Depågaragets Perspektiv

Det är förarna som är stjärnorna, med MotoGP är en lagsport. Utan ett outtröttligt team med hängivna mekaniker skulle motorcyklarna inte ens kunna inta sina startplatser. Men vad är det som händer bakom kulisserna egentligen?
En förare är inte bättre än de resurser som står till hans eller hennes förfogande. För MotoGP-duon San Carlo och Honda Gresini består resurserna av Honda, Castrol och ett expertteam med tekniker i världsklass. Men hur går allt detta till egentligen?

Gresini-mekanikerna är i toppklass och centrum för deras verksamhet vid banan är ett fläckfritt depågarage där ordningen är perfekt. Den svärmande aktiviteten i depån har mer gemensamt med en operationssal än en vanlig serviceverkstad. Alla polerade verktyg och skinande rena arbetsytor blänker under de intensiva halogenlysrören ovanför de fyra RC212V-cyklarna som står uppallade på arbetsbockar. Utspridda i garaget står ställ med Castrol-produkter – innehållande allt från motorolja till kedjevax.

Depågaragen för MotoGP har en genomsnittlig yta på ca 90 kvadratmeter och rymmer fyra motorcyklar (en första- och en andramotorcykel för respektive förare), två rader med datorer, upp till 10 mekaniker och mängder med reservdelar, Castrol-smörjmedel, däck och verktyg som ska räcka en hel tävlingshelg.

Det ger mekanikerna möjlighet att utföra mängder med olika arbetsuppgifter, från byte av olja och bromsvätska – bestående av Castrols tävlingsmotoroljor och helsyntetiska bromsvätskor – till översyn av gafflar och motorbyten. Under testerna inför säsongen demonteras tas de fyra motorcyklarna isär fullständigt och byggs sedan upp igen innan de ens kommer i kontakt med asfalten, och allt sker innanför garagets väggar.

Livsviktig organisation

God organisation är en absolut förutsättning både för verksamheten och för att mekanikerna ska kunna sköta sina arbetsuppgifter effektivt under de påfrestande tävlingsförhållandena.

"Det som är viktigast för ett MotoGP-garage är naturligtvis motorcyklarna", förklarar Gresinis chefsmekaniker Antonio Jimenez. "Allt måste vara rent och i oklanderlig ordning. Motorcyklarna måste skötas perfekt och en förutsättning för det är att garaget också är helt perfekt.

Föraren måste ha orubbligt förtroende för sin motorcykel när tävlingen börjar, och ansvaret för det vilar helt på mekanikerna och garaget. Motorcykelns prestanda och säkerhet måste garanteras och det kräver bra arbetsförhållanden för mekanikerna."

Verktygen och dess tillbehör är mekanikerns kirurgiska instrument. De är av högsta kvalitet och hålls i perfekt skick. Gresinis depåpersonal kan blixtsnabbt hitta all utrustning som finns i garaget, från tvåmillimeters skruvmejslar till tvåkiloshammare. Där finns också utrustning som är oigenkännlig för alla som inte ingår i teamet och används i arbetet med specialkonstruerade detaljer, som växellådor eller oljefilter.

Alltid likadant

Tillsammans med verktyg, rader med uppsättningar av däck för körning på torra och regnvåta tävlingsbanor och elektronikutrustning, måste också litervis med Castrol-smörjmedel fraktas till MotoGP-säsongens 17 tävlingar. Och för att mekanikerna ska kunna koncentrera sig ostört på motorcyklarna måste garaget se exakt likadant ut var de än befinner sig i världen.

"Planlösning och layout är alltid exakt likadan", förklarar Jimenez. "Vi har en sida för varje förare och förstacykeln står alltid närmast garagets framsida medan andracykeln står bakom. Under bänkarna på vardera sidan finns utdragslådor för verktyg, som också placeras på samma sätt varje gång. Skiftnycklarna ligger t.ex. alltid i samma låda, sorterade efter storlek, och momentnycklarna i en annan".

Vi har också en tyst överenskommelse om att inget får ligga framme som inte används. Du kommer aldrig att se något ligga på golvet och när Gresinis mekaniker arbetar kan till och med en ren oljebricka få fungera som en tillfällig verktygslåda.

Hälften av varje

En uppsättning motorcyklar och mekaniker på vardera sidan i garaget innebär att vi kan arbeta med alla fyra motorcyklarna samtidigt och det betyder också att mekanikerna kan arbeta med alla cyklarna utan att behöva leta efter rätt verktyg. Arbetsbänkarna som omger hela garaget har två luftkompressorer i varje ände, med digitala mätare som teknikerna använder till att fylla på luft i däcken med absolut precision.

Bakom det primära arbetsområdet finns en persondator på varje sida som Gresinis datatekniker använder till att ladda ner inte mindre än 150 olika datauppsättningar per motorcykel varje gång de ska ut på banan. Kombinerat med förarnas feedback ger de här fjärrmätningarna depåpersonalen en fullständig bild av motorcykelns prestanda och möjlighet att rätta till inställningarna med hårfina justeringar.

Håll rent

Det starkaste intrycket man får av Gresinis garage är hur städat och rent det är hela tiden, även med full aktivitet kring alla fyra motorcyklarna. Den renligheten är lika viktig som god organisation. All förorening av motor, bromsar, gafflar eller vätskor kan äventyra säkerheten och tävlingsresultatet. Helt garaget är skinande rent. Det finns nog inte många mekaniker som skulle kunna bära vit skjorta på arbetet...

"Ett rent garage visar att mekanikern arbetar på rätt sätt", säger Jimenez. "För att vinna ett lopp, eller ens komma till startlinjen, krävs skicklig supportpersonal som justerar och ställer in motorcykeln så att föraren blir helt övertygad om att den är i absolut toppskick.

"Personalen som arbetar i det här garaget är passionerade entusiaster och för att de ska kunna göra sitt bästa och känna sig nöjda med sina insatser måste garaget alltid vara i perfekt skick".

Att hålla garaget i perfekt ordning är första steget i arbetet med att hålla teamet i toppform och utan minutiös omsorg om smådetaljer skulle San Carlo Honda Gresini-teamets förare inte ha en chans att få kliva upp på prispallen.