CASTROL INDUSTRIAL SMØRER HJULENE I NASAS MASKINERI

Torsdag 22. januar 2013. Da NASAs utforskerrobot Curiosity begynte sitt nervepirrende oppdrag på Mars tidlig i august, fikk den hjelp av et nytt smøremiddel fra Castrol Industrial som heter Castrol Braycote 601 EF. Dette smøremiddelet bidro til at alt fra hjul til kameraer fungerte knirkefritt.

– Hvis det er en bevegelig del, har den sannsynligvis Castrol Braycote 601 EF på seg, sier Keith Campbell, næringsutviklingssjef for Castrol Industrial Lubricants. Teamet hans har ledet utviklingen av denne teknologien i tett samarbeid med NASA. – Dette smørefettet fortjener faktisk deler av æren for at Curiosity-oppdraget lykkes. Smøremiddelet er utviklet for romfartsprogrammet for å tåle temperaturer fra minus 80 til 204 grader Celsius.

Ikke bare smøreevnen er viktig ved Castrol Braycote 601 EF. Også produktets lave fordamping sikrer at mange sensitive instrumenter og komponenter på roboten fungerer som de skal, slik at Curiosity kan utforske Mars samt atmosfæren og bakken på planeten.
– Castrol Braycote 601 EF har svært lav fordamping, noe som betyr at instrumentene virker optimalt også ved ekstremt lave temperaturer, sier Campbell.

Smøremiddelet brukes ofte i romfartsindustrien, bl.a. i romfergen, satellitter og den internasjonale romstasjonen. Det er et utmerket smørefett for mange forskjellige slags temperaturer i rommet og ved vakuumproduksjon og bør også være aktuelt overalt hvor skadelige kjemikalier eller ekstreme miljøforhold ville utelukke bruken av et vanlig smøremiddel.

Vanlige bruksområder omfatter kule- og rullelagre, tannhjul og som monteringssmøremiddel for O-ringer og elastomerer. – Vi samarbeider også tett med NASA om å utvikle andre tekniske smøremidler som takler de stadig økende utfordringene ved utforskningen av rommet, sier Campbell.