KULISSIEN TAKANA VARIKKOPILTTUUSSA

Vaikka ajajat ovat tähtiä, MotoGP on joukkueurheilua. Ilman väsymätöntä asiantuntevien mekaanikkojen tiimiä pyörät eivät pääsisi edes lähtöruutuun saakka. Mitä kulissien takana todella tapahtuu?
Ajajan suoritus riippuu hänen käytettävissään olevien välineiden tasosta. San Carlo Honda Gresinin MotoGP-kaksikon kohdalla se tarkoittaa Hondan, Castrolin ja huippuluokan insinööritiimin panosta. Miten ne toimivat yhdessä?

Gresinin mekaanikoilla on kilpailuissa tärkeä rooli, ja heidän toimintansa keskuksena kilpailuissa on moitteeton varikkopilttuu. Toimintaa kuhiseva talli muistuttaa enemmän teatteria kuin tavallista huoltamoa. Kiillotetut työvälineet ja tahrattomat pinnat loistavat kun kirkkaat halogeenivalot osuvat neljään työalustoilla olevaan RC212V-pyörään. Tallissa on telineitä täynnä Castrolin tuotteita, kaikkea moottoriöljyistä ketjuvahaan.

Noin 90 neliömetrin kokoisessa MotoGP-tallissa on neljä moottoripyörää (pyörät ja varapyörät molemmille ajajille), kaksi tietokonetta, jopa 10 mekaanikkoa ja paljon varaosia, Castrolin voiteluaineita, renkaita ja työvälineitä koko kisaviikonlopun tarpeisiin.

Välineistön avulla mekaanikot pystyvät tekemään hyvin erilaisia töitä öljyn ja jarrunesteiden vaihtamisesta (Castrolin kilpaöljyjä ja täyssynteettistä jarrunestettä käyttäen) haarukan kunnostamiseen ja moottorin vaihtamiseen. Kilpailukautta edeltävien testien aikana kaikki neljä pyörää puretaan osiin ja kootaan uudelleen varikkotallissa.

Järjestyksen merkitys

Jotta mekaanikot saavat kaiken toimimaan kitkattomasti kilpailutilanteen paineissa, tallin pitäminen järjestyksessä on hyvin tärkeää.

– MotoGP-tallissa kaikkein tärkeintä on tietysti pyörä, Gresinin päämekaanikko Antonio Jimenez kertoo. – Kaiken on oltava puhdasta ja täysin järjestyksessä. Pyörän on oltava täydellinen, ja siitä syystä myös tallin on oltava täydellisessä kunnossa.

– Ajajan on voitava luottaa pyöräänsä täysin. Luottamuksen voivat luoda ainoastaan talli ja mekaanikot. Mekaanikkojen on voitava taata pyörän toimintakyky ja turvallisuus, ja niiden pohjana on mekaanikkojen työympäristö.

Työvälineet ja lisävarusteet ovat mekaanikon leikkausinstrumentteja. Ne ovat korkealaatuisia ja ne pidetään moitteettomassa kunnossa. Gresinin varikkotiimin ulottuvilla ovat kaikki mahdolliset työvälineet kahden millin ruuvinvääntimestä kahden kilon painoiseen lekaan. Varikkotallissa on myös sellaisia välineitä, joita tiimiin kuulumaton ei tunnista. Niitä käytetään erikoisvalmisteisten osien, kuten vaihteiston tai öljynsuodattimien kanssa.

Samanlaiset tallit

Työvälineiden lisäksi MotoGP-kauden 17 osakilpailussa tarvitaan lukuisia kuivan ja sadekelin rengaspareja, elektroniikkaa ja litroittain Castrolin voiteluaineita. Jotta mekaanikot pystyvät keskittymään pyöriin täysin, varikkotallin on oltava samanlainen paikasta riippumatta.

– Tallin järjestys on aina sama, Jimenez kertoo. – Ajajilla on tallissa omat puolensa, ja ykköspyörä on aina tallin etuosassa ja varapyörä taaempana. Tallin sivuilla olevien penkkien alla ovat työkalulaatikot, joiden sisältö on aina sama. Esimerkiksi kiinto- ja momenttiavaimet ovat aina omissa laatikoissaaan tarkasti koon mukaan järjestettyinä.

Kirjoittamaton sääntö on, että tavarat pannaan aina takaisin paikoilleen. Mitään ei koskaan jätetä lattialle ja työskenneltäessä jopa puhdas öljyallas voi toimia väliaikaisena työvälinelaatikkona.

Tallin kaksi puolta

Kun pyörät ja mekaanikot on sijoitettu tallin molemmille puolille, kaikki neljä pyörää voivat olla työn alla yhtä aikaa. Mekaanikot voivat myös huoltaa kaikkia pyöriä ja työvälineet ovat käden ulottuvilla. Tallia reunustavien työpisteiden päässä on kaksi ilmakompressoria, joiden digitaalisten näyttötaulujen avulla rengasmekaanikot saavat renkaisiin täsmälleen oikean ilmanpaineen.

Työskentelyalueen takana tallin molemmilla puolilla on tietokonepisteet, jonne Gresinin insinöörit lataavat uskomattomat 150 eri tiedostoa pyörää kohden joka kerta pyörän lähtiessä radalle. Yhdessä ajajien palautteen kanssa nämä tiedot antavat varikkotiimille tarkan kuvan pyörän suorituksesta ja auttavat hienosäätöjen tekemisessä oikeiden asetusten löytämiseksi.

Puhtauden merkitys

Kaikista hämmästyttävintä Gresinin tallissa on, että se on moitteettomassa kunnossa silloinkin, kun kaikkia neljää pyörää huolletaan. Puhtaus on yhtä tärkeää kuin hyvä järjestys. Moottorin, jarrujen, haarukan tai käytettävien nesteiden epäpuhtaudet vaikuttavat ajoturvallisuuteen ja pyörän suorituskykyyn. Koko varikkotalli on tahrattomassa kunnossa. Monikaan mekaanikko ei voisi työskennellä valkoinen paita päällään.

– Tallin puhtaus kertoo, että mekaanikko osaa työnsä, Jimenez sanoo. – Voittaakseen kilpailun tai edes päästäkseen lähtöviivalle ajaja tarvitsee taakseen vahvan tiimin, joka valmistelee pyörän kilpakuntoon ja saa ajajan luottamaan pyöränsä suorituskykyyn.

– Tässä tallissa työskentelevät ihmiset tekevät työtään rakkaudesta lajia kohtaan. Jotta he pystyisivät tekemään työnsä hyvin, tallin on oltava aina moitteettomassa kunnossa.

Täydellisessä kunnossa oleva talli on olennainen askel kohti täydellisesti toimivaa tiimiä. Ilman yksityiskohtien pikkutarkkaa huomioimista San Carlo Honda Gresini -tallin kuljettajat eivät pääsisi lähellekään palkintokoroketta.