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QUÉ ES 0W-20?

El aceite 0W-20 es un aceite para motor de viscosidad cada vez más popular para diferentes tipos de vehículos. Obtenga más información sobre el peso del aceite aquí y cuándo es el grado de aceite para motor correcto.

Grados de aceite para motor: 0W-20

Las necesidades cambiantes de los vehículos para los grados de aceite para motor

A lo largo de los años, los grados de aceite para motor más populares y usados han cambiado para mantenerse al día con los cambios de motores de los fabricantes de vehículos.  En la década de 1960, era común que un vehículo requiriera un aceite monogrado y la viscosidad o el grado del aceite requerido cambiaban según la temporada.  A medida que la química del aceite para motor avanzaba, los aceites multigrado remplazaban la necesidad de cambiar de grado según las estaciones o el clima.

 

Como la tecnología de los motores de vehículos ha mejorado con el tiempo, el tamaño y la potencia de los motores han cambiado significativamente.  En la década de 1970, era común tener un motor muy grande (los motores de seis y ocho cilindros eran los más comunes) con grandes trayectorias que el aceite recorría para proteger el motor.  En ese tiempo, 20W-50 y 10W-40 eran los grados más populares.  Cuando ganó importancia el ahorro de combustible, los tamaños de los motores se volvieron más pequeños y se necesitaron aceites para motor de menor viscosidad; esto llevó a que, a lo largo de los años, los grados 10W-30, 5W-30 y 5W-20 se hicieran más populares. 

 

Hoy en día, los motores avanzan más rápido que nunca.  Los principales fabricantes de vehículos están buscando hacer motores más pequeños y livianos, que a la vez ofrezcan más potencia que nunca.  Para proteger estos motores más pequeños y potentes, se necesitan aceites más delgados con mejor capacidad para proteger y limpiar los motores.  Esto ha llevado a que 0W-20 sea el grado de más rápido crecimiento en el mercado de los aceites para motores.

 

0W-20: ¿Qué significa?

Observar el número 0W-20 (y los grados de aceite para motor en general) puede ser confuso.  ¿Por qué hay un cero en el grado?  ¿Eso significa que tengo menos protección?  Para comprender mejor, analicemos el sistema de clasificación de aceites para motores.

 

Los grados de aceites para motores se definen a partir de una especificación de la industria conocida como SAE J300 (SAE = Sociedad de Ingenieros Automotrices).  El aceite fluye de manera diferente a temperaturas más bajas que a temperaturas más altas.  Imagínese arrancar un auto en una mañana fría de invierno en comparación con conducir en una autopista en el desierto en verano.  El flujo de aceite en el motor es muy diferente en esas dos situaciones.  El flujo y su resistencia al movimiento de un fluido se conoce como la viscosidad del fluido y es muy importante en el aceite para motor.

0W-20

La viscosidad del aceite para motor se mide comúnmente a temperaturas más bajas y más altas.  Las propiedades del aceite a temperaturas más bajas definen la primera parte del grado de aceite para motor.  En el ejemplo de un 0W-20, la parte “0W” del grado está relacionada con la medición de la viscosidad a bajas temperaturas según lo definido por SAE J300 (y la “W” significa invierno, en relación con el rendimiento a baja temperatura).  Cuanto mejor funciona el aceite a temperaturas más bajas, menor será el número antes de la W.  Los números son rangos definidos por SAE J300, por lo que cero no significa rendimiento cero; significa que el aceite funciona mejor a temperaturas más bajas y fluye más fácilmente que los aceites que caen en rangos de 5W, 10W, 20W, etc.

 

La parte “20” del grado 0W-20 se relaciona con la forma en que el aceite fluye a través del motor a temperaturas más altas, como cuando el motor alcanza las temperaturas de funcionamiento normales.  A modo de referencia, piénselo como la forma en que el aceite fluye cuando el motor se ha calentado y usted está conduciendo en una autopista.  Nuevamente: cuanto más bajo sea el número, más delgado es el aceite y más fácil fluye por el motor.  Un aceite que tiene un 20 después de la W fluye más fácil y más rápido que un aceite con un grado que termina en 30, 40, 50, etc.

 

¿Qué tipo de aceite es un 0W-20? 

Para hacer un 0W-20, se necesitan aceites base de alta calidad y aditivos fuertes.  Los aceites base deben ser capaces de proteger y fluir a temperaturas muy bajas.  Normalmente, se necesita una gran cantidad de aceite totalmente sintético para permitir que el aceite fluya bien a estas bajas temperaturas.  Los aceites para motor 0W-20 requieren aceites base sintéticos y son aceites para motor totalmente sintéticos o parcialmente sintéticos (de mezcla sintética); los aceites 0W-20 no son aceites para motor convencionales (o minerales).  Y los aditivos deben ser lo suficientemente delgados para moverse bien y aun así proteger estos motores avanzados más nuevos.

 

¿Por qué 0W-20 se está convirtiendo en un grado tan popular?

Actualmente, 5W-30 y 5W-20 son los grados más populares en el mercado de aceites para motores.  Pero en los últimos años, 0W-20 ha sido el grado de más rápido crecimiento y está en posición de ser el grado más común recomendado por los principales fabricantes de vehículos en los próximos años.  Esto se debe a los avances técnicos de los motores de automóviles.  En los últimos años, se han observado acontecimientos como vehículos híbridos, desactivación de cilindros, motores de parada y arranque, inyección directa (Gasoline Direct Injection, GDI) y turbocompresores.  Todos estos cambios están ejerciendo diferentes presiones en el motor y, como resultado, en el aceite para motor.  

 

A pesar de toda esta nueva tecnología, el ahorro de combustible es muy importante para los principales fabricantes de vehículos.  Los principales fabricantes de vehículos están impulsando más potencia de los mismos o más pequeños motores.  Esto da como resultado la necesidad de un aceite para motor menos viscoso para estos vehículos.  En general, los principales fabricantes de vehículos requieren un 0W-20 más comúnmente para sus vehículos más nuevos, lo cual es la razón del crecimiento del 0W-20 en el mercado de aceites para motores.