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電気自動車という新しい世界におけるスムースな動き

BP Chargemaster充電ポイントでの車の充電

自動車業界は、ハイブリッド電気自動車と100%電気自動車の開発にますます重点を置くようになりました。電気自動車におけるエンジニアリングの進化に伴い、トランスミッションフルード、バッテリークーラント、グリースの分野も急速に発展し、新しい技術的課題が生まれています。そこで、カストロールの駆動系製品開発責任者(Driveline Product Development Manager)であるマティアス・ドナーに、トランスミッションフルードの分野で自動車メーカーが直面しているいくつかの技術的課題と、今後、私たちがどのように連携して将来に備えるのかについて尋ねました。

 

なぜトランスミッションフルードが重要なのでしょうか?

自分の車にトランスミッションフルードが使われていることを意識している人は多くはありませんが、いざトランスミッションフルードがないとなれば、その重要性に気づくことになるでしょう。トランスミッションフルードがあれば、ギヤーチェンジの操作がスムースですが、オイルがなければ、ギヤーチェンジの際にギシギシとひどい音がします。トランスミッションフルードは、ギヤーを保護して摩耗を防ぐ上で重要な役割を果たしています。私は、新しいトランスミッションフルードの開発に取り組んでいます。ハイブリッド車と電気自動車向けのギヤーボックスとアクスルのトランスミッションフルードに対する要求は、従来の動力伝達装置に対する要件とは異なるため、とても刺激的な時間を過ごしています。
ハイブリッド車の電動アクスルの内部
ハイブリッド車の電動アクスルの内部

電動エンジンやハイブリッドエンジンは、一体何が違うのでしょうか?

多くのハイブリッド車と電気自動車は、異なるタイプのトランスミッションフルードを必要とします。なぜなら、電動モーターのような電気部品が潤滑油に接触するため、トランスミッションフルードが高温になるからです。加えて、エンジンがかなりの高速回転をするのでオイルが受ける圧力が増大し、ギヤーとベアリングにかかるトルクが上昇します。また、オイルは電気を通す部品に対応したものである必要が出てきます。
ハイブリッド車のボンネットの下
ハイブリッド車のボンネットの下

電気自動車とハイブリッド車の効率を高めるために、カストロールが行っている取り組みとは?

カストロールが採用しているアプローチは、自動車メーカーや部品メーカーと緊密に連携し、こうした車両の効率とレンジを高める上で解決する必要のあるエンジニアリング上の問題を把握するという方法です。私たちは以下の点について連携して取り組んでいます。

  • ギヤーオイルの電気特性を最適化することによる電動モーターの効率化と電気的故障リスクの低減
  • 銅部品をしっかりと保護することによる電気部品の腐食防止
  • 電動エンジンの冷却能力を改善することによる過熱の防止

ハイブリッド車と電気自動車の登場に伴う急速な開発ペースは、私たちが迅速に取り組んで解決策を見出す必要があることを意味しています。輸送の未来を形作っているエンジニアリング技術の最前線に立っていることは実にやりがいのあることだと感じています。