IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. PAGINA DE PORNIRE
  2. POVESTEA CASTROL
  3. ȘTIRI
  4. PROMOVATE
  5. PE ALTĂ PLANETĂ: NOUL CASTROL INSIGHT PE MARTE

PE ALTĂ PLANETĂ: NOUL CASTROL INSIGHT PE MARTE

Modulul InSight în configurația de pe suprafața planetei Marte. Imagine obținută prin amabilitatea NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
Ultima misiune NASA a aterizat pe Marte în data de 26 noiembrie 2018. Instrumentele sale de precizie efectuează prima analiză detaliată a planetei roșii. Pentru menținerea funcționării perfecte a acestor piese de înaltă tehnologie în spațiu, NASA a apelat și de data aceasta la linia de lubrifianți Castrol specializați

 

Pe Pământ, produsele Castrol lubrifiază vehicule și motoare de câteva decenii. Un aspect mai puțin cunoscut este că, din 1960, lubrifiază și mecanisme din proiecte spațiale NASA. În misiunea sa de a explora sistemul solar, NASA a apelat la gama de produse Castrol Braycote, pe care le-a folosit în misiunile Apollo de pe Lună, telescopul spațial Hubble, numeroși sateliți, Stația Spațială Internațională, roverele anterioare de pe Marte, inclusiv Curiosity, care a ajuns pe suprafața planetei în 2012, și majoritatea costumelor spațiale.

Acum, NASA se bazează încă o dată pe Castrol pentru a-i sprijini în ultima misiune pe planeta roșie. Modulul InSight de pe Marte a fost lansat din California în data de 5 mai și și-a început călătoria de 301 de milioane de mile (sau 485 milioane de kilometri) până la locul de aterizare, într-o zonă vulcanică plată de la ecuatorul planetei Marte, cunoscută sub numele de Elysium Planitia. Produsele Castrol asigură funcționarea corectă a instrumentelor științifice, într-un mediu în care defecțiunile tehnice ar putea duce la anularea misiunii.

Lubrifiații Castrol sunt folosiți în programele și echipamentele NASA încă din anii '60

Care este obiectivul acestei misiuni?

Misiunea InSight trimite un explorator robotic pe Marte, pentru a investiga „interiorul” planetei: scoarța, mantaua și nucleul acesteia. Prin studierea structurii interioare și a geologiei, NASA caută răspunsuri la întrebări cheie despre formarea planetelor stâncoase din sistemul nostru solar intern, acum peste patru miliarde de ani.

 

ȘTIAȚI CĂ…

 

InSight: numele misiunii este un acronim de la Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (explorare interioară cu ajutorul investigațiilor seismice, geodeziei și transportului la cald).

 

Tehnologia avansată a modulului va permite NASA să investigheze ce se întâmplă sub suprafață. Va căuta „amprente” ale proceselor care au format așa numitele planete terestre: Mercur, Venus, Pământ și Marte.

 

Echipamentul de înaltă tehnologie măsoară  dimensiunea, structura și temperatura din interiorul planetei Marte. Măsoară, de asemenea, în ce măsură este activă din punct de vedere tectonic planeta Marte în prezent. Modulul măsoară puterea și frecvența activității seismice interne, cunoscută sub numele de „cutremure marțiene”, și cât de des ajung meteoriții în impact cu suprafața planetei.

 

Ce trebuie să ofere un lubrifiant spațial?

Gravitația scăzută, temperaturile extreme și neputința oamenilor de a „merge să repare” pur și simplu o piesă defectă fac din Marte un mediu cel puțin ostil pentru un lubrifiant. Fiecare produs Castrol trebuie să fie compatibil cu utilizarea, mediul și durata sarcinii în chestiune. Iar pentru misiunile NASA, produsele Castrol trebuie să fie extrem de rezistente.

Keith Campbell, manager pentru dezvoltarea afacerilor la Castrol, știe câte ceva despre provocările pe care le aduce spațiul producătorilor de lubrifianți, deoarece a lucrat cu NASA în câteva misiuni. „Nu poți lua echipamentul să-l duci undeva pentru întreținere,” a spus Campbell, „prin urmare NASA vrea să folosească un lubrifiant despre care știe sigur că va funcționa.” 

 

Îi însoțim în călătorii și după 14 ani…

 

Produsele Castrol au fost folosite și în misiuni anterioare pe Marte. De altfel, un rover – Mars Opportunity – încă se deplasează pe suprafața planetei, după 14 ani. Destinația sa inițială era o misiune de 90 de zile, însă până în prezent s-a deplasat pe o distanță mai mare pe o suprafață nepământească decât orice alt obiect creat de om.

 

De fiecare dată când componentele metalice se freacă una de cealaltă, se produce uzură, iar asta poate duce la deteriorarea componentelor și, în final, la oprirea funcționării echipamentului. Depărtarea la care se află Marte presupune selectarea unui lubrifiant durabil pentru o misiune.

 

Schimbările intense de temperatură de pe Marte creează, la rândul lor, complicații; iar lubrifianții Castrol trebuie să opereze la extreme. Este crucial ca lubrifianții să reducă „degajarea de gaz” sau de vapori, la schimbările de temperatură. Vaporii pot duce la pierderea întregului ulei din lubrifiant ceea ce înseamnă o performanță redusă și formarea de condens pe suprafețele adiacente, provocând eventuala contaminare a instrumentelor sensibile sau a mediului înconjurător.

Racheta Atlas-V cu nava spațială NASA InSight la bord, vineri, 4 mai 2018, la Baza Forțelor Aeriene Vandenberg, din California. Imagine obținută prin amabilitatea NASA/BILL INGALLS

O premieră pentru California

 

InSight este prima misiune lansată de la Baza Forțelor Aeriene Vandenberg, din California. Majoritatea misiunilor spațiale sunt lansate de la Centrul Spațial Kennedy din Florida și zboară spre est. Explicația este că lansările spre est adaugă un impuls de rotație a Pământului către est la propulsia proprie a vehiculului de lansare. Însă racheta modulului InSight este suficient de puternică pentru a călători înspre sud din California, iar baza de la Vandenberg avea mai multe intervale de lansare disponibile anul acesta.

Campbell descrie procesul de „degajare de gaz” ca fiind „puțin asemănător cu o cutie de vopsea care se usucă dacă nu se închide bine capacul. Același lucru se poate întâmpla și în spațiu, fiind vorba de un vid.” Dacă în spațiu se produce degajare de gaz, lubrifianții se pot usca și nu vor mai funcționa eficient.

 

„Definiția unui bun lubrifiant în spațiu este dată de capacitatea acestuia de a funcționa la temperaturi extrem de scăzute, dar și de capacitatea acestuia de a funcționa la temperaturi mai ridicate, și de a degaja o cantitate minimă de gaze la temperaturi mai ridicate,” a spus Campbell.

 

Însă provocările reprezentate de funcționarea în spațiu nu se limitează la funcționarea la fluctuații de temperatură. Lubrifianții trebuie să fie non-reactivi atunci când intră în contact cu combustibilii de propulsie ai rachetei, cu gazele și cu alte produse chimice, a spus Campbell. Acești lubrifianți nu trebuie să se degradeze deloc la contactul cu elementele dure din spațiu.

 

„Produsele noastre oferă cea mai bună configurație de performanță la temperaturi scăzute și degajare redusă de gaze,” a spus Campbell. „Asta ne oferă un avantaj în fața concurenței.”

InSight pe Marte – cum funcționează

Modulul InSight de pe Marte este prevăzut cu echipamente științifice de ultimă generație, destinate cercetării. Modulul include numeroase dispozitive cu piese mobile, inclusiv rulmenți, glisiere liniare și roți dințate. Produsele Castrol mențin în funcțiune aceste componente, în mediul dificil al planetei Marte.

  • Măsurarea pulsului marțian: seismometrul

Seismometrul amplasat în InSight, SEIS (sau Seismic Experiment for Interior Structure), este un instrument sub formă de ciupercă care este amplasat pe suprafața planetei. Este proiectat să ia „pulsul” planetei Marte, măsurând vibrațiile seismice, de la cutremure la impactul meteoriților. Scopul este colectarea de informații care să explice fenomenele produse sub suprafață. SEIS este echipat și cu senzori de măsurare a vântului, presiunii, temperaturii și câmpurilor magnetice. NASA speră să utilizeze măsurătorile realizate de SEIS pentru a afla mai multe despre materialul care a format inițial planetele stâncoase din sistemul solar. SEIS ar putea chiar să afle dacă există apă lichidă acolo.

Lubrifianții Castrol Braycote mențin în mișcare diferite componente ale modulului InSight NASA de pe Marte
  • Măsurarea temperaturii marțiene: sonda pentru flux termic și proprietăți fizice

Sonda pentru flux termic și proprietăți fizice, sau HP3, este o „cârtiță” care va săpa un tunel cu o adâncime de 5 metri (16 picioare) sub suprafață. Va săpa în Marte o structură mai adâncă decât orice alt dispozitiv până acum, pentru a măsura căldura emisă de nucleul planetei și cantitatea de căldură care ajunge în straturile exterioare ale planetei. Aceste măsurători vor ajuta NASA să determine dacă Marte s-a format din același material ca Pământul și ca Luna și ar putea explica modul în care s-a format planeta în sine.

  • Responsabil pentru munca grea: brațul robotic

Modulul nu este prevăzut cu un echipaj care să instaleze echipamentul pe suprafața marțiană. Așa că InSight își va folosi brațul pentru amplasarea instrumentelor pentru a instala seismograful SEIS și cârtița pe suprafața planetei. Cu o lungime de 2,4 metri (7,8 picioare), brațul are patru motoare care acționează articulațiile umărului, cotului și încheieturii mâinii. Camera instalată pe braț va ajuta oamenii de știință de la NASA să vadă ce face. Brațul este completat de o gheară cu cinci degete mecanice, pentru prinderea fiecărei componente a echipamentului.