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Quando pretende levar a engenharia de precisão até Marte, precisa de um parceiro que seja de outro mundo.

Castrol Braycote mantém o Rover em Marte da NASA a andar

Keith Campbell, lubrificantes industriais Castrol

 

Data: outubro de 2016
Localização: Nova Jérsia

Lubrificantes Castrol para o programa da NASA em Marte

Marte tem um ambiente extremo. Estamos a falar de temperaturas por volta dos 20 ºC (68 ºF) no verão e, nos extremos polares, de temperaturas de -153 ºC (-243 ºF).

Quando se envia maquinaria para o espaço que possui peças móveis, esta vai carecer de lubrificação. Além disso, quando se trata de uma missão a Marte, não existe uma segunda oportunidade. Sabemos que se alguma coisa correr mal, tal poderá pôr em risco uma missão que demorou anos a ser organizada e custou muitos milhões de dólares.

O lubrificante Castrol Braycote foi desenvolvido para a NASA no início do programa espacial nos anos 60 e, até à data, é utilizado para manter o Rover em Marte em funcionamento e a Estação Espacial Internacional na sua órbita de 27 400 km/h (17 000 mph) à volta do nosso planeta.

Para além de funcionar em temperaturas extremas, o lubrificante Braycote foi formulado para reduzir aquilo que é conhecido como “libertação de gás”, que se trata da evaporação da massa lubrificante, o que significa que os instrumentos conseguem funcionar a um nível ideal mesmo a altas temperaturas.

É utilizado no Rover Opportunity em Marte, que foi lançado para uma missão de 90 dias e está a trabalhar há mais de 12 anos, continuando a percorrer o planeta. Chegou mesmo a quebrar o recorde de maior distância percorrida por um veículo construído pelo Homem noutro planeta ou lua.

O lubrificante também foi utilizado no Rover Curiosity em Marte, que foi programado inicialmente como uma missão de dois anos e está no espaço há quase quatro anos.

 

Atualmente, a Castrol está a trabalhar com as várias agências espaciais e o florescente setor do turismo espacial para fornecer o seu lubrificante Braycote. Este produto também pode ser utilizado na Terra, no fabrico associado a aspiradores ou com químicos hostis e ambientes extremos.

Trata-se de uma vantagem para o setor dos semicondutores e microchips, eletrónica, fabricantes de ecrãs planos e discos rígidos. Outras utilizações incluem aeronaves comerciais e qualquer pessoa que queira colocar equipamento no Círculo Polar Ártico durante um período de tempo alargado.

É um setor extraordinário para se trabalhar. Todas as pessoas que conheço neste setor sabem como é extraordinário o trabalho que estamos a realizar. Para os nossos distribuidores, é algo verdadeiramente interessante para falar com os seus clientes. Quando olho para cima, vejo as estrelas e o céu noturno e penso como é extraordinário que algures lá em cima estejam os frutos do meu trabalho.