IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. HJEM
  2. CASTROLS HISTORIE
  3. NYHETER
  4. FUNKSJONER
  5. UTENOMJORDISK: CASTROLS NYE INSIGHT PÅ MARS

UTENOMJORDISK: CASTROLS NYE INSIGHT PÅ MARS

InSight-landingsfartøyet i overflatekonfigureringen på Mars. Bilde fra NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
NASAs nyeste romferd landet på Mars 26. november 2018. Presisjonsinstrumentene utfører den første grundige kontrollen for den røde planeten. For å holde alle de høyteknologiske delene i knirkefri drift i det ytre rom, bruker NASA nok en gang Castrols utvalg av spesialsmøremidler

 

Castrol-produkter har smurt biler og motorer på jorden i mange tiår. Noe som er mindre kjent, er at de også har smurt mekanismene på NASA-romprosjekter siden 1960-tallet. I sin streben etter å utforske solsystemet har NASA brukt Castrols Braycote-utvalg på Apollo-måneturene, Hubble-romteleskopet, mange satellitter, den internasjonale romstasjonen, tidligere rovere på Mars – blant annet Curiosity som landet i 2012 – og de aller fleste romdraktene til astronautene.

Nå skal NASA atter en gang sette sin lit til Castrol som støtte for den nyeste romferden til den røde planeten. Mars InSight-landingsfartøyet ble avfyrt fra California 5. mai, og begynte reisen på 485 millioner kilometer til landingsstedet på en anonymt utseende lavaslette på Mars’ ekvator, ved navn Elysium Planitia. Castrol-produkter holder de vitenskapelige instrumentene i korrekt drift i et miljø der enhver teknisk feil kan bety at oppdraget mislykkes.

Smøremidler fra Castrol har blitt brukt i NASA-programmer og -utstyr siden 1960-tallet

Hva gjør man på denne romferden?

InSight sender en robotutforsker til Mars for å undersøke planetens «indre rom» – skorpen, mantelen og kjernen. Ved å studere den innvendige strukturen og geologien i planeten, håper NASA å finne svar på viktige spørsmål om dannelsen av steinplanetene i vårt indre solsystem for over fire milliarder år siden.

 

VISSTE DU AT …

 

InSight: Navnet på oppdraget er en forkortelse for Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (innvendig utforskning med bruk av seismiske undersøkelser, geodesi og varmetransport).

 

Landingsfartøyets avanserte teknologi vil gjøre det mulig for NASA å undersøke hva som skjer under overflaten. De skal se etter «fingeravtrykk» fra prosessene som dannet de såkalte steinplanetene: Merkur, Venus, Jorden og Mars.

 

Landingsfartøyets høyteknologiske utstyr måler  størrelsen, strukturen og temperaturen på innsiden av Mars. Den måler også hvor tektonisk aktiv Mars er nå. Landingsfartøyet måler kraft og frekvens for innvendig seismisk aktivitet – kalt «Marsquakes» (marsskjelv) – og hvor ofte meteoritter treffer planetens overflate.

 

Hva kreves av smøremidler til bruk i verdensrommet?

Svakere tyngdekraft, ekstreme temperaturer og at mennesker ikke bare kan reparere deler med feil, er alle faktorer som gjør at Mars er et mildt sagt fiendtlig miljø for smøremidler. Hvert Castrol-produkt må egne seg for bruksområdet, miljøet og varigheten for oppgaven det gjelder. Og for NASA-oppdrag må Castrol-produktene være spesielt hardføre.

Keith Campbell, forretningsutviklingssjef i Castrol, vet en del om utfordringene verdensrommet skaper for smøremiddelprodusenter, siden han har samarbeidet med NASA om noen av oppdragene deres. «Vi kan jo ikke bare hente utstyret og utføre vedlikehold på det», sier Campbell, «så NASA vil bruke et smøremiddel de vet kommer til å virke.» 

 

Fortsatt i drift 14 år senere …

 

Castrol er brukt i tidligere Mars-oppdrag. Et rover-fartøy – Mars Opportunity – kjører faktisk fortsatt rundt på planeten 14 år senere. Det ble utviklet for et oppdrag som skulle vare i 90 dager, men nå har det kjørt lengre enn noe annet menneskeskapt objekt på en overflate utenfor jorden.

 

Når metalldeler gnis mot hverandre, skaper de slitasje, og det kan føre til at komponenter degraderes og til slutt slutter helt å virke. Fordi Mars er så langt unna, er varighet helt avgjørende i valget av smøremiddel for en romferd dit.

 

De enorme temperatursvingningene på Mars kan også skape problemer – Castrols smøremidler må fungere i ekstreme forhold. Det er helt avgjørende at smøremidlene begrenser «outgassing» – eller utsondring av dunster – når temperaturene endrer seg. Dunster kan føre til tap av all oljen i smøremiddelet, som fører til redusert ytelse og kondensering på overflater i nærheten, noe som i sin tur fører til mulig kontaminering av sensitive instrumenter eller omgivelsene.

Atlas-V-rakett med NASA InSight-romfartøyet om bord, fredag 4. mai 2018 på Vandenberg Air Force Base i California. Bilde fra NASA/BILL INGALLS

Første gang for California

 

Mars InSight er den første romekspedisjonen som skytes opp fra Vandenberg Air Force Base i California. De fleste romekspedisjoner sendes fra NASAs Kennedy Space Centre i Florida og flyr østover. Det er fordi oppskyting mot øst legger til kraften fra jordens østlige rotasjon til fartøyets egen oppskytingskraft. Men InSights rakett er sterk nok til å reise sørover fra California, og Vandenberg-basen hadde mer tilgjengelighet for oppskytingsvinduet i år.

Campbell forklarer «outgassing»-problemet slik: «det er litt som et malingsspann som tørker ut hvis lokket ikke settes på ordentlig. Det samme kan skje i verdensrommet, siden det er vakuum.» Hvis «outgassing» skjer i verdensrommet, kan smøremidler tørke ut og ikke være like effektive.

 

«Vi definerer det som et godt smøremiddel i verdensrommet hvis det har evnen til å fungere i både svært lave og svært høye temperaturer – og til å produsere minimalt med ’outgassing’ når det er varmere», sier Campbell.

 

Men drift i verdensrommet skaper flere utfordringer enn bare varierende temperaturer. Smøremidlene må ikke reagere når de kommer i kontakt med rakettdrivstoff, gasser og andre kjemikalier, sier Campbell. Disse smøremidlene kan ikke degradere i det hele tatt når de kommer i kontakt med verdensrommets krevende elementer.

 

«Med produktene våre har vi den beste kombinasjonen av ytelse i lave temperaturer og lav ’outgassing’», sier Campbell. «Og det er det som gir oss en konkurransefordel.»

Mars InSight – slik fungerer det

Mars Insight-landingsfartøyet er utstyrt med høyteknologisk vitenskapelig utstyr for utføring av undersøkelsene. Landingsfartøyet er fullt av enheter med deler i bevegelse, blant annet lagre, glidestykker og gir. Castrol-produkter holder disse komponentene i drift under de tøffe forholdene på Mars.

  • Måling av pulsen til Mars: seismometeret

Seismometeret på InSight, SEIS (eller Seismic Experiment for Interior Structure – seismisk eksperiment for innvendig struktur) er et soppformet instrument som sitter på planetens overflate. Det er utformet for å «ta pulsen» på Mars ved å måle seismiske vibrasjoner, fra marsskjelv til meteorittnedslag. Formålet er å få innsikt i hva som skjer under overflaten. SEIS er også utstyrt med følere som måler vind, trykk, temperatur og magnetfelt. NASA håper å bruke målingene fra SEIS til å lære mer om materialet som først dannet steinplanetene i solsystemet vårt. Det kan til og med hende at SEIS finner ut om det finnes flytende vann der.

Castrol Braycote-smøremidler holder de mange delene i NASAs InSight-landingsfartøy i bevegelse på Mars
  • Ta tempen på Mars: sonden for varmestrømmer og fysiske egenskaper

Sonden for varmestrømmer og fysiske egenskaper (Heat Flow and Physical Properties Probe), eller HP3, er en «muldvarp» som skal bore seg fem meter ned under overflaten. Den skal bore seg dypere på Mars enn noen annen enhet har gjort, for å måle varmen som kommer fra planetens sentrum og hvor mye av den varmen som strømmer til de ytre lagene. Målingene skal hjelpe NASA med å avgjøre om Mars ble dannet av samme materiale som jorden og månen, og de kan føre til innsikt i hvordan selve planeten ble dannet.

  • Tar de tunge løftene: robotarmen

Landingsfartøyet har ikke noe mannskap som kan løfte utstyret over til overflaten på Mars. Derfor skal InSight bruke en Instrument Deployment Arm (arm for utsetting av instrumenter) til å losse SEIS og muldvarpen. Armen er 2,4 meter lang og har fire motorer som beveger leddene på skulderen, albuen og håndleddet. Et armmontert kamera hjelper NASA-forskerne med å se hva de gjør. Armen har også en gripeenhet med fem mekaniske fingre som kan gripe tak i maskinene.