-20 y 5W-30 tendrán una viscosidad muy similar, si no es igual, a temperaturas de arranque más bajas. Pero a medida que el motor se calienta, el 5W-20 se moverá con menos resistencia que un 5W-30. Una menor resistencia da como resultado una mejor economía de combustible, pero el aceite no es tan espeso y forma una capa más pequeña de protección entre las superficies metálicas. Si comparamos un 5W-30 y un 10W-30, se comportarán de manera muy similar a como se calienta el motor, pero al arrancar, el 5W-30 proporcionará menos resistencia y arranque más fácil que el 10W-30. El modelo 5W-20 tendrá una viscosidad más baja y proporcionará menos resistencia que el modelo 10W-30 tanto en el arranque como en las temperaturas normales de funcionamiento del motor.

 

En el pasado, era común que los vehículos requerían aceites de mayor viscosidad, como 20W-50, 10W-40 y 10W-30. Pero a medida que la tecnología de los motores ha avanzado a lo largo de los años, el tamaño de los motores y las vías en el que fluye el aceite del motor se ha vuelto más pequeño y delgado. Esto ha llevado a que la viscosidad del aceite para motor disminuya con el tiempo; actualmente, 5W-30 y 5W-20 son el grado más popular y 0W-20 es el grado de crecimiento más rápido. Estos aceites para motor de viscosidad más baja son necesarios para que pasen por los conductos estrechos del motor a fin de proteger y limpiar las superficies metálicas.  Los aceites para motores de baja viscosidad también dan como resultado un mejor ahorro de combustible.

¿Qué viscosidad de aceite debe usar?

En cuanto a cuál es el mejor aceite para usar, el mejor lugar para encontrar esa información es el manual del propietario de su vehículo. En el manual del propietario, con frecuencia hay secciones sobre mantenimiento y lubricación. Aquí es donde la compañía que fabricó su vehículo describirá el aceite correcto para su vehículo. Otra excelente fuente a fin de encontrar el aceite correcto para su vehículo es el Selector de aceites Castrol. 

 

Los vehículos más nuevos con más frecuencia bajarán la viscosidad de los aceites para proteger sus motores de tecnología avanzada. Algunos fabricantes de automóviles también solicitarán ciertas especificaciones que han desarrollado para sus motores. Revise siempre el contenedor de aceite para motor para conocer las especificaciones que cumple el aceite para motor; es probable que se encuentre en la etiqueta posterior del contenedor de aceite.

Gráfico que explica las viscosidades del aceite en todas las temperaturas