Bekeken vanuit de pit-garage

De rijders zijn de sterren, maar MotoGP is een teamsport. Zonder een onvermoeibaar team toegewijde technici zouden de fietsen niet eens aan de start verschijnen. Wat gebeurt er nou eigenlijk achter de schermen?
Een coureur kan nooit beter zijn dan het materiaal waarmee hij werkt. Voor het duo van San Carlo Honda Gresini Moto betekent dat: Castrol. En een geweldig team van technici op wereldklasse niveau. Hoe wordt dit allemaal één geheel?

De monteurs van Gresini kennen alle kneepjes van het vak en als ze op de baan zijn is de perfecte garage van de pit voor hen het centrum van de wereld. Het centrum van alle activiteiten heeft meer overeenkomsten met een operatiekamer dan met het service centrum in een winkelstraat. Blinkend gereedschap en schone werkbanken glanzen onder de heldere halogeen lichtstrips boven de vier RC212V fietsen die op werkstandaards zijn opgesteld. Verspreid binnen de garage vind je rekken vol Castrol-producten. Alles. Van motorolie tot olie voor de ketting.

Met een oppervlakte van zo'n 90 vierkante meter biedt de gemiddelde MotoGP pit-garage onderdak aan vier motorfietsen (een eerste en een tweede voor elke coureur); twee computerbanken, tot wel 10 monteurs,  genoeg onderdelen, Castrol smeermiddelen, banden en gereedschappen voor een heel raceweekend.

Hierdoor kunnen de monteurs heel wat uiteenlopende taken uitvoeren. Van olie - en remvloeistof verwisselen, waarbij Castrol's raceklare motorolie en geheel synthetische remvloeistof wordt gebruikt, tot reparaties van de vorken en wijzigingen aan de motors. Tijdens de tests voorafgaand aan het seizoen, worden de fietsen geheel gedemonteerd en opnieuw gemonteerd voordat ze op het asfalt komen. En dit alles binnen de beperkte ruimte van de pit-garage.

ESSENTIËLE ORGANISATIE

Om de monteurs in staat te stellen om onder raceomstandigheden alles soepel te laten verlopen, is organisatie hoogst belangrijk.

"Het belangrijkste ding binnen een MotoGP-garage is natuurlijk de fiets," legt de chef-monteur van Gresini, Antonio Jimenez, uit. "Alles moet schoon zijn en perfect gerangschiktzijn. De fiets moet perfect zijn en daarom moet ook de garage perfect zijn.

"De coureur moet in volledig vertrouwen op zijn fiets kunnen stappen. Dat vertrouwen kunnen alleen de monteurs in de garage hem bieden. De prestaties en de veiligheid van de fiets moet gewaarborgd zijn, en dat begint allemaal met de werkomstandigheden van de monteurs."

De gereedschappen en hulpproducten zijn de chirurgische instrumenten van de monteurs. Ze zijn van de hoogste kwaliteit en worden in perfect staat gehouden. Het pit-team van Gresini kan direct elk denkbaar stuk garagegereedschap te pakken krijgen. Van een twee millimeter schroevendraaier tot een hamer van twee kilo. Er is ook gereedschap dat buiten het team door niemand zou worden herkend. Het wordt gebruikt voor op maat gemaakte onderdelen zoals de versnellingsbak of het oliefilter.

Wat iedereen wel direct herkent zijn de producten van Castrol. En ze zijn identiek aan wat men in de winkel kan kopen. Bijvoorbeeld de vorkolie, de siliconenspray, en de versnellingsolie dat het San Carlo Gresini-team gebuikt, kan allemaal zo uit voorraad door gewone motorrijders worden gekocht.

ALTIJD HETZELFDE

Behalve de gereedschappen moeten ook vele sets natte en droge banden, elektronisch gereedschap en liters Castrol smeermiddelen mee tijdens de 18 races van het MotoGP-seizoen. Om de monteurs in staat te stellen zich behoorlijk op het werk aan de fietsen te concentreren, moet de garage waar ook ter wereld identiek zijn.

"De indeling is altijd hetzelfde," aldus Jimenez. "We hebben een kant voor elke coureur en altijd de eerste fiets het dichtste bij de voorkant van de garage en de tweede fiets daarachter. Onder de banken aan de zijkant bevinden zich gereedschappen die ook altijd op dezelfde manier worden neergelegd. De sleutels hebben we bijvoorbeeld altijd op dezelfde manier op grootte gesorteerd, de torsiesleutels op een andere manier.

Er is een stilzwijgende regel dat niets blijft rondslingeren als het niet wordt gebruikt. Je zult nooit iets op de grond zien liggen, en als de monteurs van Gresini aan het werk zijn, kan zelfs een schoon olieblik als tijdelijke gereedschapskist dienst doen.

HALF EN HALF

Met een stel fietsen aan elke kant van de garage kan er aan alle vier de fietsen gelijktijdig worden gewerkt. Dat betekent dan ook dat elke monteur aan elke fiets kan werken en onmiddellijk de gereedschappen kan pakken als hij die nodig heeft. Aan het uitende van de werkbanken, die de hele garage omringen, bevinden zich twee luchtcompressors met digitale meters waarmee de bandenmonteurs de banden met absolute precisie kan oppompen.

Achter het belangrijkste werkgedeelte bevindt zich aan elke kant een computer work-station waarop de datatechnici van Gresini, telkens als de fietsen de baan op gaan, niet minder dan 150 verschillende datasets per bike kan downloaden. In combinatie met de feedback van de coureurs bieden deze telemetrische gegevens het pit-team een compleet beeld van de prestaties van de fiets waardoor zij met kleine aanpassingen de instellingen kunnen verbeteren.

HOU HET SCHOON

Wat absoluut opvalt in de garage van Gresini is dat het er altijd onberispelijk schoon is, ook als het rondom de vier fietsen enorm druk is. Deze netheid is even essentieel als een goede organisatie. Elk beetje verontreiniging in de motoren, de remmen, de vorken, of vloeistoffen kan de veiligheid en de prestaties nadelig beïnvloeden. De hele garage is brandschoon. Er zijn niet veel monteurs die witte T-shirts kunnen dragen...

"Een opgeruimde garage is een teken dat de monteurs hun werk goed doen," verklaart Jimenez. "Om de race te winnen en om zelfs maar te kunnen starten, moet de coureur staat kunnen maken op deze geweldige hulp die de machine voor hem afstelt. Het heeft de coureur vertrouwen dat hij de beste fiets tot zijn beschikking heeft."

"De mensen die in de garage werken, werken met passie en om hen de beste prestaties te laten leveren en zich tevreden laten voelen, moet de garage altijd perfect zijn."

Een perfecte garage is een absolute voorwaarde om leiding te kunnen geven aan een perfect team. Zonder een minutieuze aandacht voor details, zouden de coureurs van San Carlo Honda Gresini geen kans maken op de bovenste plek op het podium.