Fokus På Pitgarasjen

Det er førerne som er stjernene, men MotoGP er en lagsport. Uten et utrettelig team av dedikerte mekanikere i ryggen, ville førerne aldri ha kommet seg til startlinjen en gang. Men hva er det egentlig som foregår i kulissene?
En fører er ikke bedre enn utstyret han har, og for San Carlo Honda Gresini MotoGP-duoen vil det si Honda, Castrol og et topplag bestående av ingeniører i verdensklasse. Så hvor er det alle aktørene samles?

Gresini-mekanikerne er fagarbeidere av ypperste klasse, og en plettfri pitgarasje er sentrum i deres verden når de er på racerbanen. Denne maurtuen av aktivitet har mer til felles med en operasjonssal enn et vanlig verksted. Nysmurte verktøy og skinnende rene arbeidsbenker reflekterer lyset fra halogenlamper som henger over de fire RC212V-motorsyklene som står montert på stativer. Rundt i garasjen står det hyller fulle av Castrol-produkter – alt fra motorolje til kjedevoks.

Med en gjennomsnittsstørrelse på 90 kvadratmeter rommer en vanlig MotoGP pitgarasje fire motorsykler (to for hver fører), to pc-arbeidsstasjoner, opptil 10 mekanikere og nok reservedeler, Castrol-smøremidler, dekk og verktøy til en hel helg med løp.

Dette gjør at mekanikerne kan utføre en rekke forskjellige oppgaver fra olje- og bremsevæskeskift – med Castrols racingutviklede motorolje og helsyntetiske bremsevæske – til overhaling av gafler og modifisering av motorer. I løpet av førsesongtestingen strippes alle fire motorsyklene fullstendig og bygges deretter opp igjen – lenge før de kommer i nærkontakt med asfalten, og alt innenfor pitgarasjens fire vegger.

Organisering er avgjørende

God organisering er helt avgjørende for at mekanikerne skal klare å holde hjulene i gang under de hektiske forholdene som råder under konkurransene.

"Det viktigste i en MotoGP-garasje er selvfølgelig motorsykkelen," sier Gresinis sjefsmekaniker, Antonio Jimenez. "Alt må være skinnende rent og gjennnomorganisert. Motorsykkelen må være perfekt, og for at det skal være mulig, må også garasjen være perfekt.

"Føreren skal kunne ha full tillit til motorsykkelen sin, og denne tilliten kan bare skapes av mekanikerne og garasjen. Motorsykkelens ytelse og kjøresikkerhet må kunne garanteres, og i den forbindelse er mekanikernes arbeidsforhold avgjørende."

En mekanikers verktøy er hans kirurgiske instrumenter. Alt sammen er av høyeste kvalitet og holdes i jomfruelig stand. Gresinis pitteam har umiddelbar tilgang til alle tenkelige verktøy, fra 2-millimeters skrutrekkere til 2-kilos hammere. Her finner du også utstyr som ingen andre enn teamet vet hva er, og som brukes når man jobber med spesialbygde deler som girkasse og oljefilter.

Identisk garasjeoppsett

I tillegg til verktøy, utallige dekk for vått og tørt underlag og elektroniske komponenter, skal også uendelige liter med Castrol-smøremidler transporteres til de 17 løpene som går av stabelen under MotoGP-sesongen. For at mekanikerne skal kunne fokusere 100 % på motorsyklene, må pitgarasjene være identiske uansett hvor de er i verden.

"Layouten er alltid den samme," sier Jimenez. "Hver fører har alltid én dedikert side i garasjen, og motorsykkel nummer 1 står alltid nærmest fronten av garasjen, med nummer 2 bakom. Benkene på hver side er utstyrt med verktøyskuffer, og disse har også alltid den samme layouten. Vi oppbevarer for eksempel alltid skrunøklene i den samme skuffen, sortert etter størrelse, mens momentnøklene ligger i en annen skuff."

Det råder en uskreven regel om at ingenting som ikke er i bruk, skal ligge framme. Det ligger aldri noe og slenger på gulvet, og, når Gresinis mekanikerne holder på med en jobb, kan til og med en ren bunnpanne fungere som en midlertidig verktøykasse.

Todeling

Med ett sett med motorsykler og mekanikere på hver sin side i garasjen, kan det jobbes på alle fire motorsyklene samtidig, og det betyr også at alle mekanikerne kan jobbe på en hvilken som helst motorsykkel og ha øyeblikkelig tilgang til verktøyene han trenger. I enden av arbeidsbenkene som dekker hele garasjen, står det to komplette luftkompressorer med digital avleser som gjør det mulig å fylle dekkene med absolutt presisjon.

På hver side, bakom hovedarbeidsområdet, er det en pc-arbeidsstasjon. Her laster Gresinis datateknikere ned hele 150 forskjellige datasett per motorsykkel hver gang de kjøres på banen. Sammen med førernes tilbakemeldinger, gir disse dataene pitteamet et komplett bilde av motorsykkelens ytelse, noe som gjør dem i stand til å foreta ørsmå justeringer for å oppnå optimale resultater.

Skinnende rent

Det som er mest slående ved Gresini-teamets garasje, er at den, selv når det er full aktivitet rundt alle motorsyklene, alltid er plettfri. En slik grad av renslighet er like viktig som god organisering. Enhver kontaminering av motoren, bremsene, gaflene eller væskene, kan føre til redusert sikkerhet og ytelse. Derfor er hele garasjen kjemisk fri for skitt og smuss. Det er ikke mange mekanikere i verden som kan gå med hvit skjorte på jobben ...

"En ren garasje er et tegn på at mekanikeren har gode arbeidsrutiner," sier Jimenez. "For å vinne løpet – ja, bare for å komme til startstreken – må føreren ha gode støttespillere bak seg som setter opp motorsykkelen og gir ham troen på at dette er den beste motorsykkelen han kan få.

"De som jobber i denne pitgarasjen, har et lidenskapelig forhold til jobben sin, og for at de skal kunne yte sitt beste og være fornøyde med egne prestasjoner, må garasjen alltid være i perfekt stand."
En perfekt garasje er et viktig steg på veien mot et perfekt team, og uten dette vedvarende fokuset på detaljer, ville ikke San Carlo Honda Gresini-førerne hatt den minste sjanse til å kjempe om en plass på toppen av pallen.