Προτάσεις
View all results

IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. ΑΡΧΙΚΗ ΣΕΛΙΔΑ
  2. Η ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΗΣ CASTROL
  3. ΑΙΘΟΥΣΑ ΤΥΠΟΥ
  4. ΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΤΙΚΑ
  5. ΑΠΟ ΑΛΛΟΝ ΠΛΑΝΗΤΗ: Η CASTROL ΕΚΤΟΞΕΥΕΤΑΙ ΣΤΟΝ ΑΡΗ ΜΕ ΤΟ INSIGHT

ΑΠΟ ΑΛΛΟΝ ΠΛΑΝΗΤΗ: Η CASTROL ΕΚΤΟΞΕΥΕΤΑΙ ΣΤΟΝ ΑΡΗ ΜΕ ΤΟ INSIGHT

Διάταξη του διαστημικού σκάφους InSight στην επιφάνεια του Άρη. Η εικόνα παραχωρήθηκε από τη NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
Η τελευταία αποστολή της NASA προσγειώθηκε στον Άρη στις 26 Νοεμβρίου 2018. Τα όργανα ακριβείας του διαστημικού σκάφους πραγματοποιούν τον πρώτο λεπτομερή έλεγχο του κόκκινου πλανήτη. Για να διατηρήσει την ομαλή λειτουργία όλων αυτών των εξαρτημάτων προηγμένης τεχνολογίας στο εξώτερο διάστημα, η NASA επιλέγει και πάλι τη σειρά εξειδικευμένων λιπαντικών της Castrol

 

Τα προϊόντα Castrol παρέχουν λίπανση σε αυτοκίνητα και κινητήρες πάνω στη Γη εδώ και δεκαετίες. Είναι λιγότερο γνωστό ότι παρέχουν επίσης λίπανση στους μηχανισμούς των διαστημικών προγραμμάτων της NASA από τη δεκαετία του 1960. Στην προσπάθειά της να εξερευνήσει το ηλιακό σύστημα, η NASA επέλεξε τη σειρά Braycote της Castrol για χρήση στις αποστολές του Apollo στη σελήνη, στο διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, σε πολλούς δορυφόρους, στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, σε προηγούμενα οχήματα Mars Rover, συμπεριλαμβανομένου του Curiosity που προσεδαφίστηκε το 2012, και στις περισσότερες διαστημικές στολές των αστροναυτών.

Τώρα, η NASA βασίζεται και πάλι στην Castrol για να την υποστηρίξει στην τελευταία αποστολή της στον κόκκινο πλανήτη. Το διαστημικό σκάφος Mars InSight εκτοξεύθηκε από την Καλιφόρνια στις 5 Μαΐου και ξεκίνησε το ταξίδι των 301 εκατομμυρίων μιλίων (ή 485 εκατομμυρίων χιλιομέτρων) προς το σημείο προσγείωσης σε μια συμβατική πεδιάδα λάβας στον ισημερινό του Άρη, που ονομάζεται Elysium Planitia. Τα προϊόντα Castrol διατηρούν τη σωστή λειτουργία των επιστημονικών οργάνων σε ένα περιβάλλον όπου οποιαδήποτε τεχνική βλάβη μπορεί να σημάνει τη ματαίωση της αποστολής.

Τα λιπαντικά Castrol χρησιμοποιούνται στα προγράμματα και τον εξοπλισμό της NASA από τη δεκαετία του 1960

Ποιος είναι ο σκοπός αυτής της αποστολής;

Η αποστολή InSight στέλνει ένα ρομποτικό όχημα εξερεύνησης στον Άρη για να εξετάσει το εσωτερικό του πλανήτη: τον φλοιό, τον μανδύα και τον πυρήνα του. Μελετώντας την εσωτερική δομή και τη γεωλογία, η NASA αναζητά απαντήσεις σε βασικά ερωτήματα σχετικά με τον σχηματισμό πετρωδών πλανητών στο εσωτερικό ηλιακό μας σύστημα, πριν από περισσότερα από τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια.

 

ΞΕΡΑΤΕ ΟΤΙ...

 

InSight: το όνομα της αποστολής σημαίνει Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (δηλαδή εσωτερική εξερεύνηση με χρήση σεισμικών ερευνών, γεωδαισίας και θερμικών μεταφορών).

 

Η προηγμένη τεχνολογία του διαστημικού σκάφους θα δώσει τη δυνατότητα στη NASA να ερευνήσει τι συμβαίνει κάτω από την επιφάνεια. Θα αναζητήσει «δακτυλικά αποτυπώματα» των διαδικασιών που προκάλεσαν τον σχηματισμό των λεγόμενων επίγειων πλανητών: Ερμής, Αφροδίτη, Γη και Άρης.

 

Ο εξοπλισμός προηγμένης τεχνολογίας του διαστημικού σκάφους μετράει  το μέγεθος, τη δομή και τη θερμοκρασία στο εσωτερικό του Άρη. Μετράει επίσης την τεκτονική δραστηριότητα του Άρη σήμερα. Το διαστημικό σκάφος μετράει την ισχύ και τη συχνότητα της εσωτερικής σεισμικής δραστηριότητας -τους λεγόμενους «Marsquakes»- και πόσο συχνά οι μετεωρίτες επηρεάζουν την επιφάνεια του πλανήτη.

 

Ποιες είναι οι απαιτήσεις από ένα διαστημικό λιπαντικό;

Η μικρότερη βαρύτητα, οι ακραίες θερμοκρασίες και η αδυναμία των ανθρώπων να επισκευάσουν έτσι απλά ένα ελαττωματικό εξάρτημα καθιστούν τον Άρη ένα, αν μη τι άλλο, εχθρικό περιβάλλον για ένα λιπαντικό. Κάθε προϊόν Castrol πρέπει να ταιριάζει στην εφαρμογή, στο περιβάλλον και στη διάρκεια της συγκεκριμένης εργασίας. Και για τις αποστολές της NASA, τα προϊόντα Castrol πρέπει να είναι ιδιαίτερα ανθεκτικά.

Ο Keith Campbell, Διευθυντής Επιχειρηματικής Ανάπτυξης στην Castrol, γνωρίζει κάποια πράγματα σχετικά με τις προκλήσεις που δημιουργεί το διάστημα για τους κατασκευαστές λιπαντικών, καθώς έχει συνεργαστεί με τη NASA σε ορισμένες από τις αποστολές της. «Δεν μπορείς να πάρεις απλώς τον εξοπλισμό και να κάνεις εργασίες συντήρησης», αναφέρει ο Campbell, «γι’ αυτό η NASA θέλει να χρησιμοποιεί ένα λιπαντικό που ξέρει ότι θα είναι αποτελεσματικό». 

 

Συνεχίζουμε το ταξίδι μας 14 χρόνια αργότερα...

 

Τα προϊόντα Castrol έχουν χρησιμοποιηθεί σε προηγούμενες αποστολές στον Άρη. Μάλιστα, ένα όχημα εξερεύνησης, το Mars Opportunity, συνεχίζει να περιφέρεται στον πλανήτη έπειτα από 14 χρόνια. Σχεδιάστηκε μόνο για μια αποστολή διάρκειας 90 ημερών, αλλά τώρα έχει ταξιδέψει περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο ανθρωπογενές αντικείμενο σε μια επιφάνεια εκτός της Γης.

 

Κάθε φορά που τα μεταλλικά μέρη τρίβονται μεταξύ τους δημιουργούν φθορά, η οποία μπορεί να προκαλέσει την αλλοίωση των εξαρτημάτων και εντέλει τη διακοπή της λειτουργίας τους. Η μακρινή απόσταση του Άρη σημαίνει ότι η ανθεκτικότητα είναι ο βασικότερος παράγοντας όταν πρόκειται για την επιλογή ενός λιπαντικού για μια αποστολή.

 

Οι έντονες μεταβολές θερμοκρασίας στον Άρη δημιουργούν επίσης επιπλοκές. Τα λιπαντικά της Castrol πρέπει να λειτουργούν σε ακραίες συνθήκες. Το σημαντικότερο είναι ότι τα λιπαντικά πρέπει να περιορίσουν την «απαέρωση», δηλαδή την εκπομπή ατμών, καθώς οι θερμοκρασίες αλλάζουν. Οι ατμοί μπορούν να προκαλέσουν απώλεια του συνολικού ελαίου στο λιπαντικό, πράγμα που σημαίνει μειωμένη απόδοση και σχηματισμό συμπύκνωσης σε κοντινές επιφάνειες, με αποτέλεσμα την πιθανή μόλυνση των ευαίσθητων οργάνων ή του περιβάλλοντος χώρου.

Πύραυλος Atlas-V που μεταφέρει το διαστημόπλοιο InSight της NASA, Παρασκευή 4 Μαΐου 2018 στην αεροπορική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια. Η εικόνα παραχωρήθηκε από τη NASA/BILL INGALLS

Μια πρωτιά για την Καλιφόρνια

 

Το Mars InSight είναι η πρώτη αποστολή που θα αναχωρήσει από την αεροπορική βάση Vandenberg στην Καλιφόρνια. Οι περισσότερες διαστημικές αποστολές ταξιδεύουν από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA στη Φλόριντα και κατευθύνονται ανατολικά. Αυτό συμβαίνει επειδή η εκτόξευση προς τα ανατολικά προσθέτει τη δυναμική της περιστροφής της Γης προς την ανατολή στην ώθηση του οχήματος εκτόξευσης. Όμως, ο πύραυλος του InSight είναι αρκετά ισχυρός για να ταξιδέψει νότια από την Καλιφόρνια, και η βάση Vandenberg είχε περισσότερη διαθεσιμότητα φέτος για το παράθυρο εκτόξευσης.

Ο Campbell συγκρίνει τη διαδικασία «απαέρωσης» με «ένα δοχείο μπογιάς που ξεραίνεται αν το καπάκι δεν έχει κλείσει σωστά. Το ίδιο μπορεί να συμβεί στο διάστημα, καθώς πρόκειται για ένα κενό αέρος». Αν συμβεί απαέρωση στο διάστημα, τα λιπαντικά μπορεί να ξεραθούν και να μην κάνουν τη δουλειά τους το ίδιο αποτελεσματικά.

 

«Ένα καλό λιπαντικό στο διάστημα ορίζεται με βάση την ικανότητά του να λειτουργεί σε πολύ, πολύ χαμηλές θερμοκρασίες και την ικανότητά του να λειτουργεί επίσης σε πιο θερμές συνθήκες και να παράγει ελάχιστα αέρια σε πιο ζεστές θερμοκρασίες», αναφέρει ο Campbell.

 

Αλλά οι προκλήσεις που τίθενται από τη λειτουργία στο διάστημα δεν σταματούν στη διαχείριση των διακυμάνσεων της θερμοκρασίας. Τα λιπαντικά δεν πρέπει να είναι αντιδραστικά όταν έρχονται σε επαφή με προωθητικά πυραύλων, αέρια και άλλα χημικά, λέει ο Campbell. Αυτά τα λιπαντικά δεν πρέπει να αλλοιώνονται καθόλου όταν αντιμετωπίζουν τα σκληρά στοιχεία του διαστήματος.

 

«Με τα προϊόντα μας, έχουμε τον καλύτερο συνδυασμό απόδοσης σε χαμηλές θερμοκρασίες και χαμηλού ποσοστού απαέρωσης», αναφέρει ο Campbell. «Και αυτό μας δίνει ένα ανταγωνιστικό πλεονέκτημα».

Mars InSight - πώς λειτουργεί

Το διαστημικό σκάφος Mars Insight είναι εξοπλισμένο με τον πλέον σύγχρονο επιστημονικό εξοπλισμό για να διεξαγάγει την έρευνά του. Το διαστημικό σκάφος είναι γεμάτο συσκευές με κινούμενα μέρη, όπως ρουλεμάν, γραμμικοί ολισθητήρες και γρανάζια. Τα προϊόντα Castrol διατηρούν τη λειτουργία αυτών των εξαρτημάτων στο σκληρό περιβάλλον του Άρη.

  • Μετρώντας τον σφυγμό του Άρη: το σεισμόμετρο

Το σεισμόμετρο του InSight, το SEIS-Seismic Experiment for Interior Structure (δηλαδή σεισμικό πείραμα για την εσωτερική δομή), είναι ένα εργαλείο σε σχήμα μανιταριού που κάθεται πάνω στην επιφάνεια του πλανήτη. Είναι σχεδιασμένο για να πιάνει τον «σφυγμό» του Άρη, μετρώντας τις σεισμικές δονήσεις, από τους λεγόμενους marsquakes έως τις προσκρούσεις μετεωριτών. Ο σκοπός είναι να αποκτήσoυμε μια εικόνα του τι συμβαίνει κάτω από την επιφάνεια. Το SEIS είναι επίσης εξοπλισμένο με αισθητήρες για να μετράει τον άνεμο, την πίεση, τη θερμοκρασία και τα μαγνητικά πεδία. Η NASA ελπίζει να χρησιμοποιήσει τις μετρήσεις από το SEIS για να μάθει σχετικά με το υλικό που σχημάτισε αρχικά τους πετρώδεις πλανήτες του ηλιακού συστήματος. Το SEIS μπορεί να μάθει ακόμη και αν υπάρχει εκεί νερό σε υγρή μορφή.

Τα λιπαντικά Castrol Braycote διατηρούν σε κίνηση τα διάφορα εξαρτήματα του διαστημικού σκάφους InSight της NASA στον Άρη
  • Μέτρηση της θερμοκρασίας του Άρη: ο αισθητήρας ροής θερμότητας και φυσικών ιδιοτήτων

Ο αισθητήρας ροής θερμότητας και φυσικών ιδιοτήτων, ο HP3, είναι ένας «τυφλοπόντικας» που κατεβαίνει στα πέντε μέτρα κάτω από την επιφάνεια. Πρόκειται να βυθιστεί βαθύτερα στον Άρη από κάθε προηγούμενη συσκευή για να μετρήσει τη θερμότητα που προέρχεται από το κέντρο του πλανήτη και πόση από αυτήν τη θερμότητα ρέει στα εξωτερικά του στρώματα. Οι μετρήσεις θα βοηθήσουν τη NASA να καθορίσει εάν ο Άρης σχηματίστηκε από το ίδιο υλικό με τη Γη και τη Σελήνη, και μπορεί να βοηθήσουν να κατανοηθεί με ποιον τρόπο σχηματίστηκε ο ίδιος ο πλανήτης.

  • Ανύψωση βαρέων φορτίων: ο ρομποτικός βραχίονας

Το διαστημικό σκάφος δεν διαθέτει πλήρωμα για να μεταφέρει τον εξοπλισμό του πάνω στην επιφάνεια του Άρη. Γι’ αυτό, το InSight θα χρησιμοποιήσει τον βραχίονα μετακίνησης οργάνων για να ξεφορτώσει το SEIS και τον «τυφλοπόντικα». Με μήκος 2,4 μέτρα, ο βραχίονας διαθέτει τέσσερις κινητήρες σε συνδέσμους άρθρωσης στον ώμο, τον αγκώνα και τον καρπό. Μια κάμερα εγκατεστημένη πάνω στον βραχίονα θα βοηθήσει τους επιστήμονες της NASA να βλέπουν τι κάνουν. Ο βραχίονας συνοδεύεται επίσης από μια δαγκάνα με πέντε μηχανικά δάχτυλα για να πιάνει κάθε κομμάτι του εξοπλισμού.