Een dag in het leven van een Castrol Honda WTCC monteur

De werkdagen op de racebaan zijn lang en veeleisend. De hoofdrolspelers beginnen hun werk voordat de zon opkomt en leggen hun gereedschap ver na zonsondergang pas weer neer. De monteurs in het Castrol Honda WTCC team staan onder grote druk, vooral bij overzeese evenementen. Ze zijn niet alleen verantwoordelijk voor het opzetten van alle pitfaciliteiten, maar ook voor de auto's en het in- en uitladen van de vrachtenwagen: wat je noemt een voltijdbaan en zeker geen doorsnee bezigheid.
Kijk maar eens hoe de ochtend van een racedag in Beijing eruitziet: de wekker gaat om 05:15 en een uur later zit het Castrol Honda WTCC team in de bus op weg naar de racebaan. En dat op de nuchtere maag. “Zo vroeg kunnen we in het hotel niet ontbijten” legt teammanager Dario D’Esposito uit. Daarom heeft hij boodschappen gedaan voor zijn crew, zodat ze samen hun eerste maaltijd van de dag gebruiken in de teamgarage. Het is 7:30 uur als de eerste espresso's van de dag - door de teamleden zelf gemaakt - worden genuttigd.

Daarna gaan de monteurs aan het werk aan de twee Honda Civic WTCC auto's – vijf personen voor elke auto. Een van de vijf teamleden is verantwoordelijk voor het controleren van de banden en voorziet de auto's van de juiste vloeistoffen en hoogwaardige smeermiddelen - die exclusief door Castrol worden geleverd. Hoofdmonteur Ferdinando Pessina houdt toezicht op de werkzaamheden - en verder rijdt hij de vrachtwagen, richt hij de pitbox in en helpt met het pitbord bij de pitmuur. “Om dit werk te doen moet je echt van motorracen houden,” zegt Pessina, die door iedereen gewoon “Ferdi” wordt genoemd. “Ik kan echt van alle werkzaamheden genieten”.
De inzet houdt niet op bij het feest na afloop van een goede race. Nee hoor, dan begint het juist. Na de race moet alles wat ter plekke is opgebouwd weer worden afgebroken en weggehaald, op zondagavond. Bij overzeese evenementen betekent het dat de 40-voet vrachtcontainer moet worden geladen. “Pas om 22:00 of 23:00 uur kunnen we afnokken. En soms wordt het wel na middernacht,” zegt Pessina. “Het hangt er vanaf wat er allemaal moet gebeuren”. Als de auto's bijvoorbeeld beschadigd zijn werken “Ferdi” en zijn team de hele nacht door - en tegen de tijd dat het licht in de Castrol Honda WTCC garage eindelijk uitgaat is de zon alweer opgekomen.

Op dat moment zijn de racers meestal alweer op weg naar huis. Maar ze zijn er zich terdege van bewust hoe belangrijk het werk van het Castrol Honda WTCC is. “Het lijkt alsof de racers verantwoordelijk zijn voor het eindresultaat,” zegt Gabriele Tarquini. “Maar er zijn heel veel mensen die hun bijdrage leveren om dat resultaat te halen”. Zijn teamgenoot Tiago Monteiro voegt eraan toe: “Motorsport is een teamsport. Als je geen goede crew hebt kom je geen meter vooruit op de baan”. Teamwork is de sleutel voor succes. “Daarom houden wij zoveel van de motorsport,” zegt D’Esposito.