500 VICTORIAS con HONDA

Castrol logra 500 VICTORIAS EN CAMPEONATOS MUNDIALES CON HONDA

Introducción

Cuando Sofuoglu atravesó la meta volando en el Circuito de Valencia Ricardo Tormo para ganar el cuarto round del Campeonato Supersport 2007, hizo historia en más de una forma.
Además de ser la primera Victoria del joven turco en el World Supersport en el Circuito de Valencia, fue la Victoria número 500 para Honda y Castrol en las competencias de motocicletas World Championship. La impresionante victoria se logró después de una trayectoria de seis décadas de competencia en eventos de competencia mundial en motociclismo para Honda y Castrol.

Las estadísticas de Honda y Castrol y sus logros juntos en competencias de motociclismo que llevaron a la Victoria 500 de Sofuoglu’s fueron:
Grand Prix / MotoGP victorias en carreras y competencias mundiales
World Superbike en carreras y competencias mundiales
World Supersport victorias en carreras y competencias
World Trials victorias en eventos y competencias mundiales
World Motocross victorias en eventos y en competencias mundiales
Total
260
84
53
86
17
500

1950

1959 - 1967

La historia comenzó en 1959 cuando Honda hizo su primera participación en la Isla de Man TT. Castrol fue la primera opción en la búsqueda de un socio confiable que brindara un lubricante para sus motocicletas de competencia construidas con precisión. Por lo tanto no fue una sorpresa que Castrol fuera su primera opción de lubricante. Castrol tampoco se sorprendió cuando recibió la carta de Honda solicitando su ayuda para el equipo de competencia proveyendo los lubricantes para el equipo. El resto es historia.

1960

Dos años más tarde, el 23 de abril 1961 en el estadio del Circuito de Montjuich en el noreste de España, Tom Phillis en su motocicleta Honda 125 R30 impulsada por Castrol se tomó la primera de 500 victorias. No sospechamos que 500 victorias mundiales más tarde en 2007 las motocicletas Honda – impulsadas por el aceite de motor más avanzado, Castrol Power1, continuaría ganado carreras y liderando el World Superbike y las Competencias Mundiales World Supersport. Phillis ganó tres carreras posteriores en 1961 logrando 125 campeonatos en esa temporada.
El año siguiente continuó la racha de victorias durante la temporada, con motocicletas Honda lubricadas con Castrol logrando victorias en los 125cc con Luigi Taveri y en las 250cc y 350cc con Jim Redman. Con un total de 25 victorias, el año 1962 continúa siendo una de las temporadas de competencia en carretera más exitosas para Honda y Castrol.
En 1963 vimos  dos títulos más para el campeonato mundial para Redman en los 250s y 350s, mientras  Taveri recogía migajas en los 50s y 125s, migajas que en 1964 lo convertirían en victorioso contra Redman nuevamente dominando la Competencia de 350 Championship en 1964 y 65, logrando 4 campeonatos mundiales consecutivos en la misma fórmula - una hazaña que solo han logrado superar Mick Doohan y Valentino Rossi.
Luego de semejante racha, Redman decidió que 1966 sería su última temporada y que se concentraría en la competencia de 500cc.  Mike Hailwood tomó el timón donde Redman lo dejó, con victorias consecutivas en el 66 y 67 tanto en su  Honda 250 y Honda 350. Castrol por supuesto continuó apoyando el equipo de trabajo Honda con Castrol y fue este aceite el que permitió que Luigi Taveri tomara otra victoria más en la Competencia Mundial 125cc en el ’66.

En 1967 vimos a Honda retirarse de la competencia de Motorciclismo; con 131 victorias y 15 campeonatos en los primeros  10 años de su asociación con Castrol en competencia, ambas compañías comprobaron que eran una fuerza impresionante con la que lidiar 

1980

1982 - 1988

Cuando Honda regresó al motociclismo en 1982 renovaron su asociación con Castrol teniendo un impacto inmediato.

Ahora en competencias de la nueva serie 500GP así como en las populares competencias fuera de carretera, Honda y Castrol nuevamente se convierten en campeones mundiales con la victoria de Eddy Lejeune sobre la World Trials Championship. Lejeune llevaba ocho victorias en 1982 y otras ocho en 1983 para títulos mundiales consecutivos. La Honda Lejeune con un aceite sintético especialmente formulado por Castrol ‘TTS’ para su motor, resultó ser la fuerza a vencer con un par de trucos para ganar competencias mundiales posteriormente en 1984.

Y mientras Lejeune dominaba el podio en los World Trials; Andre Malherbe y Dave Thorpe gozaban de su estrellato en el  World Moto Cross, ambos ganando un Campeonato Mundial; en 1984 y 1985 respectivamente.

De vuelta a la competencia en pista, otro individuo que se convirtió en leyenda, una leyenda sinónimo de Honda y Castrol mismos…Fast Freddie Spencer…

Desde Jim Redman no se había visto un piloto que compitiera tan exitosamente en dos Campeonatos Mundiales en el mismo año, como lo hizo Spencer en 1985. Habiendo ganado ya el campeonato 500 en 1983 con seis carreras individuales ganadas, se enfrentó al Campeonato en los 250 y 500 en 1985 y barrió el piso con sus contendores.

El único que se le acercó fue su compañero de equipo Toni Mang en el Campeonato 250, mientras Spencer, con Castrol ‘A747’ en su máquina Honda, fue imparable en los 500cc del Campeonato Mundial. Si no hubiese sido por Spencer, seguramente Toni Mang pudo haber sido el ídolo en los 80. Ganó el Campeonato de 250 en 1987 después de dominar la toda la temporada.

Spencer fue el último campeón mundial de Honda Grand Prix que compitió con Castrol cuando la relación Honda Castrol comenzó a enfocar su atención en otras competencias internacionales en la pista.

1988 - 2007

Los Campeonatos World Superbike y World Supersport eran eventos demasiado atractivos para pasar por alto – las motocicletas de competencia que estaban lejos de los dos millones de dólares de sus equivalentes de carretera  y usando un aceite que se podía comprar en cualquier estante (aunque unos años después). Con lo cual,  Honda y Castrol se dieron la oportunidad de aprovechar el nuevo canal de distribución y nuevamente salir vencedores.

En 1988 y 1989 vimos a Fred Merkel en su Honda RC30 ganar dos World Superbike Championships consecutivos. Fue el comienzo de una tendencia que llevaría a la alianza a ganar cinco Campeonatos Mundiales en los 14 años siguientes. Merkel quien compitió exitosamente por tres años, marcó el comienzo de la siguiente etapa de la relación entre Honda y Castrol.

2000

El equipo Castrol Honda World Superbike, bajo la dirección del experto Neil Tuxworth, fue un periodo importante en la historia de competencia de ambas compañías. Compitiendo inicialmente con el asombroso V4 Honda RC45, y luego con las máquinas  V-twin SP1 y SP2 con una potencia cada vez mayor, motivó a Castrol a desarrollar tecnología sintética para reducir la fricción. Lo que se convirtió eventualmente en Castrol ‘R4’ fue el aceite de motor que ayudó a Colin Edwards a conquistar su Segundo World Superbike Championship en 2002 y produjo una de las más emocionantes carreras de competencia de motocicletas en la última vuelta del campeonato en el Circuito Imola.

En la clase 250 de la competencia Grand Prix, Honda y Castrol continuaron ganando carreras en los años 1990 primero con Luca Cadalora y luego con Max Biaggi. Cadalora ganó dos campeonatos mundiales en la invencible Honda NSR250 en 1991 y 1992. Max Biaggi repitió con su título en 250 en 1997. Con la llegada del milenio Honda regresó al World Trials Championships con Dougie Lampkin. Lampkin, otro nombre reconocido en el salón de la fama Honda Castrol, dominó completamente en 2000 y 2001 los campeonatos World y Indoor Trial Championships, y un tercer título en los World Trials en 2002.

El más reciente éxito del equipo Honda y Castrol vino de Holanda y el equipo HANNSpree Ten Kate Honda. Ten Kate contribuyó con seis World Supersport Championships consecutivos y sobre 40 victorias en la competencia Supersport con competidores como Fabien Foret, Chris Vermeulen, Karl Muggeridge y Sebastian Charpentier (dos veces) y ahora con Kenan Sofuoglu en 2007. Y Kenan es el hombre, el récord lo demuestra, tomó la Victoria número 500 en Valencia. 

Esa es la historia de las 500s victorias en Campeonatos Mundiales de Motociclismo de Honda con Castrol. Una historia que abarca seis décadas e incluye muchas de las leyendas del deporte del motociclismo en todos sus aspectos. Este logro fue resultado de la experiencia, dedicación y sobretodo, la determinación de parte de Honda y Castrol de ser el mejor, ambos individualmente y en colaboración. Cuando piense en motociclismo – piense en Honda; cuando piense en aceite para motocicletas – piense en Castrol.