LEBIH DARI SEKADAR OLI. INI ADALAH LIQUID ENGINEERING.

  1. Beranda
  2. KISAH CASTROL
  3. RUANG BERITA
  4. FITUR
  5. KE LUAR ANGKASA: INSIGHT CASTROL YANG BARU DI MARS

KE LUAR ANGKASA: INSIGHT CASTROL YANG BARU DI MARS

Pendarat InSight dalam konfigurasi permukaan Mars. Gambar milik NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
Misi terbaru NASA mendarat di Mars pada 26 November 2018. Instrumen presisinya melakukan pemeriksaan menyeluruh pertama terhadap planet merah ini. Untuk menjaga agar semua komponen berteknologi tinggi berjalan lancar di luar angkasa, NASA sekali lagi beralih ke lini pelumas spesialis Castrol

 

Produk Castrol telah melumasi mobil dan mesin di Bumi selama beberapa dekade. Fakta yang kurang diketahui adalah bahwa mereka juga memberi gemuk pada mekanisme proyek-proyek luar angkasa NASA sejak 1960-an. Dalam upayanya menjelajahi sistem tata surya, NASA telah beralih ke jajaran Braycote Castrol untuk digunakan dalam misi bulan Apollo, teleskop luar angkasa Hubble, sejumlah satelit, Stasiun Luar Angkasa Internasional, penjelajah Mars sebelumnya – termasuk Curiosity yang mendarat pada 2012 – dan sebagian besar pakaian astronot.

Sekarang, NASA sekali lagi mengandalkan Castrol untuk mendukung misi terbarunya ke planet merah. Pendarat InSight Mars meluncur dari California pada 5 Mei dan memulai perjalanan 301 juta mil (atau 485 juta kilometer) ke lokasi pendaratannya di dataran lava non-deskrip di ekuator Mars, yang disebut Elysium Planitia. Produk-produk Castrol menjaga instrumen ilmiah tetap bergerak sebagaimana mestinya di lingkungan di mana kegagalan teknis dapat menyebabkan misi dibatalkan.

Pelumas Castrol telah digunakan pada program dan peralatan NASA sejak 1960-an

Apa yang dilakukan misi ini?

Misi InSight mengirimkan penjelajah robot ke Mars untuk menyelidiki ‘bagian dalam’ planet ini: kerak, mantel, dan intinya. Dengan mempelajari struktur interior dan geologi, NASA mencari jawaban atas pertanyaan kunci tentang pembentukan planet berbatu di tata surya bagian dalam kita, lebih dari empat miliar tahun yang lalu.

 

TAHUKAH ANDA?

 

InSight: nama misi tersebut adalah kependekan dari Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (Eksplorasi Interior menggunakan Investigasi Seismik, Geodesi, dan Transportasi Panas).

 

Teknologi canggih pendarat akan memungkinkan NASA untuk menyelidiki apa yang terjadi di bawah permukaan. Mereka akan mencari 'sidik jari' dari proses yang membentuk apa yang dinamakan planet terestrial: Merkurius, Venus, Bumi, dan Mars.

 

Peralatan berteknologi tinggi dalam pendarat mengukur  ukuran, struktur, dan suhu interior Mars. Alat tersebut juga mengukur seberapa aktif Mars secara tektonik saat ini. Pendarat mengukur kekuatan dan frekuensi aktivitas seismik internal – disebut sebagai "Gempa mars" – dan seberapa sering meteorit menabrak permukaan planet.

 

Apa yang dibutuhkan dari pelumas luar angkasa?

Gravitasi yang lebih lemah, suhu yang ekstrem, dan ketidakmampuan manusia untuk sekadar ‘memperbaiki’ bagian yang rusak menjadikan Mars lingkungan yang berbahaya setidaknya bagi pelumas. Setiap produk Castrol harus sesuai dengan aplikasi, lingkungan, dan durasi tugas yang sedang dilaksanakan. Dan untuk misi NASA, produk Castrol harus sangat kuat.

Keith Campbell, manajer pengembangan bisnis di Castrol, mengetahui satu atau dua hal tentang tantangan yang ditimbulkan ruang angkasa bagi produsen pelumas, karena dia telah bekerja dengan NASA dalam beberapa misi mereka. “Ini tidak seperti Anda dapat mengambil peralatan dan melakukan pemeliharaan,” ujar Campbell, “jadi, NASA ingin menggunakan pelumas yang mereka tahu pasti akan bekerja.” 

 

Masih menjelajah 14 tahun kemudian ...

 

Castrol telah digunakan pada beberapa misi Mars sebelumnya. Bahkan, satu penjelajah – Mars Opportunity – masih menjelajah planet ini setelah 14 tahun. Misinya dirancang hanya berlangsung selama 90 hari tetapi sekarang telah melakukan perjalanan lebih jauh dari objek buatan manusia lainnya di permukaan selain Bumi.

 

Setiap kali bagian logam saling bergesekan, maka menyebabkan keausan – dan itu dapat menyebabkan komponen rusak dan akhirnya berhenti bekerja sama sekali. Keterpencilan Mars berarti daya tahan adalah kunci dalam memilih pelumas untuk sebuah misi.

 

Suhu ekstrem di Mars juga menimbulkan komplikasi; pelumas Castrol harus beroperasi pada kondisi ekstrem. Yang terpenting, pelumas perlu membatasi ‘outgassing’ – atau mengeluarkan uap – saat suhu berubah. Uap dapat menyebabkan hilangnya semua oli dalam pelumas yang berarti berkurangnya kinerja, dan terbentuknya kondensasi pada permukaan di sekitarnya yang mengakibatkan kemungkinan kontaminasi instrumen sensitif atau lingkungan sekitarnya.

Roket Atlas-V yang mengangkut pesawat ruang angkasa NASA InSight, pada Jumat, 4 Mei 2018, di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California. Gambar milik NASA/BILL INGALLS

Yang pertama untuk California

 

Mars InSight adalah misi pertama yang berangkat dari Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California. Sebagian besar misi luar angkasa melakukan perjalanan dari Kennedy Space Center milik NASA di Florida dan terbang ke arah timur. Hal itu karena meluncur ke arah timur menambah momentum rotasi bumi ke arah timur pada dorongan peluncuran kendaraan itu sendiri. Namun, roket InSight cukup kuat untuk melakukan perjalanan ke arah selatan dari California – dan pangkalan Vandenberg memiliki lebih banyak kesiapan untuk periode peluncuran tahun ini.

Campbell membandingkan proses ‘outgassing’ dengan menjadi, “agak mirip seperti kaleng cat yang mengering jika tutupnya tidak ditutup dengan benar. Hal yang sama dapat terjadi di ruang angkasa karena ruang hampa udara”. Jika outgassing terjadi di ruang angkasa, pelumas dapat mengering dan tidak melakukan tugasnya secara efisien.

 

“Kami mendefinisikan pelumas yang baik di ruang angkasa dengan kemampuannya bekerja pada suhu yang sangat, sangat dingin dan kemampuannya untuk juga bekerja dalam kondisi yang lebih panas - dan untuk menghasilkan outgas minimum pada suhu yang lebih panas,” ujar Campbell.

 

Tetapi tantangan yang ditimbulkan oleh pengoperasian di ruang angkasa tidak berhenti pada pengaturan suhu yang berfluktuasi. Pelumas harus non-reaktif saat bersentuhan dengan propelan roket, gas, dan bahan kimia lainnya, ujar Campbell. Pelumas ini sama sekali tidak dapat terdegradasi ketika dihadapkan dengan elemen ruang angkasa yang keras.

 

“Dengan produk kami, kami memiliki kombinasi terbaik kinerja suhu rendah dan outgassing rendah,” kata Campbell. “Dan itulah yang memberi kita keunggulan kompetitif.”

Mars InSight - cara kerjanya

Pendarat Mars Insight dilengkapi dengan peralatan ilmiah mutakhir untuk melakukan penelitiannya. Pendarat penuh dengan perangkat dengan berbagai mesin yang bergerak, termasuk bantalan, linear slide, dan transmisi. Produk Castrol menjaga berbagai komponen ini beroperasi di lingkungan Mars yang keras.

  • Mengukur denyut nadi Mars: seismometer

Seismometer InSight, SEIS (atau Seismic Experiment for Interior/Eksperimen Seismik untuk Struktur Interior), adalah instrumen berbentuk jamur yang berada di permukaan planet ini. Perangkat ini dirancang untuk mencatat ‘denyut nadi’ Mars, mengukur getaran seismik, dari gempa mars hingga tabrakan meteorit. Tujuannya adalah untuk mendapatkan wawasan tentang apa yang terjadi di bawah permukaan. SEIS juga dilengkapi dengan sensor untuk mengukur angin, tekanan, suhu, dan medan magnet. NASA berharap dapat menggunakan pengukuran dari SEIS untuk mempelajari tentang bahan yang pertama kali membentuk planet berbatu dari sistem tata surya ini. SEIS bahkan mungkin dapat mengetahui apakah ada air di sana.

Pelumas Castrol Braycote membuat berbagai bagian pendarat InSight milik NASA bergerak di Mars
  • Mengukur suhu Mars: Alat Ukur Aliran Panas dan Sifat Fisik

Alat Ukur Aliran Panas dan Sifat Fisik, atau HP3, adalah ‘mole’ yang akan menggali terowongan hingga lima meter (16 kaki) di bawah permukaan. Alat ini akan masuk lebih dalam ke bawah tanah Mars daripada perangkat sebelumnya untuk mengukur panas yang datang dari pusat planet dan berapa banyak panas yang mengalir ke lapisan luarnya. Pengukuran akan membantu NASA menentukan apakah Mars terbentuk dari bahan yang sama seperti Bumi dan Bulan – dan dapat mengarah pada wawasan tentang bagaimana planet itu sendiri terbentuk.

  • Melakukan pengangkatan berat: lengan robot

Pendarat tidak memiliki awak untuk mengangkat peralatannya ke permukaan Mars. Jadi, InSight akan menggunakan Lengan Pemasang Instrumen (Instrument Deployment Arm) untuk mengeluarkan SEIS dan mole. Pada jarak 2,4 meter (7,8 kaki), lengan memiliki empat motor untuk mengartikulasikan sendi di bahu, siku, dan pergelangan tangan. Kamera yang terpasang di lengan akan membantu para ilmuwan NASA melihat apa yang sedang dilakukan. Lengan ini juga dilengkapi dengan penjepit dengan lima jari mekanik untuk memegang masing-masing perangkat keras.