CASTROL INDUSTRIAL ขับเคลื่อนความสำเร็จของ NASA

วันอังคารที่ 22 มกราคม 2013 เมื่อหุ่นยนต์สำรวจ Curiosity ของ NASA (หรือ “Curiosity”) เริ่มต้นการสำรวจบนดาวอังคารในช่วงต้นเดือนสิงหาคม โดยอาศัยน้ำมันหล่อลื่นสำหรับอุตสาหกรรมของ Castrol ที่มีชื่อว่า Castrol Braycote 601 EF ซึ่งช่วยให้ Curiosity ทำงานได้อย่างราบรื่น ตั้งแต่ล้อไปจนถึงกล้อง

“หากเป็นชิ้นส่วนที่เคลื่อนไหวได้ ก็จะมีการใช้น้ำมันหล่อลื่น Castrol Braycote 601 EF บนนั้น” Keith Campbell ผู้จัดการฝ่ายพัฒนาธุรกิจสำหรับ Castrol Industrial Lubricants กล่าว ทีมงานของเขากำกับดูแลการพัฒนาเทคโนโลยีนี้ โดยทำงานร่วมกับ NASA อย่างใกล้ชิด “ที่จริงแล้ว ความสำเร็จของภารกิจ Curiosity ส่วนหนึ่งขึ้นอยู่กับความสำเร็จของจาระบีชนิดนี้ ซึ่งได้รับการออกแบบเป็นพิเศษสำหรับโครงการอวกาศ เพื่อให้ทำงานในระดับอุณหภูมิที่หลากหลาย ตั้งแต่ลบ 80 องศา ไปจนถึง 204 องศาเซลเซียส”

ผลิตภัณฑ์นี้มอบการหล่อลื่นที่นับว่าสำคัญอย่างมาก รวมไปถึงคุณลักษณะ outgassing ต่ำของ Castrol Braycote 601 EF จึงช่วยให้อุปกรณ์และชิ้นส่วนสำคัญในหุ่นยนต์สำรวจสามารถทำงานได้ตามที่ต้องการ โดยหุ่นยนต์ Curiosity สามารถสำรวจดาวอังคารทั้งในส่วนของชั้นบรรยากาศและผิวดินได้อย่างเต็มประสิทธิภาพ
“Castrol Braycote 601 EF ทนทานต่อสภาวะที่เรียกว่า ‘outgassing’ หรือการระเหยกลายเป็นไอของจาระบี ด้วยเหตุนี้อุปกรณ์ต่างๆ จึงทำงานได้อย่างเต็มศักยภาพ แม้กระทั่งภายใต้อุณหภูมิที่สูงมาก” Campbell กล่าว

น้ำมันหล่อลื่นดังกล่าวถูกใช้งานในโครงการอวกาศมากมาย เช่น ในกระสวยอวกาศ ดาวเทียม และสถานีอวกาศระหว่างประเทศ โดยสามารถรองรับระดับอุณหภูมิที่หลากหลายได้อย่างดีเยี่ยม เหมาะสำหรับการใช้งานในอวกาศและระบบการผลิตภายใต้สภาวะสุญญากาศ รวมไปถึงการใช้งานในสภาวะที่มีสารเคมีรุนแรงหรือสภาพแวดล้อมที่สุดขั้ว ซึ่งไม่สามารถใช้น้ำมันหล่อลื่นทั่วไปได้

การใช้งานตามปกติได้แก่ ตลับลูกปืน เกียร์ และน้ำมันหล่อลื่นสำหรับปะเก็นและยาง “นอกจากนี้เราทำงานร่วมกับ NASA อย่างใกล้ชิด เพื่อพัฒนาน้ำมันหล่อลื่นชนิดพิเศษอื่นๆ ที่รองรับความท้าทายที่เพิ่มขึ้นในการสำรวจอวกาศ” Campbell กล่าวสรุป