IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. KEZDŐOLDAL
  2. A CASTROL TÖRTÉNETE
  3. SAJTÓSZOBA
  4. SAJÁTOSSÁGOK
  5. FÖLDÖNTÚLI: A CASTROL IS RÉSZESE AZ ÚJ INSIGHT KÜLDETÉSNEK A MARSON

FÖLDÖNTÚLI: A CASTROL IS RÉSZESE AZ ÚJ INSIGHT KÜLDETÉSNEK A MARSON

Az InSight Lander a Marson felszíni konfigurációja során Kép a NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN jóvoltából
A NASA a legutóbbi küldetése során 2018. november 26-án szállt le a Marson. Precíziós eszközei végzik el a vörös bolygó alapos ellenőrzését. Annak érdekében, hogy e modern eszközök alkatrészei megfelelően működjenek a világűrben, a NASA újra a Castrol kenőanyagaihoz fordult segítségért.

 

A Castrol termékei évtizedek óta biztosítanak kenőanyagot autók és motorok számára a Földön. Kevésbé ismert tény azonban, hogy az 1960-as évek óta a NASA űrprojektjeinek eszközeit is ellátják kenőanyaggal. A NASA naprendszer felfedezésére tett kísérlete során a Castrol Braycote termékcsaládot hívta segítségül, hogy a termékek segítséget nyújtsanak az Apollo-program során, a Hubble űrtávcsőnél, számos műholdnál, a Nemzetközi Űrállomásnál, a marsautóknál – beleértve a Curiosityt is, amely 2012-ben landolt – valamint asztronauták legtöbb űrruhájánál.

A NASA most ismét a Castrolt kérte fel, hogy támogassa legújabb küldetését a vörös bolygón. A Mars InSight-űrszonda május 5-én indult útjára Kaliforniából és kezdte meg 301 millió mérföldes (485 millió kilométeres) utazását a Mars egy meghatározhatatlan lávamezejére a Mars egyenlítőjén, az úgynevezett Elysium-síkság lapos kráterébe. A Castrol termékei gondoskodnak róla, hogy a tudományos eszközök folyamatosan mozgásban legyenek, hiszen egy ilyen környezetben minden műszaki hiba a küldetés megszakítását okozhatja.

A NASA az 1960-as évek óta használja programjai során és eszközein a Castrol kenőanyagait.

Mi a célja a küldetésnek?

Az InSight-küldetés során egy robotot küldenek a Marsra, hogy az megvizsgálja a bolygó belsejét: a kérget, a köpenyt és a magot. A bolygó belsejének strukturális és geológiai tanulmányozásával a NASA olyan kulcskérdésekre keresi a választ, mint például arra, hogyan alakult ki ez a sziklás bolygó naprendszerünkben több mint négy milliárd évvel ezelőtt.

 

TUDTA?

 

A küldetés, vagyis az InSight neve Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (magyarul: Belső felfedezés szeizmikus vizsgálatok, geodézia és hőátvitel használatával).

 

Az űrszonda fejlett technológiájának hála a NASA meg tudja vizsgálni, hogy mi történik a felszín alatt. Azokat az „ujjlenyomatokat” keresik, amelyek kialakították az ún. Föld-típusú bolygókat: a Merkúrt, a Vénuszt, a Földet és a Marsot.

 

Az űrszonda továbbfejlesztett technológiával rendelkező berendezése megméri a Mars belsejének  méretét, struktúráját és hőmérsékletét. Ezenkívül azt is megméri, hogy tektonikailag milyen aktív a Mars. Az űrszonda megméri a belső szeizmikus aktivitás erejét és gyakoriságát – amelyre „Marsquakes” (marsi földrengésként) szoktak hivatkozni – valamint azt is, hogyan milyen gyakran éri meteoritbecsapódás a bolygó felszínét.

 

Milyennek kell lennie egy kenőanyagnak, amit az űrben használnak?

Csak hogy néhány példát említsünk, az űrben gyengébb a gravitáció, extrém hőmérsékleti körülmények uralkodnak és nincs arra lehetőség, hogy csak úgy egyszerűen megjavítsunk valamit, ami elromlott; mindez pedig barátságtalan körülményeket teremt egy kenőanyag számára. Minden egyes Castrol-terméknek meg kell felelnie az adott alkalmazásnak, a környezetnek és a feladat időtartamának. A NASA küldetéseit illetően pedig a Castrol termékeinek rendkívül strapabírónak kell lenniük.

Keith Campbell, a Castrol üzletfejlesztési menedzsere tisztában van azokkal a kihívásokkal, amelyekkel szembe kell néznie a kenőanyaggyártóknak, ha a kenőanyagok űrben való használatáról van szó, hiszen több küldetés során is együtt dolgozott már a NASA-val. „Nem lehet csak úgy megfogni a berendezést és elvégezni rajta a karbantartást”, mondja Campbell. „Éppen ezért a NASA olyan kenőanyagot szeretne használni, amelyről tudja, hogy megfelelő lesz.” 

 

14 évvel később is járja a bolygót…

 

A Castrol termékeit az előző Mars-küldetések során is felhasználták. Valójában egy marsautó, az Opportunity még 14 évvel később is járja a bolygót. Mindössze egy 90 napos küldetésre tervezték, de mára többet utazott, mint bármilyen ember alkotta tárgy a Föld felszínén.

 

Ha a fém alkatrészek egymáshoz érnek, elkopnak – ez pedig a gyengülésükhöz, végül pedig a teljes használhatatlanságukhoz vezet. Az, hogy a Mars ilyen távol van, azt jelenti, hogy a tartósság rendkívül fontos a kenőanyag kiválasztása során.

 

A Marson extrém időjárási körülmények uralkodnak és ez bonyodalmakhoz vezethet; a Castrol kenőanyagainak éppen ezért mindenkor megfelelően kell működniük. Fontos, hogy a kenőanyagoknak a hőmérsékleti változások során is korlátozniuk kell a „gázképződést” – vagy gőzképződést. A gőzképződés a kenőanyag olajtartalmának elvesztéséhez vezethet, amely csökkent teljesítménnyel jár, valamint azzal, hogy pára keletkezik a közeli felületeken, ez pedig szennyezheti az érzékeny eszközöket, illetve a közvetlen környezetet.

A NASA InSight-űrszondája az Atlas V amerikai hordozórakéta fedélzetén 2018. május 4-én, pénteken a kaliforniai Vandenberg légitámaszponton. Kép a NASA/BILL INGALLS jóvoltából

Első kaliforniai küldetés

 

A Mars InSight az első olyan küldetés, amely a kaliforniai Vandenberg légitámaszpontról indul. A legtöbb küldetés a NASA Floridában megtalálható Kennedy Űrközpontjából indul és keletre száll fel. Ez azért van így, mert a keleti irányban való indítás során a Föld keleti irányba való forgása hozzáadódik az indító jármű tolóerejéhez. De az InSight rakéta elég erős ahhoz, hogy délről, Kaliforniából induljon útnak – és a Vandenberg légitámaszponton nagyobb kapacitás állt rendelkezésre az indításhoz az idei évben.

Campbell a „gázképződés” folyamatát úgy jellemzi, mint „amikor a festékes doboz kiszárad, ha nem rakjuk rá megfelelően a tetejét. Ugyanez történhet az űrben is, hiszen a világűrben vákuum van.” Ha gázképződésre kerül sor az űrben, a kenőanyagok kiszáradnak, és nem tudják hatékonyan végezni a dolgukat.

 

„A jó kenőanyag az űrben a nagyon-nagyon hideg hőmérsékleti körülmények között, de melegebb hőmérsékleten is jól működik – valamint minimális gázt képez melegebb hőmérsékleten”, mondja Campbell.

 

De az űrbéli kihívások nem érnek véget a hőmérsékleti fluktuáció problémájának kezelésével. A kenőanyagoknak nem reaktív kenőanyagoknak kell lenniük, ha rakéta-hajtóanyaggal, gázokkal és egyéb vegyületekkel kerülnek kapcsolatba, mondja Campbell. Ezek a kenőanyagok nem gyengülhetnek, ha a világűr zord elemeivel kerülnek érintkezésbe.

 

„Termékeink az alacsony hőmérsékleten való megfelelő teljesítmény és az alacsony gázképződés tökéletes kombinációját biztosítják”, teszi hozzá Campbell. „És pontosan ez ad nekünk versenyképes előnyt.”

Mars InSight – Így működik

A Mars Insight-űrszonda a legmodernebb tudományos berendezésekkel van felszerelve, hogy végrehajtsa a kutatást. Az űrszonda tele van mozgó alkatrészekkel, így például csapágyakkal, lineáris csúszókákkal és fogaskerekekkel. A Castrol termékei pedig gondoskodnak róla, hogy ezek a komponensek megfelelően működjenek a Mars zord körülményei között.

  • A Mars rezgéseinek megmérése: a szeizmométer

Az InSight szeizmométere, a SEIS (vagyis Seismic Experiment for Interior Structure, ami magyarul annyit tesz, hogy Szeizmikus kísérlet a belső struktúra megmérésére) egy gomba alakú eszköz, amely rásimul a bolygó felszínére. Úgy került kifejlesztésre, hogy megmérje a Mars rezgéseit a szeizmikus rezgéseken keresztül, a marsi földrengésektől a meteoritbecsapódásokig. A cél az, hogy betekintést nyerjenek abba, hogy mi történik a felszín alatt. A SEIS egyéb szenzorokkal is fel van szerelve a szél, a nyomás, a hőmérséklet és a mágneses mezők mérésére. A NASA reméli, hogy fel tudja majd használni a SEIS méréseit, és ezáltal többet megtudhat a naprendszerben elsőként kialakult sziklás bolygókról. A SEIS még talán azt is meg tudja állapítani, hogy van-e folyékony víz a bolygón.

A Castrol Braycote-kenőanyagok gondoskodnak róla, hogy a NASA InSight-űrszondájának különböző alkatrészei megfelelően mozogjanak
  • A Mars hőmérsékletének megmérése: a hőáramlást és a fizikai tulajdonságokat mérő műszer

A Heat Flow and Physical Properties Probe (magyarul: a hőáramlást és a fizikai tulajdonságokat mérő műszer), vagyis a HP3 egy „vakond”, amely öt méterre (16 láb) lefúr a felszín alá. Minden eddigi műszernél mélyebbre fog fúrni, hogy megmérje a bolygó középpontjából érkező hőt és azt, hogy ez mennyire áramlik ki a külső rétegekbe. Ezzel a méréssel a NASA meg tudja határozni, hogy a Mars is ugyanazon anyagból alakult-e ki, mint a Föld és a Hold – valamint betekintést adhat a bolygó létrejöttébe is.

  • A nehéz emelések végzése: a robotkar

Az űrszonda nem rendelkezik saját legénységgel, hogy rendelkezésre bocsássák számára az eszközöket a Mars felszínén. Éppen ezért az InSight saját eszköztelepítő karját (Instrument Deployment Arm, IDA) használja a SEIS és a robotvakond lerakásához. A 2,4 méter (7,8 láb) hosszú kar négy motorral van felszerelve a váll, a könyök és csukló összeillesztése érdekében. Egy karra rögzített kamera segít a NASA-tudósainak abban, hogy lássák, mit csinálnak épp az eszközök. A kar öt mechanikus ujjal is fel van szerelve, hogy meg tudja fogni az egyes tárgyakat.