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UN SYSTÈME INNOVANT DE GESTION DU LUBRIFIANT INSTALLÉ AVEC SUCCÈS DANS UN VÉHICULE HYBRIDE EN DÉVELOPPEMENT

  • Le premier véhicule hybride adapté pour présenter le système de gestion active du lubrifiant de Nexcel
  • L’essai de NEXCEL a permis de résoudre les problèmes de conditionnement associés aux groupes motopropulseurs électriques des véhicules hybrides actuels.
  • Les avantages de Nexcel ne se limitent pas aux groupes motopropulseurs ; ils pourraient avoir une influence plus large sur la conception des futurs véhicules hybrides.

Nexcel, la division de Castrol dédiée à l’innovation, a annoncé la réussite de la première phase de son programme de développement pour les véhicules hybrides : le lancement d’un véhicule hybride d’essai équipé d’une cartouche et d’un filtre à huile Nexcel. L’installation du système, qui permet de réaliser une vidange d’huile en 90 secondes et intègre un système de recyclage de l’huile usagée en circuit fermé, a été effectuée par Prodrive Advanced Technologies. Le bureau d’études a mis en œuvre les plans de conversion de NEXCEL pour démontrer physiquement le potentiel de conditionnement dans une Toyota Prius Plug-in de 2018, qui intégrera la technologie de cartouche d’huile hermétique pour constituer la première application hybride électrique du genre.

Le rapport « Energy Outlook 2018 » de BP prévoit des augmentations substantielles du nombre de voitures en circulation sur la planète d’ici 2040, avec une proportion croissante de véhicules électriques hybrides et une hausse continue du nombre de voitures équipées de moteurs à combustion interne.

« Nous travaillons sur la gestion de la transition entre les moteurs à combustion actuels et ces futurs groupes motopropulseurs, de façon à améliorer leurs performances environnementales et les loger commodément dans le compartiment moteur », indique le directeur du développement durable chez NEXCEL, John Ward-Zinski. « La gestion active du lubrifiant de Nexcel peut contribuer à optimiser le rôle du moteur dans les groupes motopropulseurs électriques hybrides. »

Nexcel a placé le  support de la cartouche d’huile dans le compartiment moteur, à l’endroit occupé auparavant par la batterie de 12 V, qui est maintenant située sous le siège passager arrière. Il y a plein de place autour de la cartouche permettant un accès et une manipulation faciles.  « Nous savions qu’il s’agissait d’une bonne solution technique, mais la solution de conditionnement sous le capot nous a agréablement surpris, d’un point de vue esthétique et ergonomique », remarque J. Ward-Zinski.
NEXCEL considère que cette technologie de cartouche est extrêmement pertinente pour le secteur des véhicules hybrides. « L’amélioration de l’efficacité des flottes de véhicules électriques hybrides entraînera un meilleur retour sur investissement pour les exploitants, et les avantages pour l’environnement de NEXCEL correspondent parfaitement à la démarche durable des groupes motopropulseurs hybrides », indique J. Ward-Zinski. « La cartouche d’huile hermétique et propre simplifie le processus de reraffinage de l’huile usagée et contribue à garantir que l’huile usagée sera récupérée après son utilisation. Les grades d’huile définis peuvent être séparés, ce qui permet d’améliorer le grade de l’huile de base lors du processus grâce à l’absence de contamination. Celle-ci peut être réutilisée dans des cartouches NEXCEL reconditionnées et ainsi réduire la dépendance aux matières vierges. »

L’intégration de NEXCEL présente également des avantages pour les futurs groupes motopropulseurs hybrides. « La vidange d’huile est la dernière opération d’entretien de routine réellement effectuée sur le moteur. La prise en compte de NEXCEL dès la phase de conception d’un véhicule pourrait donc présenter des avantages considérables en matière de conditionnement. Les traditionnels carter d’huile, bouchon de vidange et filtre monté sur le bloc seront désormais inutiles. L’accès nécessaire pour l’entretien de routine n’est donc plus un aspect essentiel, ce qui ouvre la voie à des innovations considérables en matière de conditionnement des véhicules », conclut J. Ward-Zinski. « Les avantages de la technologie NEXCEL ne se réduisent pas simplement au groupe motopropulseur : ils peuvent s’étendre à tout le véhicule hybride à l’avenir. »