IT'S MORE THAN JUST OIL. IT'S LIQUID ENGINEERING.

  1. HJEM
  2. CASTROLS HISTORIE
  3. NYHEDER
  4. EGENSKABER
  5. AF EN ANDEN VERDEN: CASTROLS NYE INSIGHT PÅ MARS

AF EN ANDEN VERDEN: CASTROLS NYE INSIGHT PÅ MARS

InSight-landingsfartøj i Mars-overfladekonfiguration. Billede stillet til rådighed af NASA/JPL-CALTECH/LOCKHEED MARTIN
NASAs seneste mission landede på Mars d. 26. november 2018. Dens præcisionsinstrumenter udfører den første grundige undersøgelse af den røde planet. For at holde alle disse højteknologiske dele kørende uden problemer i det ydre rum har NASA igen vendt sig mod Castrols serie af specialsmøremidler

 

Castrol-produkter har smurt biler og motorer på Jorden i årtier. Et mindre kendt faktum er, at de også har smurt mekanismerne på NASA-rumprojekter siden 1960’erne. I NASAs søgen efter at udforske solsystemet har de vendt sig mod Castrols Braycote-serie til brug på Apollo-månemissionerne, Hubble-rumteleskopet, adskillige satellitter, den internationale rumstation, tidligere Mars-rovere – herunder Curiosity, der landede i 2012 – og størstedelen af astronauternes rumdragter.

Nu stoler NASA igen på, at Castrol kan bidrage til den seneste mission til den røde planet. Mars InSight-landingsfartøjet blev opsendt fra Californien d. 5. maj og startede sin 485 millioner kilometer lange rejse til landingsstedet på en ubestemmelig slette ved ækvator på Mars, som kaldes Elysium Planitia. Castrols produkter holder de videnskabelige instrumenter kørende, som de skal i et miljø, hvor enhver teknisk fejl kan betyde, at missionen må afbrydes.

Castrols smøremidler har været anvendt i NASA-programmer og -udstyr siden 1960’erne

Hvad skal missionen lave?

InSight-missionen sender en robot til Mars for at undersøge planetens ‘indre’: skorpen, kappen og kernen. Ved at studere den indvendige struktur og geologi prøver NASA at finde svar på nøglespørgsmål om dannelsen af klippeplaneter i vores indre solsystem, for mere end fire milliarder år siden.

 

VIDSTE DU DET?

 

InSight: Missionens navn er en forkortelse af Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport.

 

Landingsfartøjets avancerede teknologi vil give NASA mulighed for at undersøge, hvad der skete under overfladen. De vil kigge efter ‘fingeraftryk’ af de processer, som dannede de såkaldte terrestriske planeter: Merkur, Venus, Jorden og Mars.

 

Landingsfartøjets højteknologiske udstyr måler  størrelsen, strukturen og temperaturen i Mars’ indre. Det måler også, hvor tektonisk aktiv Mars er i dag. Landingsfartøjet måler styrken og hyppigheden af intern seismisk aktivitet – omtales som ”marsskælv” – og hvor ofte meteoritter påvirker planetens overflade.

 

Hvad er kravene til et rumsmøremiddel?

Svagere tyngdekraft, ekstreme temperaturer og manglende mulighed for, at man lige kan gå hen og reparere en defekt del, gør Mars til et fjendtligt miljø for et smøremiddel for at sige det pænt. Hvert enkelt Castrol-produkt skal være egnet til anvendelsen, miljøet og varigheden af den pågældende opgave. Og til NASA-missioner skal Castrols produkter være særligt hårdføre.

Keith Campbell, virksomhedsudviklingschef hos Castrol, ved en ting eller to om de udfordringer, som rummet giver for smøremiddelproducenter, idet han har arbejdet sammen med NASA på nogle af deres missioner. ”Det er ikke sådan, at du kan tage udstyret og udføre vedligeholdelse,” fortæller Campbell, ”så NASA ønsker at bruge et smøremiddel, som de ved vil fungere.” 

 

Strejfer stadig rundt 14 år senere…

 

Castrol har været anvendt på tidligere Mars-missioner. Faktisk strejfer én rover – Mars Opportunity – stadig rundt på planeten efter 14 år. Den blev kun designet til en mission på 90 dage, men den har nu bevæget sig længere end nogen anden menneskeskabt genstand på en anden overflade end på Jorden.

 

Når metaldele gnider mod hinanden, skaber de slid – og det kan få komponenterne til at blive ringere og i sidste ende holde helt op med at arbejde sammen. Mars’ afsides beliggenhed betyder, at holdbarhed er afgørende, når det drejer sig om at vælge et smøremiddel til en mission.

 

De vilde temperaturudsving på Mars giver også komplikationer; Castrols smøremidler skal kunne fungere ved ekstreme temperaturer. Det er vitalt, at smøremidlerne begrænser ‘udgasning’ – eller afgivelse af dampe – når temperaturerne ændrer sig. Dampe kan medføre tab af al olien i smøremidlet, hvilket betyder reduceret ydeevne, og kondens på overfladerne i nærheden, og det kan medføre risiko for kontaminering af følsomme instrumenter eller det omgivende miljø.

Atlas-V-raket med NASA InSight-rumfartøj ombord, fredag d. 4. maj 2018, på Vandenberg Air Force Base i Californien. Billede stillet til rådighed af NASA/BILL INGALLS

Første gang for Californien

 

Mars InSight er den første mission, der er startet på Vandenberg Air Force Base i Californien. De fleste rummissioner starter fra NASAs Kennedy Space Centre i Florida og flyver mod øst. Det skyldes, at opsendelse mod øst giver et ekstra momentum fra Jordens østgående rotation til opsendelsesfartøjets egen fremdrift. Men InSights raket er stærk nok til at bevæge sig sydpå fra Californien – og Vandenberg-basen havde flere opsendelsesvinduer i år.

Campbell sammenligner ‘udgasningsprocessen’ med ”en dåse maling, der tørrer ud, hvis låget ikke er lukket ordentligt. Det samme kan ske i rummet, da det er et vakuum”. Hvis der sker udgasning i rummet, kan smøremidler tørre ud og ikke klare deres opgave så effektivt.

 

”Vi vurderer et godt smøremiddel i rummet efter dets evne til at fungere ved meget, meget lave temperaturer og dets evne til også at fungere under varmere forhold – og til at give minimal udgasning ved højere temperaturer,” siger Campbell.

 

Men udfordringerne ved at fungere i rummet stopper ikke ved håndtering af temperatursvingninger. Smøremidlerne skal være ikke-reaktive, når de kommer i kontakt med raketdrivmidler, gasser og andre kemikalier, fortæller Campbell. Disse smøremidler må slet ikke forringes, når de udsættes for de barske forhold i rummet.

 

”Med vores produkter har vi den bedste kombination af ydeevne ved lav temperatur og lav udgasning,” siger Campbell. ”Og det er det, der giver os en konkurrencefordel.”

Mars InSight – sådan fungerer den

Mars Insight-landingsfartøjet er udstyret med avanceret videnskabeligt udstyr til at udføre dens undersøgelser med. Landingsfartøjet er fyldt med enheder med bevægelige dele, herunder lejer, lineære glideflader og gear. Castrols produkter holder disse komponenter i drift i Mars’ barske miljø.

  • Måler pulsen på Mars: seismometeret

InSights seismometer, SEIS (eller Seismic Experiment for Interior Structure), er et svampeformet instrument, der står på planetens overflade. Det er designet til at tage ‘pulsen’ på Mars ved at måle seismiske vibrationer, fra marsskælv til meteoritnedslag. Formålet er at få indsigt i, hvad der sker under overfladen. SEIS er også udstyret med sensorer, der måler vind, tryk, temperatur og magnetfelter. NASA håber at kunne bruge målinger fra SEIS til at lære noget om det materiale, der først dannede klippeplaneterne i solsystemet. SEIS vil måske endda finde ud af, om der er flydende vand der.

Castrol Braycote-smøremidler holder de forskellige dele af NASAs InSight-landingsfartøj i gang på Mars
  • Tager Mars’ temperatur: Heat Flow and Physical Properties Probe

Heat Flow and Physical Properties Probe, eller HP3, er en ‘muldvarp’, der kan grave en tunnel ned til fem meter under overfladen. Den kommer til at grave dybere på Mars end nogen anden tidligere enhed for at måle den varme, der kommer fra planetens centrum, og hvor meget af den varme der strømmer til dens ydre lag. Målingerne vil hjælpe NASA med at afgøre, om Mars blev dannet af det samme materiale som Jorden og Månen – og kan føre til indsigt i, hvordan selve planeten blev dannet.

  • Klarer de tunge løft: robotarmen

Landingsfartøjet har ikke et mandskab til at løfte udstyret ud på Mars’ overflade. Så InSight vil bruge sin instrumentindsættelsesarm til at læsse SEIS og muldvarpen. Armen er 2,4 meter og har fire motorer til at koordinere led på skulderen, albuen og håndleddet. Et kamera monteret på armen vil hjælpe NASAs videnskabsfolk med at se, hvad de laver. Armen leveres også med en gribearm med fem mekaniske fingre til at gribe fat i hver enkelt hardwaredel.