Honda’yla Birlikte 500 Şampiyonluk

HONDA’NΙN CASTROL’LE BİRLİKTE 500 DÜNYA ŞAMPİYONLUĞU

Giriş

Kenan Sofuoğlu, 2007 Supersport Dünya Şampiyonasının dördüncü ayağının yapıldığı Valencia’da Ricardo Tormo Pistinde bitiş çizgisini birincilikle geçerken, birden çok alanda tarih yazdı.
Kenan Sofuoğlu, 2007 Supersport Dünya Şampiyonasının dördüncü ayağının yapıldığı Valencia’da Ricardo Tormo Pistinde bitiş çizgisini birincilikle geçerken, birden çok alanda tarih yazdı.

Genç Türk sporcunun ilk Supersport Dünya Şampiyonluğu olmasının yanı sıra Valencia Pistinde alınan bu birincilik, Honda’nın Castrol’le olan 500. Dünya Şampiyonluğuydu. Bu olağanüstü başarıya, dünya motosiklet şampiyonalarında Honda ve Castrol’ün altmış yıllık omuz omuza mücadelesi sırasında ulaşıldı.

Sofuoğlu’nun getirdiği 500. galibiyete kadar Honda ve Castrol’ün motosiklet yarışlarında almış olduğu başarıların istatistiği şöyledir:
Grand Prix / MotoGP birincilikleri ve Dünya Şampiyonlukları
Dünya Superbike birincilikleri ve Dünya Şampiyonlukları
Dünya Supersport race birincilikleri ve Dünya Şampiyonlukları
Dünya Trials yarışı birincilikleri ve Dünya Şampiyonlukları
Dünya Motocross yarışı birincilikleri ve Dünya Şampiyonlukları
Toplam
260
84
53
86
17
500

1950

1959 - 1967

Hikaye 1959 yılında, Honda’nın ilk kez Isle of Man TT yarışında yarışmasıyla başladı. Hassas mühendislik ürünü yarış motorlarına madeni yağ sağlayacak güvenilir bir ortak arayışında Castrol, bir numaralı tercihti. Castrol’un, Honda’nın yarış takımı için madeni yağlar konusunda yardımını isteyen mektubunu alması pek şaşırtıcı olmamıştı. Gerisi ise herkesin dediği gibi hikaye.

1960

İki yıl sonra 23 Nisan 1961 tarihinde, İspanya’nın Kuzey Doğusundaki Montjuich Park pistinde Tom Phillis, Castrol R30 yağ kullanan Honda 125 motoruyla bu 500 birinciliğin ilkini elde etti. 2007 yılında 500 Dünya Şampiyonluğunun kazanıldığını pek bilemezken Castrol’ün en son motor yağı Castrol Power1 kullanan Honda motosikletleri yarış kazanmaya, Dünya Superbike ve Dünya Supersport Şampiyonluklarını kazanmaya devam edecekti. Philiss 1961 yılındaki diğer üç yarışı da kazarak o sezonki toplam 125. şampiyonluğuna ulaştı.
Sonraki yıl, Castrol yağı kullanan Honda'ların dünya şampiyonluğu zaferlerini 125'lerde Luigi Taveri ve 250'lerde ve 350'lerde Jim Redaman ile kazandığı yarış birincilikleri ve şampiyonlukları ile dolu bir yıldı. Toplamda 25 yarışla beraber, 1962 yılındaki şampiyona hala Honda ve Castrol için en başarılı yarış sezonu olarak akıllardaki yerini korumaktadır.
Taveri 50 ve 125’lerde kazandıklarını 1964 yılında bir 125cc dünya şampiyonluğuna dönüştürürken, 1963 yılında, 250’lerde ve 350’lerde Redman ile iki dünya şampiyonluğu daha kazanıldı. Redman daha sonra 1964 ve 65 yıllarında kazandığı 350 Şampiyonasına damga vurarak, aynı yarışta 4 defa üst üste dünya şampiyonu olma gibi son zamanlarda sadece Mick Doohan ve Valentino Rossi tarafından geçilen bir rekora imza attı.
Böylesine istikrarlı bir dönemin sonrasında, Redman 1966’nın son sezonu olmasına karar verdi ve 500cc şampiyonluğuna odaklandı. Redman bıraktığında, hem Honda 250 hem de Honda 350’deki şampiyonluklarıyla Mike Hailwood bayrağı devraldı. Elbette Castrol Honda ekibinin çalışmalarını Castrol ‘R’ yağı ile desteklemeye devam ediyordu ve bu yağla birlikle Luigi Taveri 66'da başka bir 125cc şampiyonluğu daha kazandı.

Her iki şirket de, dikkate alınması gereken etkileyici bir güce sahip olduklarını kanıtlamışken, 1967 yılında Honda, Castrol’le olan ortaklığının ilk 10 yılında kazandığı 131 yarış ve 15 şampiyonayla birlikte Motosiklet Yarışlarından çekildi.

1980

1982 - 1988

Honda 1982 yılında motosiklet yarışlarına geri döndüğünde, Castrol’le olan yarış ortaklığı yenilendi ve hemen etkisini gösterdi…

Artık yeni 500GP serilerinin yanı sıra gittikçe popülerliği artan off-road şampiyonalarında mücadele eden Honda ve Castrol, Dünya Trials Şampiyonasını kazanan Eddy Lejeune ile tekrar Dünya Şampiyonları oldu. Lejeune’ün 1982 yılında kazandığı sekiz birinciliği 1983 yılındaki sekiz birincilik daha takip etti ve ona arka arkaya Şampiyonluk unvanları kazandırdı. Motorunda Castrol ‘TTS’nin özel olarak geliştirilen sentetik yağını kullanan Lejeune’ün Honda'sı yenilmezliğini kanıtladı ve 1984 yılında üst üste üç dünya şampiyonluğu kazandırdı.

Lejeune, Dünya Trials yarışlarında fırtına gibi eserken, Andre Malherbe ve Dave Thorpe ise sırasıyla 1984 ve 1985 yıllarında kazandıkları Dünya Şampiyonluklarıyla Dünya Motokros arenasında birer yıldız olmanın tadını çıkarmaktaydı.

Pist yarışlarında ise kendi efsanesini kendi yaratan ve adı, Honda ve Castrol ile eş anlama gelen başka birisi vardı.

Jim Redman’dan bu yana Spencer’ın 1985 yılında yaptığı gibi başarılı şekilde bir yıla iki Dünya Şampiyonluğu sığdıran olmadı. Altı kişisel birincilikle birlikte 500 cc şampiyonluğunu 1983 yılında kazanan Spencer, 1985 yılında 250 ve 500 cc şampiyonluklarını da kazanarak pistlerin tozunu attırdı.

250 cc şampiyonasında ona tek yaklaşabilen, takım arkadaşı Toni Mang olurken Spencer, Castrol 'A747' kullandığı Honda motoruyla 500 cc dünya şampiyonasında durdurulamıyordu. Elbette, Spencer olmasaydı, Toni Mang 80’lerin sevgilisi olmuş olabilirdi. 1987 yılında tüm sezona damgasını vurarak 250 şampiyonasını kazanmıştı.

Honda-Castrol ortaklığı, ilgisini uluslararası pist yarışlarına kaydırmaya başladığı için Spencer, Castrol’le birlikte yarışan Honda’nın Grand Prix dünya şampiyonlarından sonuncusuydu.

1988 - 2007

Dünya Superbike ve Dünya Supersport Şampiyonaları, benzeri yol motosikletlerinin iki milyon dolar üzerinde motorlar ve mağazadan alabileceğiniz bir yağ ile birlikte göz ardı edilemeyecek kadar büyük organizasyonlardı (birkaç yıl sonra olmasına karşın!). Honda ve Castrol bu yeni kanalı hızla pazar fırsatına dönüştürerek kısa sürede şampiyonluğu yakaladılar…

1988 ve 1989 yıllarında Fred Merkel, Honda RC30 motoruyla arka arkaya Dünya Superbike Şampiyonluğunu kazandı. Bu da sonraki 14 yıl içinde ortaklıktan beş kesin Dünya Şampiyonluğu çıktığını görecek bir eğilimin başlangıcıydı. Üç yıl boyunca başarılı bir şekilde yarışan Merkel, Honda’nın Castrol ile olan ilişkisinin bir sonraki aşamasının başlangıcıydı.

2000

Neil Tuxworth’ün uzman rehberliğinde Castrol Honda Dünya Superbike takımı, iki şirketin yarış tarihindeki en mükemmel dönemi olmuştur. Önce devasa V4 Honda RC45 ile, sonrasında V-twin SP1 ve SP2 makineleriyle mücadele eden bu makinelerin her zamankinden daha fazla ürettiği güç Castrol'ü, sürtünmeyi azaltan yeni sentetik madeni yağ teknolojisi geliştirmeye itmiştir. Sonradan Castrol “R4” adını alacak bu motor yağı, Colin Edwards’a 2002 yılındaki ikinci Dünya Superbike Şampinonluğunda yardımcı oldu ve Imola pistindeki şampiyonanın son ayağında, en akılda kalıcı motosiklet yarışı turlarından birine imzasını attı.

250 cc Grand Prix yarışlarında Honda ve Castrol, 1990’lı yıllar boyunca önce Luca Cadalora ve daha sonra Max Biaggi ile kazanmayı sürdürdü. 1991 yılında Cadalora, yenilmez Honda NSR250 ile (aşağıda Castrol posterinde gösterilmekte) iki Dünya Şampiyonluğu kazandı. Bunu 1997 yılında 250 cc’de kazandığı derecesiyle Max Biaggi takip etti. Yeni milenyumun gelişiyle birlikte Honda da Dougie Lampkin ile Dünya Trials Şampiyonalarına dönüş yapmıştı. Honda Castrol tarihinin bir başka büyük ismi olan Lampkin, 2000 ve 2001 yıllarında Dünya ve Indoor Trial Şampiyonluklarını ve 2002 yılında üçüncü bir Dünya Trials şampiyonluğunu silip süpürerek trials yarışmalarının gerçek hakimi oldu.

Honda ve Castrol’ün en son başarı öyküsü ise Hollanda’dan, Ten Kate Honda takımından. Ten Kate, Fabien Foret, Chris Vermeulen, Karl Muggeridge, Sebastian Charpentier (iki kez) ve şimdi de 2007 yılında Kenan Sofuoğlu ile üst üste altı Dünya Supersport Şampiyonasına ve 40’ın üstünde Supersport yarışı birinciliğine sponsorluk yapmıştır. Kenan ise Valencia’daki birinciliğiyle 500üncü galibiyeti kazandıran rekorların göstereceği kişi oldu.

İşte Honda’nın Castrol’le birlikte kazandığı 500 Dünya Motosiklet Şampiyonluğunun hikayesi. Altmış yıla yayılan ve farklı türde motosiklet sporlarından gelen sayısız efsanevi yarışçının dahil olduğu bir hikaye. Bu önemli başarının kaynağı uzmanlık, adanmışlık ve en önemlisi de kararlılıktı. Ayrı iki firma olan Honda ile Castrol bu kararlılığı yarış ortaklığında en iyi biçimde sürdürdü. Motosiklet denince Honda, Yağ denince akla Castrol gelir.