500 ΝIΚΕΣ ΜΕ ΤΗ HONDA

ΟΙ 500 ΝIΚΕΣ ΤΗΣ HONDA ΚΑΙ ΤΗΣ CASTROL ΣΕ ΠΑΓΚOΣΜΙΑ ΠΡΩΤΑΘΛHΜΑΤΑ

Εισαγωγή

Όταν ο Kenan Sofuoglu πέρασε τη γραμμή του τερματισμού στην πίστα Ricardo Tormo της Βαλένσια και κέρδισε τον τέταρτο γύρο του παγκόσμιου πρωταθλήματος Supersport 2007, έγραψε πολλές σελίδες στην ιστορία.
Εκτός του ότι ήταν η πρώτη νίκη του νέου Τούρκου αναβάτη στο πρωτάθλημα Supersport και στην πίστα της Βαλένσια, ήταν και η 500η νίκη της αγωνιστικής ομάδας της Honda σε συνεργασία με την Castrol. Αυτή η εξαιρετική επιτυχία έγινε πραγματικότητα μέσα από έξι δεκαετίες συνεργασίας της Honda και της Castrol στους αγώνες του παγκόσμιου πρωταθλήματος μοτοσικλετών.

Τα στατιστικά της συνεργασίας Honda και Castrol στους αγώνες μοτοσικλετών, έως την 500η νίκη του Sofuoglu, είναι:
Νίκες και παγκόσμια πρωταθλήματα στους αγώνες Grand Prix / MotoGP
Νίκες και παγκόσμια πρωταθλήματα στους αγώνες World Superbike
Νίκες και παγκόσμια πρωταθλήματα στους αγώνες World Supersport
Νίκες και παγκόσμια πρωταθλήματα στους αγώνες World Trials
Νίκες και παγκόσμια πρωταθλήματα στους αγώνες World Motocross
Συνολικές Νίκες
260
84
53
86
17
500

1950

1959 - 1967

Η ιστορία ξεκίνησε να γράφεται το 1959 όταν η Honda έλαβε για πρώτη φορά μέρος στον αγώνα Isle of Man TT. Όταν δημιουργήθηκε η ανάγκη για έναν αξιόπιστο συνεργάτη που θα εξασφάλιζε λιπαντικά για τις αγωνιστικές μοτοσικλέτες υψηλής ακρίβειας, η Castrol αποτέλεσε την πρώτη επιλογή. Έτσι, δεν αποτέλεσε έκπληξη η επιστολή που έστειλε η Honda στην Castrol, ζητώντας της να δημιουργήσει λιπαντικά για την αγωνιστική της ομάδα. Τα υπόλοιπα, όπως λένε, είναι ιστορία.

1960

Δύο χρόνια αργότερα, στις 23 Απριλίου 1961 στην πίστα Montjuich Park στη Βορειοανατολική Ισπανία, ο Tom Phillis με τη Honda 125 που χρησιμοποιούσε το λιπαντικό R30 της Castrol, πραγματοποίησε την πρώτη από τις 500 νίκες. Τότε δεν ήξερε ότι το 2007, μετά από 500 νίκες στο παγκόσμιο πρωτάθλημα, οι μοτοσικλέτες της Honda που χρησιμοποιούν το πιο εξελιγμένο λιπαντικό της Castrol, το Castrol Power1, θα συνέχιζαν να σημειώνουν νίκες στους αγώνες World Superbike και στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα. Ο Phillis σημείωσε τρεις ακόμα νίκες το 1961 και κέρδισε το συνολικό πρωτάθλημα της κατηγορίας 125 για εκείνη τη χρονιά.
Τα επόμενα χρόνια ήταν γεμάτα νίκες σε αγώνες και πρωταθλήματα. Οι μοτοσικλέτες της Honda με τα λιπαντικά της Castrol κατέκτησαν το πρωτάθλημα της κατηγορίας 125s με τον Luigi Taveri και τις κατηγορίες 250s και 350s με τον Jim Redman. Με συνολικά 25 νίκες σε αγώνες, το 1962 αποτελεί μία από τις επιτυχημένες χρονιές για την αγωνιστική ομάδα της Honda και της Castrol.
Το 1963 έφερε δύο ακόμα πρωταθλήματα από τον Redman στις κατηγορίες 250s και 350s, ενώ ο Taveri δεν κατάφερε να κερδίσει στις κατηγορίες 50s και 125s, για να μπορέσει το 1964 να κατακτήσει τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλήματος στα 125cc. Ο Redman κατέκτησε ξανά το πρωτάθλημα στην κατηγορία 350 το 1964 και το 1965, κερδίζοντας 4 συνεχόμενα πρωταθλήματα με την ίδια σύνθεση - ένα κατόρθωμα που επαναλήφθηκε πρόσφατα από τους Mick Doohan και Valentino Rossi.
Μετά από έναν τόσο επιτυχημένο αγώνα, ο Redman αποφάσισε ότι το 1966 θα ήταν η τελευταία του χρονιά σε αυτή την κατηγορία και στο μέλλον θα έτρεχε μόνο στην κατηγορία 500cc. Αυτό που άφησε ο Redman συνέχισε ο Mike Hailwood, κατακτώντας τα παγκόσμια πρωταθλήματα για το 1966 και 1967 με τις Honda 250 και Honda 350. Η Castrol, φυσικά, συνέχιζε να στηρίζει την ομάδα της Honda με το λιπαντικό Castrol ‘R’, χάρη στο οποίο ο Luigi Taveri το 1966 κέρδισε ένα ακόμη παγκόσμιο πρωτάθλημα στην κατηγορία 125cc.

Το 1967 βρήκε τη Honda να αποσύρεται από τους αγώνες μοτοσικλετών, με 131 νίκες και 15 πρωταθλήματα στα πρώτα 10 χρόνια της αγωνιστικής συνεργασίας με την Castrol, αποδεικνύοντας ότι οι δύο εταιρίες κατείχαν εντυπωσιακή δύναμη.

1980

1982 - 1988

Όταν η Honda το 1982 επέστρεψε στους αγώνες μοτοσικλετών, η αγωνιστική συνεργασία με την Castrol ανανεώθηκε και έφερε άμεσο αποτέλεσμα…

Λαμβάνοντας μέρος στους αγώνες 500GP, καθώς και σε έναν συνεχώς αυξανόμενο αριθμό εκτός δρόμου πρωταθλημάτων, η Honda και η Castrol για άλλη μια φορά κατέκτησαν το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα με την νίκη του Eddy Lejeune στο πρωτάθλημα World Trials. Ο Lejeune σημείωσε οκτώ νίκες το 1982 και άλλες οκτώ το 1983 κατακτώντας δύο συνεχόμενους παγκόσμιους τίτλους. Η Honda μοτοσικλέτα του Lejeune, με το ειδικά διαμορφωμένο συνθετικό λιπαντικό  κινητήρα Castrol ‘TTS’, απέδειξε ότι είναι μια πολύ ισχυρή δύναμη κατακτώντας τρία παγκόσμια πρωταθλήματα το 1984.

Ενώ ο Lejeune κυριαρχούσε στο χώρο των αγώνων World Trials, οι Andre Malherbe και Dave Thorpe έγιναν οι σουπερστάρ του Παγκόσμιου πρωταθλήματος Moto Cross κατακτώντας το παγκόσμιο πρωτάθλημα το 1984 και 1985 αντιστοίχως.

Στους αγώνες δρόμου υπήρχε κάποιος άλλος που δημιουργούσε το δικό του μύθο, έναν μύθο που έκανε το όνομά του συνώνυμο με την Honda και την Castrol…Ο γρήγορος Freddie Spencer…

Από την εποχή του Jim Redman είχε να εμφανιστεί ένας αναβάτης που να κατακτήσει με μεγάλη επιτυχία δύο παγκόσμια πρωταθλήματα σε ένα χρόνο, όπως έκανε ο Spencer το 1985. Έχοντας ήδη κερδίσει το πρωτάθλημα κατηγορίας 500 το 1983 με έξι ξεχωριστές νίκες σε αγώνες, το 1985 κατέκτησε τα πρωταθλήματα στις κατηγορίες 250 και 500 εξαφανίζοντας τον ανταγωνισμό.

Μόνο ο Toni Mang, που ανήκε στην ίδια ομάδα, κατάφερε να τον πλησιάσει με το πρωτάθλημα της κατηγορίας 250, ενώ ο Spencer με το λιπαντικό Castrol ‘A747’ και τη μοτοσικλέτα της Honda ήταν ασταμάτητος στο πρωτάθλημα της κατηγορίας 500cc. Φυσικά, εάν δεν ήταν ο Spencer, ο Toni Mang ίσως να ήταν ο ήρωας της δεκαετίας του 1980. Το 1987 κατέκτησε το πρωτάθλημα της κατηγορίας 250 αφού πρώτα είχε κυριαρχήσει σε όλους της αγώνες της χρονιάς.

Ο Spencer ήταν ο τελευταίος από τους παγκόσμιους πρωταθλητές Grand Prix για την Honda που αγωνίστηκαν με τα λιπαντικά της Castrol, καθώς η συνεργασία Honda και Castrol άρχισε να επικεντρώνεται στους διεθνείς αγώνες δρόμου.

1988 - 2007

Τα παγκόσμια πρωταθλήματα Superbike και Supersport ήταν πολύ μεγάλες διοργανώσεις για να τις αγνοήσουν - αγωνιστικές μοτοσικλέτες που δεν κόστιζαν δύο εκατομμύρια δολάρια ακριβότερα από τις αντίστοιχες μοτοσικλέτες δρόμου και ένα λιπαντικό που μπορείς να αγοράσεις από τα ράφια (αν και μερικά χρόνια αργότερα!) Η Honda και η Castrol ανακάλυψαν γρήγορα αυτό το νέο κανάλι ευκαιριών της αγοράς και σύντομα έγιναν πάλι νικητές…

Το 1988 και το 1989 ο Fred Merkel με τη Honda RC30 κατέκτησε δύο συνεχόμενες φορές το παγκόσμιο πρωτάθλημα Superbike. Ήταν η αρχή μίας νέας εποχής που είδε τη συνεργασία των δύο εταιριών να κατακτά πέντε συνολικά πρωταθλήματα μέσα στα επόμενα 14 χρόνια. Ο Merkel που αγωνίστηκε με επιτυχία για τρία χρόνια, αποτέλεσε την αρχή του νέου βήματος στη σχέση μεταξύ της Honda και της Castrol.

2000

Η ομάδα των Castrol και Honda για το πρωτάθλημα Superbike, κάτω από την εξειδικευμένη καθοδήγηση του Neil Tuxworth, διέγραψε μία εξαιρετική πορεία για την αγωνιστική ιστορία των δύο εταιριών. Χρησιμοποιώντας αρχικά την εκπληκτική V4 Honda RC45 και, στη συνέχεια, τις μοτοσικλέτες V-twin SP1 και SP2 με ακόμα περισσότερο ισχυρό κινητήρα, η ομάδα προκάλεσε την Castrol να δημιουργήσει μια νέα τεχνολογία συνθετικών λιπαντικών για μείωση των τριβών. Αυτό που αργότερα έγινε το Castrol ‘R4’, ήταν το λιπαντικό κινητήρα που βοήθησε τον Colin Edwards να κατακτήσει το δεύτερο παγκόσμιο πρωτάθλημα Superbike το 2002 και να πραγματοποιήσει έναν από τους πιο αξέχαστους αγώνες κατά τον τελικό του πρωταθλήματος στην πίστα Imola.

Στην κατηγορία 250 του Grand Prix η Honda και η Castrol συνέχισαν να κερδίζουν αγώνες κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990, πρώτα με τον Luca Cadalora και, στη συνέχεια, με τον Max Biaggi. Ο Cadalora κατέκτησε δύο παγκόσμια πρωταθλήματα με την αήττητη Honda NSR250 το 1991 και το 1992. Ο Max Biaggi συνέχισε την ίδια πορεία κατακτώντας το πρωτάθλημα της κατηγορίας 250 το 1997. Με την άφιξη της νέας χιλιετίας η Honda είχε επιστρέψει στο παγκόσμιο πρωτάθλημα Trials με τον Dougie Lampkin. Ο Lampkin, ένα άλλο μεγάλο όνομα για τη Honda και τη Castrol, κυριάρχησε πραγματικά στους αγώνες trials για τις χρονιές 2000 και 2001 σαρώνοντας όλα τα παγκόσμια και κλειστά πρωταθλήματα trial, ενώ το 2002 κατέκτησε για τρίτη φορά το παγκόσμιο πρωτάθλημα Trials.

Η πιο πρόσφατη ιστορία επιτυχίας της Honda και της Castrol έρχεται από την Ολλανδία και την ομάδα της Honda του Ten Kate. Ο Ten έχει κερδίσει έξι συνεχόμενα παγκόσμια πρωταθλήματα Supersport και έχει σημειώσει πάνω από 40 νίκες σε αγώνες Supersport, απέναντι από κορυφαίους αναβάτες όπως οι Fabien Foret, Chris Vermeulen, Karl Muggeridge και Sebastian Charpentier (δύο φορές), με τελευταίο τον Kenan Sofuoglu το 2007. Ο Kenan είναι ο άνθρωπος, όπως έγραψε η ιστορία, που κατέκτησε την 500η νίκη στον αγώνα της Βαλέντσια.

Αυτή είναι η ιστορία για τις 500 νίκες της Honda στα παγκόσμια πρωταθλήματα με τη συνεργασία της Castrol. Μια ιστορία που ξεκίνησε πριν από έξι δεκαετίες και περιλαμβάνει μερικούς από τους πιο θρυλικούς αναβάτες σε όλη την ιστορία των αγώνων μοτοσικλέτας. Αυτό το ορόσημο κατακτήθηκε μέσα από την εμπειρία, την αφοσίωση και πάνω από όλα την αποφασιστικότητα - την αποφασιστικότητα της Honda και της Castrol να γίνουν οι καλύτεροι, τόσο σαν ξεχωριστές εταιρίες όσο και σαν συνεργάτες στους αγώνες μοτοσικλετών.