Castrol Industrial Smeert Nasa-Marsrover

Dinsdag 22 januari 2013. Toen de NASA-rover Curiosity begin augustus begon aan zijn spannende missie naar Mars, werd gebruik gemaakt van een innovatief smeermiddel van het Castrol Industrial assortiment, nl. Castrol Braycote 601 EF. Dit om een probleemloze functionering van de Curiosity te garanderen, van de wielen tot de camera's.

"Zo goed als elk bewegend onderdeel is voorzien van Castrol Braycote 601 EF," vertelde Keith Campbell, Business Development Manager bij Castrol Industrial Lubricants, wiens team in nauwe samenwerking met NASA deze technologie ontwikkeld heeft. "Je kunt zelfs stellen dat het succes van de Curiosity-missie deels afhangt van het succes van dit smeervet, dat speciaal samengesteld is voor het ruimtevaartprogramma en dat moet blijven presteren bij temperaturen van min 80 graden tot plus 204 graden Celsius."

Niet alleen het smerend vermogen van dit product is van belang, maar met de lage ontgassingseigenschappen van Castrol Braycote 601 EF, moet dit product er ook voor zorgen dat de vele gevoelige instrumenten en onderdelen van de rover naar behoren functioneren, zodat de Curiosity de atmosfeer en de bodem van Mars kan onderzoeken.
"Castrol Braycote 601 EF is bestand tegen het zogenaamde 'ontgassen' oftewel het verdampingsverlies van het smeervet zelf, wat betekent dat instrumenten optimaal functioneren, zelfs bij extreem hoge temperaturen," legde Campbell uit.

Het smeermiddel wordt frequent gebruikt bij ruimtevaarttoepassingen, zoals de Spaceshuttle, satellieten en het Internationale ruimtestation. Het is een uitstekend smeervet voor zeer uiteenlopende temperaturen bij ruimtevaart- en vacuümtoepassingen en het is ook ten zeerste aan te bevelen voor toepassingen waarbij gevaarlijke chemicaliën aanwezig zijn of bij extreme omgevingscondities die het gebruik van normale smeermiddelen uitsluiten.

Het kan standaard gebruikt worden voor onder meer kogel- en rollagers en transmissies en als smeermiddel bij het monteren van O-ringen en elastomeren. "We werken ook nauw samen met NASA voor het ontwikkelen van andere smeermiddelen, die geschikt zijn voor de steeds moeilijkere uitdagingen van de ruimteverkenning," zei Campbell tot slot.