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Fluido para transmisión manual vs. automático: ¿hay alguna diferencia?

Tipos de fluidos para transmisión para automóviles

El fluido para transmisión automática es claramente diferente del fluido para transmisión fabricado  para transmisiones manuales. En los EE. UU., la mayoría de los autos tienen transmisión automática, lo que significa que la transmisión pasa los cambios automáticamente según se  requiera; el conductor no debe tomar realizar ninguna acción. Las transmisiones manuales, por otro  lado, dependen del funcionamiento del embrague y la palanca de cambios por parte del conductor cada vez que se  requiere pasar un cambio. Las transmisiones requieren fluidos distintos para obtener el mejor rendimiento según la marca,  el modelo y el año del vehículo.

 

Fluido para transmisión manual (Manual Transmission Fluid, MTF): protección y funcionamiento

Los requisitos claves de rendimiento y protección para transmisiones manuales incluyen la compatibilidad de los sincronizadores, la durabilidad y la calidad de los cambios. El sincronizador de la transmisión debe engranarse suavemente para un rendimiento adecuado de los cambios. Además,  los componentes antidesgaste y que transportan carga en el fluido para transmisión deben garantizar una vida útil prolongada del sincronizador y protección de los engranajes. El fluido para transmisión manual, como el aceite para motor, generalmente es de color marrón a  ámbar.

Engranajes y piezas de la transmisión

Las formulaciones de los fluidos para transmisión manual comúnmente recomendadas incluyen SAE 80W, 75W-90, 80W-90 y SAE 90. En algunos casos, se puede recomendar un aceite para motor multigrado o fluido para transmisión automática. Sin embargo, un fluido para transmisión manual suele ser el más óptimo para las transmisiones manuales. Consulte siempre el manual del propietario para obtener información sobre el fluido para transmisión adecuado para usar en su vehículo.

 

Fluido para transmisión automática (Automatic Transmission Fluid, ATF): protección y funcionamiento

El fluido para transmisión automática, comúnmente conocido como ATF, garantiza el funcionamiento, el rendimiento y la protección adecuados de la transmisión automática. Este fluido generalmente es de color rojo, con la excepción del fluido hecho específicamente para transmisiones variables continuas (Continuously Variable Transmissions, CVT).

Sección transversal de una transmisión automática moderna de un camión

Las áreas críticas del desempeño del aceite para transmisiones automáticas (ATF) incluyen:

  • Resistencia al calor y estabilidad térmica para ayudar a evitar que se formen depósitos y sedimentos debido a las altas temperaturas
  • Características de fricción para permitir cambios de engranajes suaves al suministrar la fricción correcta a los embragues y bandas de la transmisión 
  • Rendimiento de extrema presión/carga para garantizar la durabilidad de los antidesgaste y de los engranajes
  • Estabilidad de viscosidad o espesor de fluido adecuado en un amplio rango de temperaturas
  • Flujo de baja temperatura para garantizar un funcionamiento eficaz de los controles hidráulicos y electrónicos a baja temperatura

 

Transmisiones continuamente variables (CVT)

Las CVT tienen relaciones de velocidad que cambian continuamente a diferencia de las transmisiones automáticas típicas, que tienen cambios de velocidades distintos. Las CVT también pueden ayudar a mejorar el ahorro de combustible. Los vehículos híbridos están comúnmente equipados con CVT, que también se utilizan ocasionalmente en vehículos no híbridos. Siempre se debe utilizar un fluido específico de la CVT para garantizar el rendimiento y la protección adecuados. No hay un color estándar para el fluido CVT; sin embargo, el fluido Castrol Transmx CVT es rojo.

 

¿Qué tipo de líquido de transmisión lleva mi auto?

El tipo de fluido para transmisión que debe usar depende de la marca, el modelo y el año de su vehículo. Por ejemplo, muchos autos de General Motors requerirán fluidos DEXRON y los autos Ford normalmente especifican un fluido MERCON. Siga siempre las recomendaciones del fabricante del vehículo para el uso adecuado del fluido y el intervalo entre cambios de aceite. En muchos casos, los intervalos entre cambios de aceite serán más frecuentes si el vehículo es operado en condiciones severas. Dichas condiciones serán definidas por el fabricante. 

 

¿Cuáles son los signos de bajo nivel de líquido de transmisión?

Los niveles bajos de fluido pueden provocar ruido, deslizamiento del embrague, sobrecalentamiento de los componentes del embrague y cambios bruscos. Es importante seguir las pautas de los fabricantes y que su transmisión reciba servicio técnico en los intervalos entre cambios de aceite recomendados.

 

Verificación del fluido para transmisión

El nivel de la mayoría de los fluidos para transmisión se puede verificar con la tapa y la vara de medir que se encuentran debajo del capó. Consulte el manual del propietario para ver la manera correcta de verificar el nivel de fluido para transmisión.