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PLUS QU’UN LUBRIFIANT. LA TECHNOLOGIE EN MOUVEMENT.

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CASTROL PREND PART À LA MISSION HISTORIQUE INSIGHT DE LA NASA VERS MARS

Castrol Braycote jouera un rôle essentiel dans la mission interplanétaire de la NASA vers Mars, en lubrifiant une série d’instruments scientifiques de son module d’atterrissage Insight.

Londres, 3 mai 2018

Le 5 mai 2018, si les conditions le permettent, la NASA lancera son module d’atterrissage Insight depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie, pour étudier le centre de Mars. La fenêtre de lancement du 5 mai s’ouvre à 4 h 05, heure avancée du Pacifique, et si tout se déroule comme prévu, le module d’atterrissage mettra environ six mois pour atteindre Mars,  pénétrant dans l’atmosphère de Mars à une vitesse de 22 692  km/h (14 100 milles à l’heure).

Insight (une abréviation d’Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport [Exploration intérieure à l’aide d’enquêtes sismiques, de géodésie et de transport de la chaleur]) fera le premier examen approfondi de la planète rouge, fouillant en profondeur sous la surface pour étudier la croûte, le manteau et le noyau de Mars. Il s’installera sur une plaine plate et lisse appelée Elysium Planitia pour effectuer deux années d’études géophysiques sur les processus qui ont façonné les planètes rocheuses du système solaire intérieur (incluant la Terre).

Une série d’instruments scientifiques sensibles à bord d’Insight explorera sous la surface de Mars, mesurant les « signes vitaux » de la planète, y compris : sa « pulsation » (sismologie), sa « température » (flux de chaleur), et ses « réflexes » (suivi de précision).
La NASA a confirmé que Castrol Braycote sera utilisé pour lubrifier toute une gamme d’instruments d’Insight, dont son sismomètre et sa taupe.

 

« Cette occasion pour notre technologie d’aider à la mission du  module d’atterrissage Mars Insight est incroyablement enthousiasmante », dit  Keith Campbell, directeur du développement commercial pour Castrol « Castrol est extrêmement fière que Braycote fasse bientôt partie de l’histoire. C’est un décollage! »  

La première formulation de Castrol Braycote a été développée pour la NASA au début du programme spatial dans les années 60. Le lubrifiant est déjà utilisé par la NASA pour maintenir le Mars Rover en mouvement et la Station spatiale internationale dans son orbite de 27 400 km/h (17 000 mi/h) autour de notre planète.  

En plus de fonctionner à des températures extrêmes, Braycote a été formulé pour réduire ce que l’on appelle le « dégazage », c’est-à-dire l’évaporation de la graisse, ce qui signifie que les instruments peuvent fonctionner à des niveaux optimaux, même à des températures extrêmement élevées ainsi que dans des conditions de vide élevées.

Castrol travaille également avec l’Agence spatiale européenne et avec des sociétés spatiales privées aux États-Unis pour fournir son lubrifiant Braycote. De retour sur terre, il peut également être utilisé dans la fabrication sous vide ou avec des produits chimiques hostiles et des environnements extrêmes. C’est un avantage pour l’industrie des semi-conducteurs et des micropuces, de l’électronique, ainsi que pour les fabricants d’écrans plats et de disques durs.