Historie motocyklových rychlostních rekordů

Stejně jako rychlostní rekordy na vodě, ve vzduchu i na čtyřech kolech, se také pokusy o rekord na dvou kolech pyšní dlouhou tradicí. A co může být vhodnější pro rychlostní rekord na dvou kolech,  než speciálně vyladěný motocykl?

Po prvních neoficiálních rekordech Glenna Curtisse na počátku 20. století v Yonkers (město v americkém státě New York) a na floridské Ormond Beach, vytvořil Gene Walker první rychlostní rekord, který byl oficiálně uznán Mezinárodní Motocyklovou Federací v roce 1920. Walker dosáhl úctyhodné rychlosti 167,57 km/h (104.12 mph) na motocyklu Indian na Daytona Beach (Florida).
Tento rekord byl překonán až v průběhu 30. let. V roce 1937 vytvořil Ernst Jakob Henne nový rekord na německé dálnici A3, který nebyl překonán více jak desetiletí (zejména kvůli vypuknutí druhé světové války). Henne dosáhl rychlosti 279,51 km/h (173.68mph) v sedle stroje značky BMW.

Poválečným létům dominovaly duely mezi značkami Triumph a NSU. Do té doby se pokusy o nové rekordy konaly vždy buďto na pláži, nebo na uzavřeném úseku dálnice. Až v roce 1956 hostily bonnevillské solné pláně v americkém Utahu svůj první světový rekord. Johnny Allen zde nasadil maximální rychlost 311,778 km/h (193.730 mph) na jeho mašině Triumph Devil’s Arrow.
Wilhelm Herz na NSU překonal Allenův rekord ještě v tom samém roce a pomyslnou laťku tak nastavil na 340,2 km/h (211.4 mph). Tímto se Herz stal prvním člověkem, který překonal hranici 320 km/h (200 mph). Tento rekord však vydržel pouhých 33 dní, než Triumph znovu získal prvenství s Johnnym Allenem, jež nastavil rychlostní rekord 348,9 km/h (214.5 mph) na stroji Texas Ceegar.
William Johnson (roku 1962) a Robert Leppan (roku 1966) zvedli rychlostní rekord v barvách značky Triumph ještě před tím, než se tento britský výrobce motocyklů rozhodl stáhnout (alespoň dočasně) svůj program podporující vytváření světových rekordů. V 70. letech se rekordu postupně zmocnily značky jako Yamaha, Harley Davidson a Kawasaki. Výrazný zlom přišel s Davem Camponem, který dosáhl v sedle Harley Davidson rychlosti 518,449 km/h (322.150 mph). Tento rekord vstoupil do nového tisíciletí.
 
3. září 2006 se stala vůbec poprvé držitelem světového rekordu značka Suzuki. Rocky Robinson se strojem Ack Attack uháněl přes solné pláně rychlostí 551,678 km/h (342.797 mph). O pouhé dva dny později dosáhl Chris Carr rychlosti 564,693 km/h (350.884 mph) na svém BUB Seven, čímž poprvé v historii prolomil rychlostní hranici 560 km/h (350mph).

V následujících letech tento světový rekord vystřídal držitele hned při několika příležitostech. Od Robinsona na Suzuki Ack Attack a Carra na BUB Seven, vytvořil 25. září 2010 Robinson poslední světový rekord 605,697 km/h (376.363 mph).

Pro srovnání: stávající automobilový rychlostní rekord je 1.227,985 km/h (763.035 mph) a byl vytvořen roku 1997 Andym Greenem za volantem vozu Thrust SCC. Také na tomto rekordu se podílel Castrol, čímž si připsal účast na svém 21. pozemním rychlostním rekordu.
V následujících několika dnech upře Castrol svou pozornost na další světový rekord, tentokrát ve spolupráci se značkou Triumph. Vybraným motocyklem je Castrol Rocket, v jehož motoru proudí motorový olej Castrol Power1 a který je navržen tak, aby překonal motocyklový rychlostní rekord na Solných pláních Bonneville v americkém Utahu. Mezitím se připravuje také nástupce vozu Thrust SCC – Bloodhound SSC, na svou rekordní jízdu v roce 2015.

Od roku 1955, kdy Johnny Allen vytvořil rekord 311,778 km/h (193.70 mph), jsou všechny rychlostní rekordy vytvářeny v Bonneville. První světový rekord zde byl vytvořen roku 1914, tudíž Bonneville letos slaví své 100. výročí. 
Již nyní je znát značné očekávání všech zúčastněných a situace se bude ještě více stupňovat v následujících dnech. „Co je skutečně úžasné na bonnevillském závodění, jsou lidé,“ říká řidič Castrol Rocket Jason DiSalvo. „Podmínky jsou zde tak náročné, že se za posledních 100 let všichni jezdci, kteří měli pramálo společného, semkli dohromady a podporovali se navzájem, aby se vždy jeden z nich stal nejrychlejším na světě.“
„Co je skutečně úžasné na bonnevillském závodění, jsou lidé. Podmínky jsou zde tak náročné, že se za posledních 100 let všichni jezdci, kteří měli pramálo společného, semkli dohromady a podporovali se navzájem, aby se vždy jeden z nich stal nejrychlejším na světě,“ říká řidič Castrol Rocket Jason DiSalvo.