IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. HEM
  2. CASTROLS HISTORIA
  3. NYHETSRUM
  4. ARTIKLAR
  5. INTE AV DENNA VÄRLD: CASTROLS NYA INSIGHT PÅ MARS

INTE AV DENNA VÄRLD: CASTROLS NYA INSIGHT PÅ MARS

InSight-landaren i ytkonfiguration på Mars. Bild med tillstånd av NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
NASA:s senaste expedition landade den 26 november 2018. Dess precisionsinstrument utför den första grundliga kontrollen av den röda planeten. För att alla dessa högteknologiska delar ska kunna fungera smidigt i yttre rymden har NASA än en gång vänt sig till Castrols utbud av specialsmörjmedel

 

Castrols produkter har smörjt bilar och motorer på jorden under decennier. Ett mindre känt faktum är att de även har smörjt delar på NASA:s rymdprojekt sedan 1960-talet. I sin strävan efter att utforska solsystemet har NASA vänt sig till Castrol Braycote-sortimentet för användning på Apollo-månexpeditionerna, rymdteleskopet Hubbel, otaliga satelliter, den internationella rymdstationen, tidigare marsrovers – inklusive Curiosity som tog mark 2012 – och majoriteten av astronauternas rymddräkter.

Nu förlitar sig NASA än en gång på att Castrol ska stödja den senaste expeditionen till den röda planeten. Marslandaren InSight sköts upp från Kalifornien den 5 maj och påbörjade sin 485 miljoner kilometer (eller 301 miljoner miles) långa resa till landningsplatsen på ett obestämbart lavalandskap kallat Elysium Planitia på Mars ekvator. Castrols produkter gör att de vetenskapliga instrumenten rör sig som de ska i en miljö där eventuella tekniska fel kan innebära slutet på uppdraget.

NASA har använt Castrols smörjmedel för sina program och sin utrustning sedan 1960-talet

Vad gör expeditionen?

InSight-expeditionen skickar en utforskande robot till Mars för att undersöka planetens inre: dess skorpa, mantel och kärna. Genom att studera dess inre struktur och geologi försöker NASA hitta svar på viktiga frågor om planetens bildande i det inre solsystemet för mer än fyra miljarder år sedan.

 

VISSTE DU ATT?

 

InSight, expeditionens namn, är en förkortning för Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport.

 

Landarens avancerade teknik kommer att ge NASA möjlighet att undersöka vad som händer under ytan. De kommer att leta efter ”fingeravtryck” av den process som skapade de så kallade terrestriska planeterna: Merkurius, Venus, Jorden och Mars.

 

Landarens högteknologiska utrustning mäter  storleken, strukturen och temperaturen av Mars inre. Den mäter också hur tektoniskt aktiv Mars är idag. Landaren mäter kraften och frekvensen hos den inre seismiska aktiviteten – vilket kallas ”Marsskalv” – samt hur ofta meteoriter slår ner på planetens yta.

 

Vad krävs av ett smörjmedel i rymden?

Lägre gravitation, extrema temperaturer och det faktum att människor inte kan ”gå och fixa” en trasig del gör Mars till en minst sagt ogästvänlig miljö för smörjmedel. Varje Castrol-produkt måste passa användningen, miljön och varaktigheten hos uppgiften i fråga. Och för NASA:s expeditioner måste Castrols produkter vara extra motståndskraftiga.

Keith Campbell, en affärsutvecklingschef på Castrol vet ett och annat om de utmaningar som rymden innebär för smörjmedelstillverkare, eftersom han har arbetat med NASA på några av deras expeditioner. ”Det är inte som att du kan ta in utrustningen för underhåll”, säger Campbell, ”så NASA vill använda ett smörjmedel som de vet kommer att fungera.” 

 

Utforskar fortfarande 14 år senare …

 

Castrol har använts på tidigare Mars-expeditioner. En rover – Mars Opportunity – utforskar faktiskt fortfarande planeten efter 14 år. Den designades för ett uppdrag på 90 dagar men har nu rest längre än något annat objekt tillverkat av människor på en yta förutom jorden.

 

När metalldelar gnuggar mot varandra kan de orsaka slitage – och det kan göra att komponenter försämras och slutligen leda till att de slutar att fungera helt. På grund av att Mars ligger så långt bort är hållbarhet viktigt när det gäller att välja ett smörjmedel för en expedition.

 

De stora temperaturändringarna på Mars innebär också komplikationer, Castrols smörjmedel måste fungera vid extrema temperaturer. En avgörande faktor är att smörjmedel måste begränsa ”utgasning” – eller de ångor som avges – när temperaturer ändras. Ångor kan resultera i förlust av all olja i smörjmedlet, vilket innebär minskad prestanda och att kondensation kan bildas på ytor i närheten vilket kan leda till att känsliga instrument eller den omgivande miljön förorenas.

Atlas-V-raket med NASA:s rymdskepp InSight ombord, fredag 4 maj 2018 på Vandenberg Air Force Base i Kalifornien. Bild med tillstånd av NASA/BILL INGALLS

Kaliforniens första

 

Mars InSight är den första expeditionen som skjuts upp från Air Force Base i Kalifornien. De flesta rymdexpeditioner lyfter från NASA:s Kennedy Space Centre i Florida och flyger österut. Det beror på att vid uppskjutningar åt öst tillförs kraften från jordens östliga rotation vid uppskjutningen till bärraketens egna drivkraft. Men InSights raket är stark nog att resa söderut från Kalifornien och Vandenberg-basen hade fler möjliga uppskjutningstillfällen i år.

Campbell jämför ”utgasnings”-processen med att vara ”lite som en burk med färg som torkar ut om locket inte är ordentligt stängt. Samma sak kan hända i rymden eftersom det är ett vakuum.” Om utgasning inträffar i rymden kan smörjmedel torka och då fungerar de inte lika effektivt.

 

”Vi definierar ett bra smörjmedel i rymden efter dess förmåga att fungera vid väldigt, väldigt låga temperaturer och dess förmåga att fungera vid varma förhållanden samt att frigöra minimalt med gas vid varmare temperaturer”, säger Campbell.

 

Men de utmaningar som verksamhet i rymden innebär slutar inte vid hantering av temperaturvariationer. Smörjmedlen måste vara icke-reaktiva när de kommer i kontakt med raketbränsle, gaser eller andra kemikalier, säger Campbell. Dessa smörjmedel får inte försämras alls när de möter rymdens tuffa miljö.

 

”Med våra produkter har vi den bästa kombinationen av prestanda vid låga temperaturer och låg utgasning”, säger Campbell. ”Och det är det som ger oss en konkurrensfördel.”

Mars InSight – hur den fungerar

Mars Insight-landaren är utrustad med ledande vetenskaplig utrustning för att kunna utföra sin forskning. Landaren är full av enheter med rörliga delar, inklusive lager, glidlager och drev. Castrols produkter ser till att dessa komponenter fungerar i Mars tuffa miljö.

  • Seismometern tar pulsen på Mars

InSights seismometer SEIS (eller the Seismic Experiment for Interior Structure), är ett svampformat instrument som sitter på planetens yta. Det har utformats för att ta ”pulsen” på Mars genom att mäta seismiska vibrationer från allt från marsskalv till meteoritnedslag. Syftet är att få insyn i vad som händer under ytan. SEIS är också utrustad med sensorer för att mäta vind, tryck, temperatur och magnetfält. NASA hoppas kunna använda mätningarna från SEIS för att lära sig mer om materialet som först skapade solsystemets stenplaneter. SEIS kanske till och med kan användas för att ta reda på om det finns flytande vatten här.

Castrol Braycote smörjmedel håller olika delar av NASA:s InSight-landare i rörelse på Mars
  • Mätsonden för värmeflöde och fysikaliska egenskaper tar tempen på Mars

Mätsonden för värmeflöde och fysikaliska egenskaper, eller HP3, är en ”mullvad” som kommer att gräva sig ner fem meter (16 fot) under ytan. Den kommer att gräva sig djupare in i Mars än något tidigare instrument för att mäta värmen som kommer från planetens center och hur mycket av den värmen som flödar till dess yttre lager. Mätningarna kommer att hjälpa NASA att avgöra om Mars bildades från samma material som jorden och månen, vilket kan leda till insikt i hur planeten skapades.

  • Robotarmen tar hand om de tunga lyften

Landaren har inte en besättning som kan lyfta ut dess utrustning på Mars yta. Så InSight kommer att använda sin instrumentutplaceringsarm för att lasta av SEIS och mullvaden. Armen är 2,4 meter (7,8 fot) och har fyra motorer som styr lederna på dess axel, armbåge och handled. En kamera som sitter monterad på armen kommer att hjälpa NASA:s vetenskapsmän att se vad de gör. Armen är också komplett med ett grepp med fem mekaniska fingrar för att kunna greppa varje del av hårdvara.