500 overwinningen met Honda

HONDA'S 500 OVERWINNINGEN TIJDENS WERELDKAMPIOENSCHAPEN MET CASTROL

Introductie

Toen Kenan Sofuoğlu over het Ricardo Tormo Circuit in Valencia scheurde en de vierde ronde van het World Supersport Championship 2007 won, schreef hij op meer dan een manier geschiedenis.
Voor de jonge coureur was het de eerste World Supersport-overwinning op het circuit van Valencia... maar daarnaast was het ook de 500e keer dat Honda met Castrol tijdens de motorraces om de wereldtitel een overwinning boekte. 

Kijk maar eens naar de statistieken van wat Honda en Castrol samen hebben bereikt in motorraces tot de 500e overwinning van  Sofuoğlu’s:
Overwinningen Grand Prix / MotoGP races en wereldkampioenschappen
Overwinningen World Superbike races en wereldkampioenschappen
Overwinningen World Supersport races en wereldkampioenschappen
Overwinningen World trial-evenementen en wereldkampioenschappen
Overwinningen World motorcross-evenementen en wereldkampioenschappen
Totaal
260
84
53
86
17
500

1950

1959 - 1967

Het verhaal begint in 1959 met de debuutrace van Honda tijdens Isle of Man TT. Er was een betrouwbare smeermiddelenpartner nodig voor de met precisie vervaardigde motorfietsen. Castrol bleek de voorkeur te genieten. Het was dus geen verrassing dat Castrol een brief van Honda ontving waarin men om hulp vroeg met de smeermiddelen voor het team. De rest is, zoals dat heet, geschiedenis.

1960

Twee jaar later op 23 april 1961 in het Montjuïc Park-circuit in noordoost Spanje pakte Tom Phillis de eerste van de 500 overwinningen uit met zijn Castrol R30 gesmeerde Honda 125. Hij kon niet weten dat in 2007, 500 wereldkampioenschapsoverwinningen later, Honda - met door Castrol Power1, Castrols nieuwste motorolie, gesmeerde motorfietsen - nog steeds races zou winnen en aan kop zou gaan in de World Superbike - en de World Supersportkampioenschappen. Phillis won in 1961 nog drie races en hij behaalde daarmee het 125 cc-kampioenschap van dat seizoen.
Het jaar daarop werden voortdurend overwinningen geboekt en kampioenschappen behaald. D Hondas behaalde overwinningen tijdens de wereldkampioenschappen in de 125 cc, met Luigi Taveri en in de 250 en 350 cc met Jim Redman. Met een totaal van 25 gewonnen races blijft 1962 een van de succesvolste seizoenen in de wegracekampioenschappen voor Honda en Castrol, ooit.
1963 bracht nog twee wereldkampioenschappen voor Redman in de 250 en 350 cc-klasse en Taveri pikte overwinninkjes in de 50 en 125 cc. Deze overwinninkjes breidde hij in 1964 uit tot de wereldkampioenstitel. In 1964 en 65 domineerde Redman opnieuw in het 350 kampioenschap waarmee hij 4 achtereenvolgende kampioenschappen binnen dezelfde formule had behaald. Een record dat pas onlangs door Mick Doohan en Valentino Rossi werd verbeterd.
Na deze overtuigende successen besloot Redman dat 1966 zijn laatste seizoen zou zijn en dat hij zich op het kampioenschap in de 500 cc zou richten. Make Hailwood nam de fakkel van Redman over met twee achtereenvolgende kampioenschappen in '66 en '67 met zijn Honda 250 en Honda 350. Natuurlijk bleef Castrol met Castrol 'R' het Honda fabrieksteam ondersteunen. Het was de olie waarmee Luigi Taveri in '66 nog een wereldtitel in de 125 cc pakte.

In 1967 trok Honda zich terug uit het motorracen. Met 131 gewonnen races in 15 kampioenschappen in de eerste 10 jaar van de samenwerking met Castrol hadden deze bedrijven laten zien dat men rekening met ze moest houden.

1980

1982 - 1988

In 1982 maakte Honda zijn rentree in de motorfietssport. De samenwerking met Castrol werd hernieuwd en men oogstte onmiddellijk succes...

Nu, strijdend binnen de 500GP series en in de populairder wordende off-roadkampioenschappen, werden Honda en Castrol weer wereldkampioen met Eddy Lejeune die het World Trials Championship veroverde. Lejeune boekte 8 overwinningen in 1982 en nog eens acht in 1983. Dit leverde hem twee achtereenvolgende wereldtitels op. Lejeune's Honda met de speciaal ontwikkelde Castrol 'TTS' synthetische olie in de motor, bleek een niet te kloppen machine te zijn. Temeer omdat Lejeune in 1984 de hattrick van drie achtereenvolgende wereldtitels wist te scoren.

En terwijl Lejeune de World Trials beheerste, bereikten Andre Malherbe en Dave Thorpe de status van supersterren met de World Moto Cross. Beiden wisten ze een wereldtitel te bemachtigen: respectievelijk in 1984 en 1985.

In het wegracen werkte Fast Freddie Spencer aan de vorming van zijn eigen legende. En zijn naam werd al gauw in een adem genoemd met Honda en Castrol zelf...

Sinds Jim Redman was niet  een zo succesvol coureur geweest als Spencer die in 1985 in één jaar twee wereldtitels pakte. Nadat hij 1983 dankzij zes individuele raceoverwinningen in het 500 cc-wereldkampioen was geworden, pakte hij in 1985 de wereldtitel in de 250 en 500 formules, waarmee hij  zijn tegenstanders volledig had overtroefd.

Alleen ploeggenoot Toni Mang kwam in het 250 cc-kampioenschap bij hem in de buurt, terwijl Spencer met Castrol 'A747' in zijn Honda-machine in het 500 cc wereldkampioenschap volstrekt onstuitbaar bleek. Zonder Spencer kon Toni Mang wel eens heel goed de favoriet van de jaren 80 geweest zijn. Hij won het 250-cc kampioenschap nadat hij in 1987 het hele seizoen had gedomineerd.

Spencer was de laatste Honda Grand Prix-wereldkampioen die met Castrol racete, want binnen de samenwerking tussen Honda en Castrol begon men zich meer op het internationale wegracen te richten.

1988 - 2007

De World Superbike en World Supersport-kampioenschappen waren veel te aantrekkelijk om te negeren. 

In 1988 en 1989 zagen we de terugkeer van Fred Merkel naar de World Superbike Championships met zijn Honda RC30. Dit was het begin van een trend waarmee de samenwerking binnen 14 jaar vijf wereldtitels zou opleveren. Merkel, die drie jaar succesvol de strijd aanging, bleek aan het begin te staan van de volgende fase van de relatie tussen Honda en Castrol.

2000

Het Castrol Honda World Superbike-team, onder de deskundige leiding van Neil Tuxworth, leverde een uitstekend tijdperk op binnen de racegeschiedenis van beide bedrijven. De races, eerst met de geweldige V4 Honda RC45 en later met de V-twin SP1 en SP2-machines die steeds meer motorvermogen hadden, dwongen Castrol tot het maken van nieuwe synthetische smeermiddelentechnologie voor een lagere frictie. Deze olie, waaruit later de 'R4' zou worden ontwikkeld, was de motorolie die Colin Edwards hielp bij het bereiken van zijn tweede World Superbike Championship 2002. Hetzorgde voor een van de gedenkwaardigste laps tijdens de laatste ronde van het kampioenschap op het Imola-circuit.

In de 250 cc-klasse van het Grand Prix-racen bleven Honda en Castrol in de 1990's races winnen. Eerst met Luca Cadalora en vervolgens met Max Biaggi. Cadalora won in 1991 en 1992 twee wereldkampioenschappen met de NSR250 die onoverwinnelijk bleek. Max Biaggi wist in 1997 de titel in de 250 cc te pakken. Aan het begin van het nieuwe millennium was Honda met Dougie Lampkin teruggekeerd naar de World Trials Championships. Lampkin is een van de grote namen in de erehal van Honda Castrol. Hij domineerde de trial-competitie in 2000 en 2001 volkomen, niet minder dan een Wereldtitel en het Indoor trial-kampioenschap en een derde World Trial-titel in 2002.

Het meest recente succesverhaal van Honda en Castrol komt uit Nederland met het Honda-team van HANNSpree/Ten Kate Ten Kate heeft zes achtereenvolgende World Supersport-kampioenschappen geboekt en meer dan 40 Supersport-overwinningen. Dit alles met mensen als Fabien Foret, Chris Vermeulen, Karl Muggeridge en Sébastien Charpentier (twee keer) en Kenan Sofuoğlu in 2007. En uit de gegevens blijkt dat Kenan degene was die de 500e overwinning pakte, daar in Valencia.

Dat was dus het verhaal van Honda's 500 overwinningen in de Wereldkampioenschappen motorraces met Castrol. Het is een verhaal dat zestig jaar omspant en heel wat legendarische coureurs telt en een brede variatie aan verschillende aspecten van motorraces. Deze geweldige prestatie komt voort uit deskundigheid, toewijding en, vooral, de wil van  Honda en Castrol om de beste te zijn. Zowel als individuele ondernemingen als in hun samenwerking binnen het wedstrijdracen. Bij motorfietsen denk je aan Honda. Bij olie voor motorfietsen aan Castrol.