Odporúčania
View all results

IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. DOMOVSKÁ STRÁNKA
  2. PRÍBEH ZNAČKY CASTROL
  3. NOVINKY
  4. VLASTNOSTI
  5. ZA HRANICAMI TOHTO SVETA: ZAPOJENIE ZNAČKY CASTROL V NOVEJ VESMÍRNEJ SONDE INSIGHT NA MARSE

ZA HRANICAMI TOHTO SVETA: ZAPOJENIE SPOLOČNOSTI CASTROL V NOVEJ VESMÍRNEJ SONDE INSIGHT NA MARSE

Povrchová konfigurácia sondy InSight na Marse. Obrázok získaný s láskavým súhlasom NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN.
Najnovšia misia NASA na Marse sa začala 26. novembra 2018. Presné prístrojové vybavenie vykonáva prvý dôkladný prieskum červenej planéty. Aby sa všetky technicky veľmi pokročilé diely dokázali hladko pohybovať vo vesmíre, NASA sa opäť pozrela na rad špeciálnych mazív značky Castrol.

 

Produkty Castrol mažú autá a motory na Zemi už celé desaťročia. Menej známy je fakt, že od 60. rokov minulého storočia mazali aj mechanizmy vo vesmírnych projektoch NASA. V rámci svojho prieskumu slnečnej sústavy NASA využívala rad Castrol Braycote pre misie Apollo na Mesiaci, Hubblov vesmírny ďalekohľad, početné satelity, Medzinárodnú vesmírnu stanicu, predchádzajúce marťanské vozidlá – vrátane vozidla Curiosity, ktoré pristalo na Marse v roku 2012 – a väčšinu kozmických skafandrov pre astronautov.

Teraz sa NASA znova spolieha na podporu značky Castrol pri najnovšej misii NASA na červenú planétu. Vesmírna sonda Mars InSight odštartovala z Kalifornie 5. mája a začala svoju 485 miliónov km dlhú cestu na miesto pristátia na nevýraznej lávovej planine s názvom Elysium Planitia, ktorá leží na marťanskom rovníku. Produkty Castrol zaisťujú, že vedecké prístroje sa pohybujú tak, ako by sa mali pohybovať v prostredí, v ktorom akékoľvek technické poruchy spôsobia ukončenie misie.

Mazivá spoločnosti Castrol sa používajú v programoch a zariadeniach NASA od šesťdesiatych rokov.

Čo je úlohou misie?

Misia InSight vysiela na Mars robotického prieskumníka, aby preskúmal „vnútorný priestor“ planéty: jej kôru, plášť a jadro. Štúdiom vnútornej štruktúry a geológie NASA hľadá odpovede na kľúčové otázky týkajúce sa formovania skalných planét v našej vnútornej slnečnej sústave pred viac ako štyrmi miliardami rokov.

 

VEDELI STE, ŽE?

 

InSight: názov misie je skratka za Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, teda vnútorný prieskum s využitím seizmického skúmania, geodézie a prenosu tepla.

 

Pokročilá technológia sondy umožní NASA preskúmať, čo sa deje pod povrchom. Prieskum bude hľadať „odtlačky prstov“ procesov, ktoré formovali takzvané terestrické planéty: Merkúr, Venušu, Zem a Mars.

 

Špičkové technologické vybavenie sondy meria  veľkosť, štruktúru a teplotu vnútra Marsu. Okrem toho meria, ako je Mars v súčasnosti tektonicky aktívny. Sonda meria silu a frekvenciu vnútorných seizmických aktivít – označovaných ako „marsotrasenia“ – a ako často meteority dopadajú na povrch planéty.

 

Aké vlastnosti musí mať vesmírne mazivo?

Slabšia gravitácia, teplotné extrémy a nemožnosť, aby človek jednoducho „opravil“ chybný diel – to všetko robí z Marsu, mierne povedané, nepriateľské prostredie pre mazivo. Každý produkt značky Castrol musí vyhovovať používaniu, prostrediu a trvaniu konkrétnej úlohy. A pri misiách NASA to produkty Castrol majú obzvlášť ťažké.

Keith Campbell, manažér rozvoja obchodu pre značku Castrol, vie o problémoch, ktoré vesmír prináša výrobcom mazív, z dôb, keď spolupracoval s NASA na niektorých jej misiách. „Nemôžete jednoducho zobrať vybavenie a urobiť údržbu,“ hovorí Campbell, „takže NASA potrebuje mazivo, o ktorom vedia, že bude fungovať.“ 

 

Stále v pohybe po 14 rokoch...

 

Produkty spoločnosti Castrol sa používali aj pri predchádzajúcich misiách na Mars. V skutočnosti jedno vozidlo – Mars Opportunity – po 14 rokoch stále putuje po planéte. Bolo navrhnuté iba pre misiu trvajúcu 90 dní, ale doteraz prešlo na povrchu väčšiu vzdialenosť ako ktorýkoľvek iný ľudský výtvor mimo Zeme.

 

Vždy, keď sa kovové časti otierajú o seba, vzniká opotrebovanie – a to môže spôsobiť, že komponenty sa poškodia a nakoniec úplne prestanú fungovať. Odľahlosť Marsu si vyžaduje vybrať pre takúto misiu mazivo, ktorého kľúčovou vlastnosťou je trvanlivosť.

 

Aj výrazné teplotné výkyvy na Marse spôsobujú komplikácie: mazivá Castrol musia teda fungovať v extrémnych podmienkach. Je zásadne dôležité, aby mazivá obmedzovali „odplynovanie“ – alebo uvoľňovanie výparov – pri zmene teploty. Výpary môžu spôsobiť stratu všetkého oleja v mazive, čo znamená zníženie výkonu a kondenzáciu, ku ktorej dochádza na okolitých povrchoch a ktorá môže spôsobiť kontamináciu citlivých prístrojov alebo okolitého prostredia.

Raketa Atlas-V so sondou NASA InSight na palube, piatok 4. mája 2018 na leteckej základni Vandenberg v Kalifornii. Obrázok získaný s láskavým súhlasom NASA/BILL INGALLS.

Kalifornské prvenstvo

 

Mars InSight je prvá misia, ktorá štartuje z leteckej základne Vandenberg v Kalifornii. Väčšina vesmírnych misií odlieta z Kennedyho vesmírneho strediska NASA na Floride a letí na východ. Dôvodom je, že odštartovanie na východ pridáva impulz rotácie Zeme východným smerom k vlastnému ťahu vesmírneho plavidla. Raketa InSight je však dosť silná na to, aby mohla letieť na juh z Kalifornie – a základňa Vandenberg mala tento rok väčšiu dostupnosť pre štartovacie okno.

Campbell prirovnáva proces „odplynovania“ k stavu „ako keď farba v plechovke vyschne pri zle zatvorenom veku. To isté sa môže stať aj vo vesmíre, kde je vákuum.“ Ak dôjde k odplynovaniu vo vesmíre, mazivá môžu vyschnúť a nefungovať tak efektívne.

 

„Dobré mazivo vo vesmíre definujeme podľa jeho schopnosti fungovať pri veľmi, veľmi nízkych teplotách a schopnosti fungovať aj v teplejších podmienkach – a v teplejších podmienkach vytvárať minimálne odplynovanie,“ hovorí Campbell.

 

Výzvy súvisiace s fungovaním vo vesmíre však nekončia zvládaním teplotných výkyvov. „Mazivá nesmú reagovať, keď sa dostanú do kontaktu s raketovými pohonnými látkami, plynmi a inými chemikáliami,“ hovorí Campbell. Ich kvalita sa nesmie vôbec zhoršiť, keď sú vystavené drsným podmienkam vo vesmíre.

 

„Naše produkty prinášajú najlepšiu kombináciu výkonu pri nízkych teplotách a nízkeho odplynovania,“ hovorí Campbell. „A to nám dáva konkurenčnú výhodu.“

Mars InSight – ako pracuje

Sonda Mars Insight je vybavená najmodernejším vedeckým vybavením, aby mohla vykonávať svoj výskum. Sonda je vybavená zariadeniami s pohyblivými časťami vrátane ložísk, lineárnych vedení a ozubených kolies. Vďaka produktom Castrol dokážu tieto komponenty fungovať v drsnom prostredí Marsu.

  • Meranie pulzu Marsu: seizmometer

Seismometer InSight, SEIS (alebo Seismic Experiment for Interior Structure), je prístroj v tvare huby, ktorý sedí na povrchu planéty. Je určený na to, aby zisťoval „pulz“ Marsu a meral seizmické vibrácie, od marsotrasení po nárazy meteoritov. Účelom tejto činnosti je získať prehľad o tom, čo sa deje pod povrchom. SEIS je vybavený aj senzormi na meranie vetra, tlaku, teploty a magnetických polí. NASA dúfa, že použije merania zo SEIS na to, aby sa poučila o materiáloch, ktoré ako prvé formovali skalnaté planéty slnečnej sústavy. SEIS by dokonca mohol zistiť prítomnosť tečúcej vody.

Mazivá Castrol Braycote udržiavajú rôzne časti sondy InSight NASA na Marse v pohybe.
  • Meranie teploty Marsu: sonda tepelného toku a fyzikálnych vlastností

Sonda tepelného toku a fyzikálnych vlastností alebo HP3 je „krtko“, ktorý vyhĺbi tunel do hĺbky päť metrov pod povrchom. Sonda sa zahĺbi do povrchu Marsu hlbšie ako akékoľvek predchádzajúce zariadenie. Jej úlohou je merať teplo vychádzajúce zo stredu planéty a určovať množstvo tepla, ktoré prúdi do vonkajších vrstiev. Merania pomôžu NASA určiť, či bol Mars vytvorený z rovnakého materiálu ako Zem a Mesiac – čo môže viesť k lepšiemu chápaniu toho, ako sa utvorila samotná planéta.

  • Zdvíhanie ťažkých bremien: robotické rameno

Sonda nemá posádku, ktorá by vyložila jej vybavenie na povrch Marsu. Na vyloženie SEIS a „krtka“ teda InSight použije rameno na vykladanie vybavenia. Rameno, ktoré meria 2,4 m, má štyri motory na kĺbových spojoch na pleci, lakti a zápästí. Kamera namontovaná na ramene pomôže vedcom z NASA zistiť, čo sa práve deje. Rameno je tiež vybavené drapákom s piatimi mechanickými prstami na uchopenie každého kusu vybavenia.