500 győzelem a Hondával

A CASTROL TÁMOGATTA HONDA TÚL AZ 500. FUTAMGYŐZELMÉN

Bemutatkozás

Amikor Kenan Sofuoglu átviharzott a célvonalon a valencia-i Ricardo Tormo pályán és ezzel megnyerte a 2007-es World Supersport Championship negyedik fordulóját, többszörösen is történelmet írt.
Azon kívül, hogy ez volt a fiatal török motoros első World Supersport győzelme Valenciában, a Castrol által támogatott Honda motorkerékpár csapat elérte 500. világbajnoki futamgyőzelmét. Ez a nem mindennapi rekord a két cég hat évtizedes közös motorkerékpár-világbajnoki részvételének az eredménye.

A Sofuoglu által végrehajtott 500. Honda futamgyőzelemig a Castrol-Honda sikerek statisztikája:
Nagydíj / MotoGP futamgyőzelmek és világbajnoki címek
Superbike világbajnoki futamgyőzelmek és világbajnoki címek
Supersport világbajnoki futamgyőzelmek és világbajnoki címek
Trial ügyességi világbajnoki versenygyőzelmek és világbajnoki címek
Motocross világbajnoki versenygyőzelmek és világbajnoki címek
Összesen
260
84
53
86
17
500

1950

1959 - 1967

A történet 1959-ben kezdődött, amikor a Honda először indult az Isle of Man Tourist Trophy-n. Mivel szüksége volt egy megbízható kenőanyag-partnerre a preciziós versenygépei számára, a Castrol volt az első számú választás. Nem meglepő módon tehát a Castrol megkapta a Honda versenycsapat együttműködésre felkérő levelét - a többi pedig történelem.

1960

Két évvel később 1961. április 23-án az északkelet-spanyolországi Montjuich Park pályáján Tom Phillis Castrol R30-cal futó Honda 125-ösével megszerezte az 500 futamgyőzelemből az elsőt.  Nem sejtette még ekkor, hogy 500 világbajnoki futamgyőzelemmel később a 2007-es Honda motorkerékpárok  - a Castrol legújabb, Power1 motorolaját használva - tovább folytatják majd a győzelmeket és a Superbike és a Supersport világbajnokságot egyaránt vezetik majd. Phillis három további versenyt nyert még 1961-ben, mellyel bebiztosította magának a 125-ös kategória bajnoki címét abban az idényben. 
A következő év bővelkedett futamgyőzelmekben és bajnoki címekben: a Castrol olajat használó Hondák Luigi Taveri révén világbajnokságot nyertek a 125-ösök között, Jim Redman révén pedig a 250-es és a 350-es kategóriában. Összesen 25 futamgyőzelemmel 1962 a mai napig az egyik legsikeresebb országúti versenyszezon a Honda és a Castrol számára. 
1963 két további világbajnoki címet hozott Redmannak a 250-es és 350-es osztályban, míg Taverinek kevesebb siker jutott az 50-es és 125-ös osztályban. 1964-ben viszont már ő is világbajnoki címet ünnepelhetett a 125-ösök között. Redman továbbra is dominálta a 350-es világbajnokságot 1964 és 65 során, mellyel 4 egymást követő címre tett szert ugyanabban a géposztályban - ezt csak egészen a közelmúltban tudta felülmúlni Mick Doohan és Valentino Rossi.
Ezután a csodás sorozat után Redman úgy döntött, hogy 1966 lesz az utolsó szezonja, mely után már csak az 500 köbcentis bajnokságra összpontosít. Ahol azonban Redman abbahagyta, Mike Hailwood folytatta és egymás utáni címeket szerzett 1966-ban és 67-ben, mind Honda 250-esével, mind a 350-essel. A Castrol természetesen továbbra is támogatta a Honda gyári csapatot a Castrol 'R'-rel és ez volt az olaj, mely Luigi Taveri segítségére volt a 66-os 125 köbcentis világbajnokság megnyerésekor.

1967-ben a Honda visszavonult a motorkerékpár-versenyektől. A Castrol együttműködésével töltött első 10 év során 131 futamgyőzelmet és 15 bajnoki címet ünnepelhetett, mindkét cég bebizonyította tehát a világ számára igen komoly felkészültségét és erejét.

1980

1982 - 1988

Amikor a Honda 1982-ben visszatért a motorkerékpáros bajnokságokba ismét megújította verseny-együttműködését a Castrollal és azonnal letette névjegyét...

Most már az 500 köbcentis kategóriában, valamint az egyre népszerűbb terepbajnokságokon szerepelve a Honda és a Castrol ismét világbajnoki címet nyert, a Trial világbajnokságot Eddy Lejeune személyében. Lejeune nyolc futamon győzött 1982-ben és még nyolcszor 1983-ban, egymás utáni címekhez segítve csapatát. Lejeune Hondája - melyhez a Castrol TTS néven fejlesztett szintetikus motorolajat -  volt a korszak dominálója, 1984-ig egymás után háromszor nyerte meg a világbajnokságot.

Míg a Trial kategóriában Lejeune aratta a babérokat, Andre Malherbe és Dave Thorpe szupersztárrá nőtte ki magát a Motocross VB-n, egy-egy világbajnoki címmel 1984-ben és 85-ben.

Az országútra visszatérve egy új személyiség kibontakozását láthattuk, egy legendáét, melynek a neve összeforrt a Hondával és a Castrollal: a villámléptű Freddie Spencer-ét…

Jim Redman óta nem volt olyan egyéniség, mely két világbajnoki sorozatban is ilyen sikeresen szerepelt volna egy szezonban, mint Spencer 1985-ben. Miután hat futamgyőzelemmel megnyerte az 1983-as világbajnokságot az 500-as kategóriában, 1985-ben a 250-es és az 500-as sorozatot is megnyerte, másodrendűvé fokozva minden ellenfelét.

Csak csapattársa, Toni Mang tudott közel kerülni hozzá a 250-esek között, míg Spencer - a Castrol A747 olajával a motorban - megállíthatatlan volt az 500-as mezőnyben. Ha nem lett volna Spencer, Toni Mang lehetett volna a 80-as évek kedvence, meg is nyerte a 87-es szezont a 250-es kategóriában, miután az egész évben verhetetlennek bizonyult.

Spencer volt az utolsó azon Honda pilóták között, akik a Castrol támogatásával versenyeztek, miután a Honda és Castrol együttműködése ezután más országúti versenyekre összpontosított.

1988 - 2007

A Superbike Világbajnokság és a Supersport versenyek annyi érdeklődőt vonzottak már, hogy érdemes volt figyelni rájuk. Olyan versenymotorok voltak ezek, melyek nem kerültek két millió dollárba a hétköznapi társaikhoz képest és olyan olajok, melyeket a vevők akár a boltban is megvehettek (igaz, néhány év késéssel!). A Honda és a Castrol gyorsan kihasználták az adódó lehetőséget az új érdeklődés kiaknázására és igen gyorsan ismét nyerő párossá avanzsáltak....

1988 és 1989 során Fred Merkel Honda RC30-a nyergében egymás utáni bajnoki címeket nyert a Superbike Világbajnokságon. Egy olyan korszak kezdete volt ez, mely a következő 14 évben öt világbajnoki címhez segítette a Honda és a Castrol párosát. Merkel, aki három évig érte el sikereit, egy új állomás kezdetét jelentette a két cég együttműködésében.

2000

A Castrol Honda World Superbike csapat, Neil Tuxworth szakértő irányítása alatt kimagasló időszakot jelentett a két cég közös versenytörténetében. Először a korszakos V4 Honda RC45, majd a V-twin SP1 és SP2 gépekkel, folyamatosan növekvő motorteljesítmény mellett versenyezve a Castrol is nagy kihívást kapott új, súrlódás-csökkentő szintetikus kenőanyag-technológia kifejlesztésére. Későbbi R4 nevén ez volt az a motorolaj, mely elősegítette Colin Edwards 2002-es Superbike világbajnoki címét és amely részese volt a valaha volt egyik legemlékezetesebb versenykörnek a világbajnokság zárófutamán, Imolában.

A nagydíjak 250-es kategóriájában a Honda és a Castrol folytatta nyerő szériáját az 1990-es években is, először Luca Cadalora, majd Max Biaggi révén. Cadalora két VB-t nyert a verhetetlen Honda NSR250-el 1991-ben és 1992-ben. Max Biaggi követte őt 250-es bajnoki címével 1997-ben. Az új évezred beköszöntével a Honda visszatért a Trial világbajnoksághoz Dougie Lampkinnel. Lampkin, a Honda-Castrol dicsőségtábla újabb ékköve ezt a versenyfajtát 2000 és 2001 során teljes mértékben dominálta világbajnoki és terembajnoki, majd 2002-ben harmadik világbajnoki címével. 

A Honda és a Castrol legújabb sikerei Hollandiából, a HANNSpree Ten Kate Honda csapattól érkeznek. Ten Kate hat egymást követő Supersport világbajnoki címet és több, mint 40 futamgyőzelmet számlál Fabien Foret, Chris Vermeulen, Karl Muggeridge és Sebastian Charpentier (kétszer) révén, majd pedig 2007-ben Kenan Sofuoglu-val. És Kenan lett az, ahogy az évkönyvekbe is bekerült, aki Valenciában győzelmével elérte az 500-dik közös sikert.

Ez tehát a Honda és a Castrol 500 világbajnoki futamgyőzelmének története. A történet, mely hat évtizedet és megannyi legandás pilótát foglal magába a motorkerékpár-sport különböző területeiről. Az eredmények ezen mérföldköve a szakértelem, a lelkesedés és mindenekelőtt az eltökéltség eredménye, azon eltökéltségé, mely a Hondát és a Castrolt jellemzi a legjobbra való törekvésben, abban, hogy a legjobbak legyenek különállóan és versenypartnerként egyaránt. Motorkerékpár - jusson eszébe a Honda, a hozzá való motorolaj pedig - legyen Castrol.