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LEGISLACIÓN MEDIOAMBIENTAL/PERMISO GENERAL PARA EMBARCACIONES DE LOS EE. UU.

Embarcaciones de suministro en puerto
Comprensión de las revisiones regulatorias continuas para proteger nuestras aguas

 

Los ingenieros en lubricación de Castrol están comprometidos a cumplir con las regulaciones que preservan nuestro medio marino.

Las regulaciones de MARPOL (Convención Internacional para la Prevención de la Contaminación de Barcos) y OMI (Organización Marítima Internacional) protegen las aguas internacionales contra derrames accidentales de petróleo y sustancias químicas. Se está formulando una nueva legislación para tomar en cuenta las descargas operativas diarias de sustancias químicas al mar, que a menudo tienen lugar debajo de la línea de flotación.

Existen más de 5000 áreas marinas protegidas en todo el mundo y las aguas polares están cada vez más protegidas. El Comité de Seguridad Marítima y el Comité de Protección del Medio Marino de la IMO han emitido pautas para los barcos que operan en aguas polares que establecen que "los cojinetes de bocinas, los sellos y los componentes de propulsión principales ubicados fuera del casco no deben filtrar contaminantes. Los lubricantes biodegradables no tóxicos no se consideran contaminantes".

 

Permiso general para embarcaciones de los EE. UU. para 2013

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU. ha publicado una nueva versión del permiso general para embarcaciones (VGP), que ha estado vigente desde el 19 de diciembre de 2013, que exige el uso de “lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL)” por parte de cualquier “embarcación” que ingrese a aguas de los Estados Unidos. A partir de esta fecha, todas las “embarcaciones” en las “aguas de los Estados Unidos” deben:

  • Obtener un Permiso general para embarcaciones (VGP)
  • Utilizar lubricantes aceptables medioambientalmente en todas las interfaces aceite-agua, a menos que sea inviable desde el punto de vista técnico
¿POR QUÉ EL CAMBIO?

El reconocimiento por parte de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) del impacto que las descargas de lubricantes (no por derrames accidentales) tienen en el ecosistema marino ha motivado el cambio. El permiso general para embarcaciones (VGP) de 2013 obliga al empleo de lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) para todas las aplicaciones en las que es probable que los lubricantes entren en el mar, no aceites minerales, ya que el impacto ambiental de estos lubricantes en todas las aplicaciones puede ser significativamente menor.

La nueva legislación cubrirá la mayoría de las embarcaciones marinas de más de 24 metros de eslora, independientemente de su fecha de construcción. Existen excepciones; en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) encontrará más datos sobre lo que se cubre y lo que no. La mayoría de las embarcaciones comerciales de menos de 24 metros de eslora entrarán en la categoría cubierta por el Permiso general para embarcaciones pequeñas (sVGP) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), cuando se publique. Para más información, visitehttp://water.epa.gov/polwaste/npdes/vessels/Vessel-General-Permit.cfm

En cualquier lugar dentro de un radio de tres millas de la costa de los EE. UU., incluidos los canales interiores y los Grandes Lagos.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) define los lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) como lubricantes biodegradables, mínimamente tóxicos y no bioacumulativos. La definición incluye productos etiquetados según los criterios de OSPAR, Blue Angel, European Ecolabel, Nordic Swan y Swedish Standard SS 1554701. Los productos que cuenten con una de las etiquetas de arriba se clasificarán como un lubricante aceptable para el medioambiente (EAL), o si cumplen los criterios establecidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en cuanto a biodegradación, bioacumulación y toxicidad.

Las gamas de productos Castrol BioStat, BioBar y BioTac están registradas según OSPAR (Convención de Oslo y París) y cumplen los criterios de los lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) del permiso general para embarcaciones (VGP) de 2013 de los EE. UU.

Entre las “interfaces aceite-agua” en las que deben utilizarse lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) se incluyen la hélice de paso reglable y los fluidos hidráulicos de propulsión, la propulsión mediante rueda de álabes, las bocinas, los cojinetes para propulsión, los estabilizadores, los cojinetes del timón, los propulsores azimutables, la lubricación de góndola de propulsión, y los cables de acero y el equipamiento mecánico sometido a inmersión. También se cubre cualquier equipamiento en cubierta que tenga contacto con el agua cuando se esté en el mar (se someta a inmersión), así como lubricantes utilizados en motores diésel internos de dos tiempos que generen escape húmedo.

En el permiso se definen como "técnicamente inviables" casos como los siguientes:

  • No hay aprobado ningún producto lubricante aceptable para el medioambiente (EAL) para su uso en una aplicación dada
  • Productos que vienen prelubricados (por ejemplo, cables de acero lubricados para su vida útil durante la fabricación, sin lubricantes aceptables para el medioambiente [EAL] disponibles)
  • No hay disponibles lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) que cumplan las especificaciones de los fabricantes en ningún puerto al que llegue la embarcación
  • El cambio y utilización de un lubricante aceptable para el medioambiente (EAL) debe esperar hasta el próximo paso de la embarcación por el dique seco

Si es técnicamente inviable utilizar un lubricante aceptable para el medioambiente (EAL), debe explicar los motivos en sus registros y anotar el empleo de un lubricante no aceptable medioambientalmente en el informe anual de su embarcación.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) confía en que sean los operadores de embarcaciones los que informen sobre la utilización de lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL). Debe guardar registros en las Fichas de datos de seguridad de materiales (FDSM) de a bordo respecto a todos los lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) utilizados en las interfaces aceite-agua.

También debe documentar si los lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) se han registrado bajo un programa de etiquetado (p. ej. DfE, OSPAR, Ecolabel), y, en caso de que le sea técnicamente inviable utilizar un EAL, debe registrar el motivo.

El servicio de guardacostas de EE. UU. llevará a cabo inspecciones sorpresa de embarcaciones para comprobar el cumplimiento de estos requisitos. En caso de no conformidad, las acciones que se emprendan pueden abarcar desde advertencias por escrito a multas, dependiendo de la gravedad y la frecuencia de la falta de conformidad.

Nuestras gamas de productos Castrol BioStat, BioBar y BioTac están registradas según OSPAR (Convención de Oslo y París) y, por lo tanto, cumplen los criterios para ser lubricantes aceptables para el medioambiente (EAL) en virtud del permiso general para embarcaciones (VGP) de los EE. UU. para 2013.

Todo el texto del permiso, junto con una hoja técnica complementaria, está disponible en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) http://water.epa.gov/polwaste/npdes/vessels/Vessel-General-Permit.cfm. El borrador del permiso general para embarcaciones (VGP) también está disponible en este sitio web.