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  5. L’ASTROMOBILE ENVOYÉE SUR MARS PAR LA NASA ET CASTROL

Si vous souhaitez envoyer des engins de précision sur Mars, vous avez besoin d’un partenaire qui a lui-même un peu la tête dans les étoiles.

Castrol Braycote permet à l’astromobile de la NASA de se déplacer sur Mars

Keith Campbell, Castrol Industrial Lubricants

 

Date : Octobre 2016
Lieu : New Jersey

Lubrifiants Castrol pour le programme d’exploration de Mars de la NASA

Mars représente un environnement extrême. On parle de températures pouvant atteindre 20 °C (68 °F) en été, mais jusqu’à -153 °C (-243 °F) aux extrémités polaires.

Lorsque l’on envoie une machine dans l’espace, si elle possède une pièce mobile, celle-ci a besoin d’être lubrifiée. Et quand il s’agit d’une mission sur Mars, vous ne disposez pas d’une deuxième chance. Vous savez que toute erreur pourrait compromettre une mission préparée depuis plusieurs années et coûtant plusieurs millions de dollars.

Le lubrifiant Braycote de Castrol a été développé pour la NASA, pratiquement au début du programme spatial dans les années 60 et, à ce jour, il est utilisé pour garantir le bon fonctionnement de l’astromobile et la rotation à 27 400 km/h (17 000 mph) de la station spatiale internationale sur son orbite autour de notre planète.

Outre une utilisation à des températures extrêmes, Braycote a été conçu pour réduire ce qu’on appelle le « dégazage », c’est-à-dire l’évaporation de la graisse, ce qui signifie que les instruments peuvent fonctionner à un niveau optimal, même à des températures extrêmement élevées.

Il est utilisé sur l’astromobile Opportunity, qui a été lancée dans le cadre d’une mission de 90 jours et fonctionne depuis plus de 12 ans maintenant, se déplaçant toujours sur Mars. Elle a actuellement battu le record de la plus longue distance parcourue par un véhicule construit par l’homme sur une autre planète ou sur la lune.

Braycote est également utilisé sur l’astromobile Curiosity, qui était prévue pour une mission de deux ans et est là-haut depuis presque quatre ans maintenant.

 

Aujourd’hui, Castrol collabore avec de nombreuses agences spatiales et avec le secteur émergent du tourisme spatial en leur fournissant son lubrifiant Braycote. Celui-ci peut aussi s’utiliser sur la Terre, dans les procédés de fabrication impliquant des pompes à vide, des produits chimiques agressifs ou des environnements extrêmes.

Il présente des avantages pour l’industrie des semi-conducteurs et des micro-puces, l’électronique et les fabricants d’écrans plats et de disques durs. Parmi ses autres utilisations, on peut citer les avions commerciaux et tout projet qui implique l’utilisation d’une pièce de machine sur le cercle polaire pendant une période prolongée.

Il s’agit d’un domaine de travail fantastique. Toutes les personnes que je rencontre dans ce secteur connaissent la valeur de notre travail. Et pour nos distributeurs, il s’agit vraiment d’un aspect intéressant à aborder avec leurs clients. La nuit, quand je regarde le ciel étoilé, cela me semble incroyable de penser que le fruit de mon travail se trouve quelque part, tout là-haut.