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CASTROL A BORDO DE LA HISTÓRICA MISIÓN INSIGHT DE LA NASA A MARTE

Castrol Braycote desempeñará un papel crucial en la misión interplanetaria de la NASA a Marte al proporcionar lubricación a varios instrumentos científicos de su módulo de aterrizaje InSight.

Londres, 3 de mayo de 2018

El 5 de mayo de 2018, si las condiciones lo permiten, la NASA lanzará su módulo de aterrizaje InSight desde la base Vandenberg de la fuerza aérea estadounidense, en California, para analizar el centro de Marte. La ventana de lanzamiento del 5 de mayo se inicia a las 4:05 de la madrugada (hora de verano del Pacífico, PDT) y, si todo transcurre según lo planificado, el módulo de aterrizaje tardará unos seis meses en llegar a Marte, en cuya atmósfera penetrará a 22.692 km/h.

InSight, que es la abreviación de “Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport” (Exploración interior mediante la investigación sísmica, la geodesia y el transporte de calor), efectuará el primer examen en profundidad del planeta rojo, penetrando la superficie para estudiar la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Se posará en una llanura plana denominada Elysium Planitia para llevar a cabo dos años de investigaciones geofísicas sobre los procesos que formaron los planetas rocosos del sistema solar interior (incluida la Tierra).

El conjunto de instrumentos científicos de precisión a bordo del InSight explorarán bajo la superficie de Marte y medirán las “constantes vitales” del planeta, como su “pulso” (sismología), “temperatura” (flujo térmico) y “reflejos” (seguimiento de precisión).
La NASA ha confirmado que se utilizará Castrol Braycote para lubricar varios instrumentos de la InSight, como el sismómetro y la sonda.

 

“La oportunidad de que nuestra tecnología contribuya al éxito del módulo de aterrizaje InSight en Marte es increíblemente emocionante”, declaró  Keith Campbell, jefe de Desarrollo de Negocio de Castrol. “Para Castrol es un enorme orgullo que Braycote esté a punto de participar en un hito histórico. ¡Carga y lanzamiento!”  

La primera formulación de Castrol Braycote fue desarrollada para la NASA prácticamente al principio del programa espacial, en la década de 1960. La NASA ya utiliza este lubricante para que el Mars Rover siga recorriendo Marte y para que la Estación Espacial Internacional mantenga su órbita de 27.400 km/h alrededor de nuestro planeta.  

Además de funcionar a temperaturas extremas, Braycote se ha formulado para reducir la denominada “desgasificación”, es decir, la evaporación de la grasa, de modo que los instrumentos pueden operar a niveles óptimos, incluso a temperaturas extremadamente altas y en condiciones de vacío intenso.

Castrol también está trabajando con la Agencia Espacial Europea y con compañías espaciales privadas de los Estados Unidos para suministrarles su lubricante Braycote. En la Tierra, también puede utilizarse para la fabricación en condiciones de vacío o con productos químicos agresivos y entornos extremos. Esto supone una ventaja para los fabricantes de la industria de los semiconductores y los microchips, la electrónica, las pantallas planas y los discos duros.